Alimentation bébé – Que sont les tamales Delta et où devriez-vous les essayer?


Les tamales sont un plat fortement lié à la période des fêtes, en particulier dans les communautés d’Amérique latine. La masa, une pâte de maïs, remplie de viande et de légumes et cuite à la vapeur dans des balles de maïs peut être trouvée dans de nombreuses cultures.



une assiette de nourriture assis sur une table en bois: Tamales au Delta Meat Market


© Grant Ellis / Green Olive Media
Tamales au Delta Meat Market

Cependant, cela pourrait vous surprendre de savoir qu’ils se trouvent également dans le delta du Mississippi, la région autour de la rivière homonyme entre Memphis et Vicksburg. La légende du blues Robert Johnson a même chanté à leur sujet dans « They’s Red Hot ». Le plat a également été partagé entre les travailleurs noirs et blancs pendant le mouvement des droits civiques.

Ils peuvent mieux se résumer dans les mots de John T. Edge dans son livre « Southern Belly »: « En effet, avec le poisson-chat, ils peuvent juste être l’archétype de la nourriture Delta ».

L’histoire du Delta Tamale



un morceau de gâteau assis sur une table en bois: Tamales chez Abe's Bar-B-Q


© Caroline Eubanks
Tamales chez Abe’s Bar-B-Q

La manière exacte dont ils ont vu le jour ici fait débat, mais on pense généralement qu’ils ont été apportés par des travailleurs migrants mexicains qui étaient employés dans les fermes de la région. Le maïs et la semoule de maïs ont toujours été une partie importante de la cuisine du Sud, donc le plat était un choix naturel dans la région, remplaçant le masa par la semoule de maïs facilement disponible.

« Au fil des décennies, diverses cultures ont mis leur spin sur le tamale jusqu’à ce que nous ayons le tamale chaud que nous aimons aujourd’hui », explique Anne Martin, auteur de « Delta Hot Tamales: histoire, histoires et recettes » et co-fondatrice du Delta Hot Tamale Festival à Greenville, Mississippi.

La prise locale, appelée Delta tamales, se trouve partout des restaurants traditionnels aux stands en bordure de route. Les versions delta tamale ont généralement du bœuf, du porc ou de la dinde assaisonnés, certains étant frits ou étouffés au chili.

Les niveaux d’épices varient également en fonction du palais du mangeur. Il est préférable de les manger directement de la balle, les jus dégoulinant le long de votre bras lorsque vous avalez l’oreiller moelleux.

Où manger des tamales dans le Delta



un gros plan d'une assiette de nourriture sur une table: Tamales au Ground Zero Blues Club


© Caroline Eubanks
Tamales au Ground Zero Blues Club

Delta tamales peut être trouvé dans de nombreux endroits à travers l’État, des magasins de beignets aux stations-service aux restaurants à service complet. La Southern Foodways Alliance a même son propre Tamale Trail.

Et il y a le Delta Hot Tamale Festival, un événement annuel célébrant le plat, où des prix sont décernés aux meilleures versions. Les visiteurs apprécient également les concours avec des vêtements fabriqués à partir de balles de maïs, un concours de manger des tamales et un défilé.

Dans le domaine des restaurants, Doe’s Eat Place est l’un des endroits les plus remarquables pour manger des tamales, aux côtés de steaks massifs. Le bâtiment rustique de Greenville a été nommé lauréat du prix James Beard America’s Classics en 2007.

Airport Grocery à Cleveland utilise une recette similaire, transmise par Joe Pope, un fabricant de tamale bien connu. L’épicerie a ouvert ses portes dans les années 1930 en tant que magasin général, vendant tout ce dont les gens avaient besoin en milieu rural. Aujourd’hui, son héritage se poursuit, nourrissant les habitants ainsi que les fans de musique de la ville pour voir les monuments du Blues Trail.

Abe’s Bar-B-Q à Clarksdale remonte à 1924 et est un simple restaurant avec des photos d’invités notables sur les murs. Il est connu pour son barbecue et est également réputé être à l’origine de la « sauce de retour ». Mais vous pouvez également déguster des tamales Delta au paquet, servis avec de la salade de chou et des craquelins avec du chili et du fromage en option.

Ground Zero Blues Club, également à Clarksdale, combine le meilleur de ce que le Delta a à offrir. Le lieu de la musique appartient en partie à nul autre que Morgan Freeman et propose un menu de plats préférés comme les tamales Delta, le poisson-chat frit et la bière locale. Assurez-vous de signer votre nom sur les murs comme autant avant de le faire.

Ouvert dans un humble bâtiment en brique depuis 1939, le Hot Tamales de Solly à Vicksburg est un autre favori des tamales. Mais ils servent également des hamburgers, des hot-dogs et des tartes Frito, un plat à base de piment, de fromage et de frites Frito.

Une touche moderne est offerte par le chef Cole Ellis le mardi de Tamale au Delta Meat Market, un restaurant populaire de Cleveland. « En ajoutant du bouillon et des tomates, nous avons un bouillon riche qui recouvre les délicieux oreillers de maïs et de boeuf que nous appelons les tamales de style Delta », a déclaré Ellis en décrivant sa vision du plat classique. Il est demi-finaliste de James Beard en 2017 pour Best Chef South.

Tamales au-delà du delta



une part de gâteau sur une table en bois: des tamales chauds à Greenwood


© Greenwood CVB
Tamales chauds à Greenwood

Il y a aussi beaucoup d’endroits pour profiter des tamales en dehors du Delta. L’influence s’étend à d’autres parties du Mississippi, comme The Donut Shop à Natchez et Scarlet’s Donuts à Tupelo.

Ces tamales peuvent également être trouvés dans le Delta de l’Arkansas et au-delà, servis au McClard’s Bar-B-Q à Hot Springs, un favori du président Bill Clinton. Et EB’s Tamale Company n’est qu’un des endroits où trouver des « Zwolle tamales » dans la petite ville éponyme de Louisiane.

Le chef Matthew Register du Southern Smoke BBQ à Garland, en Caroline du Nord, les crée pendant les vacances. Il a également inclus une recette dans son livre de cuisine, «Southern Smoke: Barbecue, Traditions, and Treasured Recipes Reimagined for Today», pour les curieux à faire à la maison. Sa version utilise une riche garniture de porc rôti.

Peu importe où vous trouvez des tamales, ne vous inquiétez pas de vous salir les mains. C’est la seule façon de les manger.

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