Alimentation bébé – Une année dans la vie d’une ferme familiale dans le comté d’Érié


WATTSBURG, Pa.

Par une chaude et claire soirée de juillet dernier, Merle et Cheryl Truesdail étaient assises sur une balançoire en bois dans leur cour avant. Merle a coupé des tranches de pomme avec son couteau de poche. Cheryl a rempli sa limonade. Tout autour d’eux se trouvaient Truesdail Farms, où leur famille élève environ 100 bovins de boucherie Angus chaque année.

Le travail agricole est parfois difficile, toujours sale et jamais fait. Les Truesdails ne s’enrichissent pas; dans une bonne année, ils dégagent quelques milliers de dollars pour tout leur labeur.

Ils le font parce qu’ils l’aiment.

« C’est pour maintenir un mode de vie », a déclaré Merle.

Une famille fait une ferme

Truesdail Farms est une caractéristique importante le long de la voie de terre qui est Fuller Road, qui s’étend au nord-ouest à travers le canton de Venango de Wattsburg. La ferme est à cheval sur les contours de la route comme une vieille selle sur un bon cheval.

Le père et l’oncle de Merle ont acheté environ 250 acres en 1953. Merle leur a acheté cette propriété en 2000. Depuis, lui et trois de ses fils – Brian, Aaron et Brad – et leurs familles ont travaillé ensemble la terre.

Poursuivre ce processus est un effort tout compris.

« (La famille) est très importante », a déclaré Merle, 78 ans, en mai, vers la fin de la saison de vêlage.

«Je ne pourrais pas faire ça sans les trois garçons. Il n’y a plus de temps plus agréable quand je travaille avec les trois garçons pour réparer un équipement, peut-être pendant la saison de fenaison ou chaque fois que nous travaillons tous ensemble. « 

Tout le monde fait son travail, mais chacun des fils a ses points forts.

« Aaron, il est plutôt un éleveur de bovins », a déclaré Merle. «Brian, il nous aide avec le bétail, mais il aime garder (la ferme) un aspect soigné. Brad, quand tu as besoin de lui, il est toujours là. »

Avec la sécurité sociale, la ferme est la principale source de revenus de Merle et Cheryl. Les trois fils vivent sur la propriété, ce qui facilite le travail. Mais tous les trois ont également des emplois à temps plein, ce qui leur permet de devenir plus facilement agriculteurs. Brian, 50 ans, est directeur de service chez un concessionnaire de véhicules tout-terrain. Aaron, 43 ans, est technicien de service CNC. Brad, 38 ans, possède sa propre entreprise de construction.

Aaron a ajouté 50 acres à la ferme, et lui et ses enfants possèdent une partie du bétail. Lorsque Merle décède, la ferme sera partagée également entre les trois fils par le biais d’une fiducie.

« Il s’agit d’une petite ferme et il y a beaucoup d’argent extérieur pour la soutenir », a déclaré Aaron. « Mais nous n’avons pas de bateaux ni de voitures rapides. Nous achetons simplement des tracteurs et des vaches. »

« C’est comme si quelqu’un avait actionné un interrupteur »

L’hiver de Wattsburg ayant fondu à la mi-mars, la saison de mise bas a commencé. Les Truesdails sont sur le point d’être occupés. Leurs 44 vaches gestantes et génisses ne garderont pas les heures des banquiers.

« C’est formidable de voir la fin de l’hiver », a déclaré Aaron en regardant une vache accoucher dans l’un des champs à côté de leur grange vieille de 150 ans, un dimanche après-midi gris début avril. « Mais quand le printemps commence, c’est comme si quelqu’un avait actionné un interrupteur. »

Au moins l’un d’eux essaie de garder un œil sur chaque naissance. Dès que les veaux sont nés et avant de pouvoir marcher assez bien pour se tenir à l’écart de leurs surveillants, on leur donne des étiquettes d’oreille pour les identifier. La date de naissance, le sexe et la lignée sont saisis dans le système de tenue de registres de la ferme, un tableur en ligne sur les stéroïdes appelé CattleMax.

À la mi-mai, les veaux pèsent environ 150 livres chacun. Le jour de la vaccination et de la castration – le 19 mai 2019 – est l’un des jours les plus importants de l’année à la ferme.

Toute la famille de 10 personnes travaille ensemble pour rassembler les bovins par des chutes dans le niveau inférieur de l’étable poussiéreux afin qu’ils puissent être vaccinés et pesés, les veaux mâles peuvent être castrés et tous les animaux peuvent être séparés en deux troupeaux, gardant les vaches avec leurs veaux. Cheryl enregistre toutes les données pour CattleMax. Shannon Truesdail, 39 ans, l’épouse de Brian, s’assure que le déjeuner sera prêt une fois terminé.

« Tout le monde a un travail », a déclaré Merle.

Merle a trois petits-enfants qui jouent un rôle quotidien dans les tâches agricoles: Cali, 13 ans; Jenna, 10 ans; et Lévi, 8 ans, sont les enfants d’Aaron et de sa femme, Janyl, 43 ans.

Après avoir collé une seringue à vaccin dans le cou d’une vache dans une goulotte, Jenna crie: «cette vache est finie!» sur le vacarme des animaux en train de braire C’est un processus coûteux en main-d’œuvre. La famille dépensera aujourd’hui près de 1 000 $ en médicaments.

Les deux troupeaux poussés hors de l’étable plus tard dans la journée resteront ensemble tout l’été. Les vaches et les génisses se reproduiront avec des taureaux spécifiques pour préserver des lignées solides et, espérons-le, un troupeau en bonne santé d’une génération à l’autre.

Saison de fenaison

Les 200 acres cultivables de Truesdails sont utilisées pour faire paître le bétail et pour faire pousser du foin qui nourrira le troupeau en automne, en hiver et au printemps quand ils ne peuvent pas brouter.

La première coupe de foin devrait être mise en balles à la mi-juin. En 2019, à cause d’un printemps pluvieux, cela n’a été fait qu’à la mi-juillet. Ils se sont remis sur la bonne voie avec la deuxième coupe, l’achevant fin août. Les deux coupes produisent environ 730 balles rondes de foin, pesant chacune 1 000 livres ou plus.

Ils font régulièrement tourner le bétail dans de nouveaux pâturages. Chaque troupeau d’environ 50 têtes broutant environ 3 acres dévorera cette herbe de 10 pouces de hauteur à 3 pouces de hauteur en environ trois jours. Ensuite, ils sont déplacés vers un nouveau pâturage. Ceci est fait pour garder les pâturages sains. Si l’herbe raccourcit, les racines seront endommagées et le pâturage ne repoussera pas bien, voire pas du tout.

Les gestionnaires fonciers professionnels ont enseigné cette pratique aux Truesdails.

« Cela aide l’agriculteur à affiner quoi que ce soit », a déclaré Tom Lamont, 63 ans, qui a pris sa retraite en décembre d’une carrière de planificateur environnemental basé à Waterford au Natural Resource Conservation Service, une agence du département américain de l’Agriculture.

«Si vous voulez être productif, vous devriez retirer (le bétail) du pâturage», a déclaré Lamont.

Au cours des 20 dernières années, Lamont a aidé Merle à améliorer la ferme.

«Pour une ferme en activité, c’est vraiment bien», a-t-il déclaré. « C’est son amour. Si vous aimez ce que vous faites, vous voulez toujours l’améliorer. »

Le 1er septembre, les veaux ont été sevrés des vaches. Regardant le processus dans la grange, Merle s’inquiétait de leur poids.

« Les veaux vont être légers, les prix vont baisser », a déclaré Merle, chaque veau étant pesé et séparé de sa mère. « Nous allons prendre un vrai fouet cette année. »

Il avait raison.

En 2018, le poids moyen des veaux de six mois des Truesdails était de 515 livres. En 2019, ils pesaient en moyenne 500 livres. La raison: ils ne mangeaient pas assez.

Les bovins seront motivés à manger lorsqu’ils seront sur l’herbe la plus fraîche possible. « Si vous les déplacez tous les jours, ils mangeront plus », a déclaré Merle. Mais c’est beaucoup de travail pour Merle et Cheryl. « J’arrive à un point où je ne peux pas faire tourner les pâturages tous les jours », a déclaré Merle.

En 2018, les Truesdails ont reçu 1,50 $ la livre pour les veaux de six mois vendus à un acheteur du comté de Mercer. En 2019, ils ont reçu 1,40 $ la livre.

Les prix des bovins sont corrélés aux prix des céréales, qui sont affectés par les conditions météorologiques, les coûts du carburant et d’autres facteurs. Cela affecte le résultat net des Truesdails même si leurs bovins d’engraissement sont presque exclusivement nourris à l’herbe. Pour gagner sa vie, un éleveur de bétail a besoin de 300 animaux ou plus. Les Truesdails n’ont pas la superficie ou la main-d’œuvre pour ce type d’opération.

« Si vous êtes ici pour le chèque de paie, vous vous trompez », a déclaré Aaron.

En octobre, ils expédient une partie de leurs bovins de 6 mois à un acheteur du comté de Mercer et abattent des bovins plus âgés localement, vendant cette viande à des amis et à leur famille.

Alors que le temps se refroidit, la famille entrepose et entretient son équipement, lubrifie les raccords des râteaux à foin, change l’huile dans les tracteurs et même reconstruit les moteurs.

« Ce ne sont que de petits enfants de ferme »

Le travail agricole consomme une partie de chaque jour. Pendant l’hiver, lorsque les bovins sont dans des étables, ils doivent être nourris et abreuvés deux fois par jour. Les granges sont nettoyées chaque semaine. Les problèmes de santé mineurs du troupeau sont diagnostiqués et corrigés. Ils appellent rarement un vétérinaire.

À travers tout cela, les enfants Truesdail se concentrent sur la ferme.

« Ils ne font pas de sport », a déclaré Shannon à propos de ses nièces et neveu. « Ce ne sont que de petits enfants de ferme. »

Mais la famille s’intègre dans d’autres activités.

En novembre, pour le 13e anniversaire de Cali, Janyl a utilisé du glaçage coloré pour garnir le gâteau de Cali avec la ressemblance du cheval de la fille, Sassy. Levi a chanté dans le chœur du programme de Noël de l’école élémentaire de la région de Wattsburg, arborant une coupe de cheveux fraîche et des bottes de cow-boy brillantes. Jenna présente ses œuvres dans le cadre de l’exposition d’art annuelle de l’école. Il y a un an, elle a remporté un ruban bleu pour sa peinture d’un panda et d’un arc-en-ciel.

Aaron et Janyl possèdent un véhicule récréatif et les camps familiaux plusieurs fois par an. Un voyage annuel est à Pulltown, un festival d’été de traction de camions et de tracteurs, Bowling Green, Ohio. Ce voyage est réservé aux adultes.

« Ce qui se passe à Bowling Green reste à Bowling Green », proclame le t-shirt de Janyl.

Quand elle ne regarde pas le tracteur tirer, Janyl et un ami font de l’exercice ensemble, en courant sur Fuller Road. Elle s’occupe également d’un potager, produisant des conserves, notamment des betteraves, des cornichons et de la choucroute.

Le 10 août, les Truesdails ont organisé un pique-nique communautaire, qui fait partie intégrante de Fuller Road depuis au moins 25 ans. Aaron a repris la planification il y a environ sept ans lorsqu’il a acheté le terrain qui comprend le pavillon de pique-nique.

Tout le monde apporte un plat. Brian est chargé de rôtir une douzaine de poulets, qui tournent tout l’après-midi à la broche sur un feu ouvert à côté du pavillon. Les enfants jouent au tag dans la cour derrière. Le feu s’agrandit et le rire s’intensifie alors que la fête se prolonge jusque tard dans la nuit.

Le 29 août, toute la famille a assisté à la foire du comté de Wattsburg-Erie. Brad, qui a monté professionnellement, a participé à l’épreuve de selle de bronc lors de la soirée de rodéo de la foire.

Merle et Cheryl prennent des vacances annuelles de deux semaines à la mi-octobre pour rendre visite à des amis – éleveurs de bétail – dans l’ouest. Ils prennent un train Amtrak d’Erie, arrivant à Whitefish, Montana, deux jours plus tard. Merle aime rester au sol quand il voyage. Ses oreilles n’égaliseront pas la pression en altitude.

« Merle ne peut pas voler », a déclaré Cheryl, 71 ans. « Il s’évanouit. »

Pendant que son père et Cheryl étaient au Montana, Aaron a chassé avec Cali. Le 24 octobre, un bel après-midi avec un ciel clair et une température dans les hautes années 50, ils se sont assis sous les frênes et les cerisiers en bordure de leur propriété, avec 20 acres dans leur champ de vision. En moins d’une heure, Cali a tué une biche de 150 livres qu’elle a abattue de l’autre côté du champ.

Aaron chasse également seul, remplissant les congélateurs de la famille de venaison et de canard.

«Mes enfants aiment mieux la viande de cerf que le bœuf», a-t-il déclaré.

La foi et la ferme

Merle et Cheryl sont membres de l’église méthodiste unie de Lake Pleasant, juste en haut de la colline du lac homonyme de l’église, dans le canton de Venango.

Terry Brown est pasteur depuis environ deux ans. Il voit un parallèle entre la foi de Truesdails et l’éthique de travail.

« S’ils sont préoccupés par la façon dont ils vivent, c’est ainsi qu’ils vont travailler », a déclaré Brown, 68 ans. « (Leur) ferme le montre. »

Merle y va et vient à l’église depuis qu’il est enfant. Cela a beaucoup changé au fil des ans.

« Il y avait tous les agriculteurs de cette église quand j’étais enfant », a déclaré Merle le 6 octobre lors d’un partage de café et de cupcakes avec des paroissiens dans la salle de communion du sous-sol. « Il n’y a plus d’agriculteurs. »

Le nombre de fermes dans le comté d’Erie a chuté de 24% au cours des 40 dernières années, passant de 1529 fermes en 1978 à 1162 fermes en 2017, selon le US Census Bureau. Le nombre de bovins – laitiers et bovins – a encore baissé de 50%, passant de 32712 animaux en 1978 à 14968 en 2017.

Les prix des produits de base – ce que les agriculteurs paient pour leur lait ou leur bœuf – n’ont pas suivi les coûts.

« Ils ne peuvent pas faire de profit », a déclaré Lamont, le planificateur environnemental à la retraite de l’USDA. « C’est un problème à l’échelle nationale. »

Famille d’abord, et venez visiter

De retour sur la balançoire en bois, un autre soir au début de l’automne, Merle et ses fils réfléchissent à ce qui est important.

Ils veulent éduquer les «citadins».

« Quiconque est intéressé par cela et veut voir d’où vient sa nourriture », a déclaré Merle, « Nous serions plus qu’heureux de les faire sortir et nous leur montrerons et expliquerons tout ce qu’ils veulent savoir. Ils sont plus que bienvenus. « 

Autant il voudrait saluer les visiteurs, rien n’est plus important que les gens assis autour de lui ce soir-là.

«Nous sommes une famille proche, a déclaré Merle. « Nous aimons travailler ensemble. »

«J’adore être avec ma famille», a ajouté Brad, «rien de mieux.»

«J’ai eu de jeunes enfants», a déclaré Aaron. «Je veux qu’ils grandissent comme j’ai grandi: travail acharné et dévouement. Au final, tout est payant. Tout le monde ne peut pas dire qu’ils ont tout cela. Joli coucher de soleil sur un tas de vaches. C’est une belle vie. « 

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Le saviez-vous:

Les bovins de boucherie Angus, ou Aberdeen Angus, sont élevés depuis environ 200 ans, à commencer par les comtés d’Aberdeenshire et d’Angus dans le nord-est de l’Écosse. Ils ont été introduits aux États-Unis dans les années 1870.

Angus est une race sans corne connue pour sa robustesse et son persillage, qui est la teneur en matières grasses du boeuf qui donne plus de saveur à la viande.

Une vache Angus adulte mange environ 30 livres de foin ou d’herbe et boit jusqu’à 30 gallons d’eau chaque jour.

Sources: American Angus Association, Truesdail Farms, University of Nebraska-Lincoln, Institute of Agriculture and Natural Resources, Wikipedia.

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En ligne:

https://bit.ly/3csd9fy



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