Complément alimentaire – Alors que l’épidémie de coronavirus s’accélère, les visages jeunes peuvent masquer le risque mortel


Grace Rose Bauer a fait le tour de sa chambre Studio City lors d’un récent après-midi ensoleillé, fourrant son sac à dos avec des fournitures de dernière minute pour une soirée pyjama chez un ami à Beverly Hills. Sous son trousse de maquillage et ses vêtements confortables, elle avait caché des bouteilles supplémentaires de désinfectant pour les mains, des paquets de lingettes antiseptiques et plusieurs milliers de dollars de pilules.

« Dès que nous arriverons chez elle, je vais me rendre à Rite Aid pour obtenir des petits gâteaux d’hôtesse », a déclaré la jeune femme de 17 ans avec un sourire. « Je ne les aime pas normalement. Mais cela »- elle a montré le blister de Trikafta, sa nouvelle prescription de 284 $ par dose -« doit être digéré avec des aliments gras. »

Bauer souffre de fibrose kystique, une maladie génétique rare qui altère la fonction pulmonaire et peut alimenter des infections mortelles à partir de la plus petite étincelle virale. Le rhume peut l’envoyer aux urgences à bout de souffle, comme il en fait des millions avec l’asthme. Mais en ce qui concerne COVID-19, elle et d’autres personnes atteintes de maladies chroniques craignent que leur jeune visage ne masque leur santé fragile.

« J’en ai marre de tout le monde qui dit » ne t’inquiète pas «  » a déclaré Lisa Marie Basile, 34 ans, de New York, environ 6 millions d’Américains qui prennent des médicaments biologiques pour les maladies auto-immunes, ce qui la rend beaucoup plus sensible aux infections. « Les amis parlent de leurs parents, de leurs grands-parents – mais il y a une vaste bande de gens comme moi qui semblent assez en bonne santé mais qui seraient probablement n ° 1 à tomber s’ils avaient un coronavirus. »

Jusqu’à présent, l’épidémie internationale a largement épargné les jeunes, avec peu de cas graves chez les enfants et les adolescents et aucun décès chez les patients de moins de 9 ans. Au lieu de cela, les décès se sont regroupés chez les personnes âgées, se concentrant dans ceux qui ont des «conditions de santé sous-jacentes».

Mais alors que le nombre de cas dans le monde dépasse 110 000 et que la Californie rejoint les rangs des États avec transmission communautaire, les responsables de la santé commencent à mettre en garde les jeunes souffrant de troubles respiratoires comme l’asthme – une maladie qui survient de manière disproportionnée chez les enfants et les adolescents – ainsi que chez ceux qui sont traités pour maladie auto-immune ou cancer, qui apparaissent souvent de manière plus agressive chez les jeunes adultes.

« Dans le passé, j’ai été définitivement décroché assez rapidement », a déclaré l’auteur Tiffany D. Jackson, 37 ans, de Brooklyn, qui craint que son asthme ne fasse d’elle une cible privilégiée pour COVID-19. « Un virus comme celui-ci qui est étroitement lié à la pneumonie, qui tue instantanément. »

Dans le comté de King, dans l’État du Washington, où le virus a rendu malade plus de 160 personnes et plus de 20 sont décédées, les responsables de la santé ont exhorté les personnes de plus de 60 ans et celles souffrant d’immunité réprimée et de maladies respiratoires à rester chez elles et à s’isoler. Mais les experts disent que de telles recommandations sont beaucoup plus difficiles à suivre pour les plus jeunes.

Alors que les progrès médicaux et juridiques ont aidé un plus grand nombre de personnes à vivre mieux et plus longtemps, des millions de personnes jonglent désormais entre les maladies chroniques et l’école, le travail et la garde d’enfants – des rôles encore largement méconnus par la politique de santé publique.

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Larry Bowles, un employé de service d’équipement pour le comté de King (Washington) Metro, pulvérise du désinfectant dans un bus.

(Getty Images)

« Ils ne voient certainement pas leurs responsabilités d’aidant naturel », a déclaré Robyn Powell, associée de recherche au Lurie Institute for Disability de l’Université Brandeis. «Toutes ces recommandations que font les représentants du gouvernement sont vraiment impossibles à obtenir.»

Jackson est un bon exemple: contrairement aux Américains plus âgés qui peuvent compter sur l’assurance-maladie, elle doit continuer à voyager pour parler et enseigner des engagements pour suivre ses lourdes primes de soins de santé.

« C’est une épée à double tranchant », a déclaré Jackson. « Je suis un solide auteur de milieu de liste et je complète mes revenus en faisant des visites scolaires et des conférences. Mais si je tombe malade … je perdrais probablement mon assurance dans un mois. « 

Pour ceux qui peuvent rester à la maison, les inquiétudes abondent.

Terri Turnbo, Scarlet Ramirez et Hannah Kaufman prennent tous des médicaments biologiques immunosuppresseurs.

Tous les trois ont essayé de s’isoler à mesure que le coronavirus s’est propagé, travaillant à distance, concentrant les rendez-vous chez le médecin et s’approvisionnant en fournitures pour limiter les courses extérieures. Pourtant, tous trois se demandent s’ils peuvent continuer à prendre leurs ordonnances en toute sécurité – non seulement parce que les produits biologiques réduisent la résistance de leur corps aux infections, mais parce que les protocoles d’assurance les rendent impossibles à stocker.

« J’ai peur d’arrêter de le prendre, mais je veux aussi être conscient du fait que je ne pourrai peut-être pas le prendre », a déclaré Kaufman, qui vit à Chicago. « J’ai essayé de l’espacer autant que possible. J’ai également demandé à mon rhumatologue, puis-je obtenir une prescription de prednisone », un stéroïde couramment utilisé pour réduire l’inflammation,« si je m’épuise ».

Comme les autres, Kaufman a déclaré qu’elle attendait les conseils de ses médecins ou des autorités sanitaires nationales. Mais jusqu’à présent, ces indications ont été limitées.

« Comment se fait-il que personne ne nous parle? » a déclaré Turnbo, qui a récemment déménagé de la Bay Area à Columbus, Ohio. « Les gens doivent être conscients que nous sommes ici aussi dans le public. »

Ramirez était encore plus direct.

«Ils ne s’inquiètent jamais pour nous tant qu’ils ne veulent pas écrire sur nos décès prématurément», a-t-elle déclaré. «C’est écrasant d’entendre constamment, ce ne sera que pour les personnes âgées. J’ai 42 ans, mais merci d’avoir mis dans ma tombe. « 

Les avocats disent que ces sentiments sont de plus en plus courants.

« Ce sont des gens dans la fleur de l’âge – ce ne sont pas des personnes âgées », a déclaré Seth Ginsberg, président et cofondateur de Creaky Joints, un groupe de défense des droits des personnes atteintes d’arthrite et de maladies rhumatismales. «Les patients sont préoccupés par leur bien-être et recherchent des assurances. Ils sont fâchés d’être ignorés. « 

En fait, beaucoup ont déclaré que leur routine quotidienne avait été bouleversée par la propagation de la panique virale, avec des personnes en bonne santé qui thésaurisaient les gants, les masques chirurgicaux, le désinfectant pour les mains et les lingettes antiseptiques sur lesquelles ils comptaient pour se protéger des germes plus quotidiens. Même les masques Hello Kitty préférés d’Audrianna Varner, 8 ans, n’ont pas été épargnés.

« Je n’aime jamais m’épuiser parce que nous sommes tellement au-dessus de ces choses », a déclaré maman Candice Varner, dont les quatre autres enfants utilisent des lingettes, un désinfectant pour les mains et le masque facial occasionnel Sanrio pour protéger leur sœur, qui souffre de fibrose kystique. «Il m’est arrivé de regarder sur Amazon la boîte que j’achète normalement. Normalement, je l’obtiens pour 15,99 $ et c’était 150 $. »

Les responsables de la santé publique disent que les masques sont plus utiles pour les personnes qui ont déjà du COVID-19 ou qui soignent une personne malade. Bien qu’ils puissent réduire le risque de transmission communautaire, la plupart conviennent que les avantages sont marginaux par rapport au lavage des mains et aux techniques de «distanciation sociale».

Pourtant, si l’histoire est un précédent, la mesure la plus efficace de tous – rester à la maison si vous vous sentez malade – est celle que les Américains autrement en bonne santé semblent le moins susceptibles de suivre.

C’est la principale raison pour laquelle la deuxième niveleuse du lac Balboa, Evaline Garcia, ne peut pas retourner aux études, même si elle va beaucoup mieux depuis qu’elle a commencé le traitement de la leucémie lymphoblastique aiguë l’automne dernier.

«Je continue de recevoir des newsletters: un autre rappel, n’envoyez pas vos enfants malades à l’école», a déclaré la mère Jaqueline Garcia. « Peut-être que votre enfant va bien, mais vous ne savez pas si un autre petit enfant tombera malade et mourra. »

Pourtant, elle a compris pourquoi les parents l’ont fait – et pourquoi beaucoup se présenteraient probablement malades pour travailler malgré les responsables de la santé les implorant de rester à la maison pour contenir l’épidémie.

« Au travail, ils nous offrent cinq jours de maladie payés, mais j’ai un enfant, tous mes jours de maladie sont pour elle », a déclaré Garcia. Beaucoup d’autres n’ont aucun congé de maladie payé.

Pour ceux qui vivent avec une maladie chronique, apprendre à survivre à la charge virale des personnes en bonne santé a été la préparation la plus efficace de toutes.

« Vous trouvez des moyens de faire face » à tomber malade, a déclaré Jackson, l’auteur. « Vous pouvez prendre toutes les précautions que vous souhaitez, mais cela dépend des précautions que les autres prennent. »



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