Complément alimentaire – Avantages du curcuma: les rumeurs sur la santé sont-elles vraies?


Si vous avez une maladie, il y a de fortes chances que quelqu’un, quelque part, étudie si le curcuma peut le traiter. Il y a plus de 15 000 manuscrits publiés sur la curcumine, l’ingrédient actif du curcuma, et environ 50 manuscrits ajoutés à cette collection chaque semaine, selon les National Institutes of Health.
« Il est vraiment pris sur une sorte de propriétés de type panacée en termes de choses pour lesquelles il est étudié et les choses pour lesquelles il a été rapporté utile », a déclaré D. Craig Hopp, directeur adjoint de la Division de la recherche extra-muros au National Centre national des instituts de santé pour la santé complémentaire et intégrative.
Le curcuma est une épice populaire similaire au gingembre, connue pour sa couleur jaune vif et son utilisation dans les poudres de curry et les moutardes. Également appelée «safran indien», la plante pousse en Inde, dans d’autres régions d’Asie et d’Amérique centrale. Le curcuma aromatise une gamme de plats, est un élément essentiel de certains rituels religieux et est utilisé à des fins médicinales depuis près de 4000 ans.
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« De nombreuses études sont actuellement en cours, mais déjà de bonnes preuves que le curcuma peut aider à contrôler la douleur au genou due à l’arthrite et à réduire la probabilité d’une crise cardiaque après un pontage », a déclaré le Dr Sanjay Gupta, correspondant médical en chef de CNN.

Le curcuma est l’une des nombreuses plantes utilisées dans l’ayurveda, un système de médecine traditionnel sud-asiatique, selon les National Institutes of Health. Il est utilisé pour traiter des problèmes tels que les problèmes respiratoires, les rhumatismes, la fatigue et la douleur.

« Il y a une distinction très importante à faire entre le curcuma, qui est la plante et l’épice, et ce que les gens étudient souvent, qui est la curcumine, qui est le constituant actif proposé dans le curcuma », a déclaré Hopp. « Et même la curcumine, telle qu’elle est généralement vendue ou recherchée, n’est pas un seul composé. C’est généralement une collection de trois ou quatre composés appelés collectivement curcuminoïdes. »

La quantité exacte varie, mais la racine de curcuma contient généralement jusqu’à 5% de ces curcuminoïdes, selon les National Institutes of Health.

Un fossé entre théorie et pratique

Extraire la curcumine et traduire son pouvoir en un traitement réussi reste un défi majeur pour les chercheurs, selon les experts. Il existe des preuves épidémiologiques selon lesquelles les personnes qui ont une alimentation riche en curcuma peuvent potentiellement attribuer leurs bienfaits substantiels à l’épice, a déclaré Hopp, citant une incidence plus faible de cancer du côlon dans le sous-continent indien.
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« Mais il est très difficile de projeter ce que vous voyez en termes d’activité dans une cellule sur ce qui va réellement se passer chez l’homme », a-t-il ajouté. « Il y a une sorte de déconnexion entre ce qui semble être une activité très prometteuse in vitro, qui se trouve uniquement dans les cellules. Et contraste avec ce qui a été étudié dans des essais cliniques en tant qu’humains, où il n’y a pratiquement aucune preuve de bénéfices . « 

Une des raisons de cette déconnexion est qu’en dehors du curcuma, la curcumine a des propriétés biologiques qui la rendent peu biodisponible: elle est rapidement métabolisée et excrétée, et très peu est absorbée par l’organisme. Le produit chimique ne parvient pas aux endroits où il pourrait être utile.

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Le contexte dans lequel le curcuma est traditionnellement utilisé est également important, a déclaré Hopp. Le poivre noir se trouve souvent aux côtés du curcuma. La pipérine, la substance qui donne au piment sa morsure, augmente la biodisponibilité de la curcumine.

« Il garde la porte ouverte », a déclaré Hopp. « Alors que les choses entrent et sortent des cellules, la pipérine est un peu comme un arrêt de porte qui permet aux choses d’entrer et de sortir des cellules beaucoup plus facilement. »

Lien du curcuma avec le glaucome et la maladie d’Alzheimer

La curcumine ne se dissout pas non plus facilement et une grande partie ne pénètre pas dans la circulation sanguine, ont déclaré des chercheurs dans une étude sur les effets du curcuma dans le traitement du glaucome, récemment publiée dans la revue Scientific Reports. Il faudrait prendre jusqu’à 24 500 comprimés de curcumine par jour pour obtenir une dose efficace, augmentant le risque d’effets secondaires gastro-intestinaux comme les vomissements et la diarrhée.

« Si vous y réfléchissez, dans un curry, il n’y a que 700 milligrammes de curcuma », a déclaré le Dr Francesca Cordeiro, professeur d’ophtalmologie à l’Imperial College de Londres et l’un des auteurs de l’étude. « Il faudrait manger 200 currys par jour pour obtenir ce niveau thérapeutique. »

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Au lieu de choisir des capsules ou une cuisine comme méthode d’administration du traitement, l’équipe de Cordeiro a utilisé des gouttes pour les yeux infusées d’un stabilisant qui augmentaient la solubilité de la curcumine sur leurs sujets rats deux fois par jour.

« Nous avons utilisé la nanotechnologie », a déclaré Cordeiro. « L’avantage d’être si petit est qu’il peut pénétrer dans l’œil sous la forme d’un collyre à l’arrière de l’œil. Une fois qu’il pénètre, il peut affecter les cellules nerveuses qui s’y trouvent, et cet effet direct peut les empêcher de mourir. C’est ce que nous appelons la neuroprotection. « 

Trois semaines plus tard, le groupe témoin non traité avait une réduction de 23% des cellules rétiniennes par rapport au groupe collyre. Cette perte a été évitée par un traitement à la curcumine, a expliqué Cordeiro.

Les prochaines étapes des chercheurs comprennent des essais cliniques et l’exploration de la possibilité d’utiliser la rétine comme une «fenêtre sur le cerveau» en développant les gouttes en une ressource diagnostique pour la maladie d’Alzheimer.

« La curcumine est fluorescente », a déclaré Cordeiro. « Si vous lui mettez la bonne longueur d’onde, elle est fluorescente et se lie aux parties impliquées dans la maladie d’Alzheimer, la plaque bêta-amyloïde », l’une des substances dans le cerveau qui caractérise la maladie.

Même si les risques de prendre du curcuma comme supplément semblent limités, Hopp recommande de discuter de ces traitements avec un médecin, « surtout s’ils prennent d’autres médicaments, afin que le médecin ait une image complète de ce que le patient consomme et puisse gérer correctement ces soins « , a-t-il déclaré.

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