Complément alimentaire – Budgets maigres, enfants maigres


L’enquête nationale complète sur la nutrition a récemment été publiée par le ministère de la Santé et du Bien-être familial. Alors que les progrès dans la réduction du retard de croissance (petite taille ou faible rapport taille / âge) sont encourageants (34,7% en 2016-18 contre 48% en 2005-06), la prévalence de l’émaciation (faible poids pour la taille) continue d’être inquiétant. Pas moins de 193 enfants lakh dans le pays sont gaspillés, dont environ 6,6% vivent au Bengale occidental. Un enfant sur cinq dans l’État est maigre pour sa taille. Le gaspillage est plus grave dans les districts du sud-ouest, avec des taux de prévalence pouvant atteindre 34,6% à Purulia. Il existe une gamme d’interventions qui, si elles sont bien mises en œuvre, peuvent résoudre le problème dans l’État. Il s’agit notamment de la communication sur le changement de comportement pour améliorer les pratiques d’allaitement maternel, la fourniture d’une nutrition supplémentaire, la supplémentation en micronutriments pour les enfants et les femmes enceintes et allaitantes, et la fourniture d’eau potable ainsi que d’un environnement hygiénique. Mais ces investissements restent isolés et insuffisants au Bengale.

Contrairement au retard de croissance, qui résulte d’une privation à long terme de la nutrition, l’émaciation est le résultat d’une réduction soudaine de l’apport alimentaire et / ou d’une maladie (comme la diarrhée) chez les enfants. Le gaspillage, à son tour, provoque une perte d’appétit et une sensibilité accrue à l’infection, piégeant ainsi l’enfant dans un cycle infection-malnutrition. Des études ont montré que les nourrissons de moins de 24 mois sont plus vulnérables à l’émaciation car la demande de nutriments est élevée et ils sont sujets aux maladies infectieuses. Si elle n’est pas traitée, une émaciation grave peut être mortelle pour les enfants.

L’émaciation n’est réversible que si elle est abordée au cours de la période critique des deux premières années de la vie d’un enfant. Une intervention importante consiste à fournir des aliments riches en nutriments aux femmes enceintes et aux enfants. Grâce à un vaste réseau de anganwadi centres, le gouvernement fournit une alimentation supplémentaire aux enfants de moins de six ans et aux femmes P&L. L’allocation pour le programme de nutrition supplémentaire, qui fait partie d’un programme plus large pour les enfants – les services intégrés de développement de l’enfant – par l’État était d’environ 1235 crores de roupies au cours de l’exercice, 2019-2020. Mais ce montant n’est pas suffisant pour fournir le repas SNP selon le nombre actuel de bénéficiaires enregistrés et les coûts unitaires courants par bénéficiaire et par jour spécifiés par le gouvernement de l’Inde. Il existe également des lacunes dans le nombre total de anganwadi centres opérationnels pour la mise en œuvre de l’ICDS: 4 163 anganwadi les centres ne sont pas opérationnels contre un nombre sanctionné de 1,19 lakh. La mise en œuvre est doublement touchée en raison des postes vacants parmi les fonctionnaires de l’ICDS – 66% pour les superviseurs, 10% pour les anganwadi travailleurs et 15 pour cent pour les aides.

En outre, l’allaitement maternel exclusif reste faible, à 47,5% au Bengale, et moins de la moitié des enfants sont allaités dans l’heure qui suit la naissance. Pour 48% des nourrissons, l’introduction d’aliments complémentaires (entre 6 et 23 mois) n’est pas non plus opportune. Un cinquième seulement a reçu une alimentation adéquate pendant cette période cruciale. Le conseil des ASHA et des AWW pour la promotion de l’allaitement maternel et de l’alimentation complémentaire est essentiel pour un changement de comportement positif. Pourtant, les investissements dans cette intervention sont minimes. Moins de trois crore a été approuvé pour tendre la main aux dispensateurs de soins de plus de 70 enfants lakh de l’État.

La prévention et le traitement rapide des maladies infantiles sont importants pour lutter contre l’émaciation. La supplémentation en micronutriments, nécessaire pour prévenir la mortalité infantile et assurer une croissance optimale, a retenu l’attention du gouvernement de l’État. Selon le CNNS, près de 68% des enfants du Bengale ont reçu des suppléments de vitamine A contre 31,7% en 2005-06. Les taux de supplémentation en acide folique et de vaccination complète ont également montré une amélioration. L’État a alloué Rs 2,8 crore pour les suppléments de vitamine A, Rs 3,8 crore pour le traitement de la diarrhée et Rs 11 crore pour la supplémentation en IFA pour 2019-2020. Cependant, selon le rapport du plan de mise en œuvre du programme du gouvernement, les fonds pour la supplémentation en IFA étaient suffisants pour atteindre seulement 21% de la population ciblée. Aucun fonds n’a été alloué pour fournir des suppléments de fer aux femmes P&L ou pour vermifuger les femmes et les enfants.

Des centres de ressources nutritionnelles ont été créés car le traitement des enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère est essentiel. Environ 12 crores de roupies ont été alloués à ces centres en 2019-2020 pour couvrir environ 274 enfants lakh SAM. Les budgets sont extrêmement bas pour fournir le traitement stipulé et la thérapie diététique aux enfants SAM ainsi que les investissements nécessaires dans les infrastructures et les ressources humaines.

L’eau insalubre, un assainissement inadéquat et une hygiène insuffisante restent les principales causes de maladies infantiles. Plus de 25% de la population de l’État défèque en plein air et seulement la moitié des ménages ont accès à une eau potable améliorée à la maison. Les dépenses consacrées au programme d’approvisionnement en eau potable se sont élevées à environ Rs 1,674 crore en 2019-20 et Rs 1,643 crore pour la campagne Swachh Bharat. Ensemble, ils ne représentent qu’environ 1,5% du budget total du Bengale.

Les facteurs responsables de la dénutrition chez les enfants sont liés. Le gaspillage est le résultat d’une alimentation inadéquate et de maladies. Malgré le poids élevé des enfants gaspillés, le Bengale n’a pas investi dans des interventions de soutien pour lutter contre le problème. Une partie du problème réside dans son incapacité à avoir une vision intégrée pour une gamme d’interventions et à ne pas allouer suffisamment de fonds à celles-ci.

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