Complément alimentaire – Définition et fonctions de ce neurotransmetteur


La dopamine est un produit chimique organique des familles catécholamine et phénéthylamine.

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Un neurotransmetteur est un messager chimique qui fonctionne pour notre système nerveux et permet aux informations de passer entre les neurones, ou les neurones et les cellules musculaires ou les glandes. Il existe de nombreux types de neurotransmetteurs, chacun avec une fonction déterminée qui permet au corps de fonctionner correctement.

Parmi les principaux neurotransmetteurs, on trouve la dopamine, un messager traditionnellement associé à l’amour et au plaisir mais celui qui a également divers autres emplois dans notre corps.

Nous présenterons une analyse détaillée de la dopamine, de ses fonctions et du rôle qu’elle joue dans des conditions médicales connexes telles que la maladie de Parkinson et les dépendances. Nous passerons également en revue les types d’aliments associés à des niveaux accrus de dopamine et comment les suppléments fonctionnent pour les compléter.

Qu’est-ce que la dopamine?

La dopamine est un produit chimique organique (un neurotransmetteur) des familles catécholamine et phénéthylamine qui joue plusieurs rôles essentiels dans le cerveau et le corps tels que le mouvement, le plaisir, la motivation, la mémoire ou l’attention, entre autres.

Par neurotransmetteur, nous entendons une substance chimique libérée par les neurones, ou cellules nerveuses, pour envoyer des signaux à d’autres neurones. Notre cerveau contient diverses voies neurologiques qui facilitent la transmission de signaux dopaminergiques, chacune avec sa fonction et ses caractéristiques uniques.

Outre les voies dopaminergiques, ce neurotransmetteur fonctionne également en dehors du système nerveux, principalement en tant que messager local. Les effets de la dopamine sur le reste du corps vont de dilatation des vaisseaux sanguins (en raison de l’inhibition de la noradrénaline), augmenter la quantité de sodium dans le rein, stimuler la production d’urine ou diminuer la production d’insuline.

Des niveaux modifiés de dopamine ont été associés à diverses maladies du système nerveux. La maladie de Parkinson est causée par un déséquilibre dans une zone de votre cerveau appelée substantia nigra. Les cellules qui provoquent la mort de la dopamine chimique affectent la zone de votre cerveau qui contrôle le mouvement de votre corps. Une autre condition médicale associée à la dopamine est la schizophrénie, qui est étroitement liée à un niveau réduit de cette hormone.

Enfin, bien que des médicaments sur ordonnance pouvant influencer l’effet de la dopamine existent actuellement sur le marché, il existe également des substances pharmacologiques intraveineuses qui promettent d’avoir des résultats similaires. Bien que la dopamine administrée par IV ne puisse pas atteindre le cerveau par la circulation sanguine, elle s’est avérée efficace dans le traitement de l’insuffisance cardiaque en raison de ses effets périphériques.

6 Fonctions de ce neurotransmetteur

Comme mentionné précédemment, la dopamine est un neurotransmetteur libéré dans le système nerveux qui régit diverses fonctions dans le corps. Certains des rôles principaux de la dopamine sont liés à:

1. Système de plaisir et de récompense

La dopamine est le principal produit chimique de notre cerveau qui régit la façon dont nous percevons et ressentons le plaisir. Pendant les moments ou les situations agréables, ce neurotransmetteur est libéré, ce qui oblige une personne à rechercher encore et encore une activité souhaitable. La dopamine est libérée principalement dans le cortex préfrontal et le noyau accumbens.

Des exemples d’activités stimulantes qui libèrent de la dopamine sont l’alimentation, la consommation de drogues illicites et les relations sexuelles.

2. Dépendance

Toucher le point précédent, certaines drogues comme la cocaïne et les amphétamines agissent comme des inhibiteurs du recaptage de la dopamine, ce qui signifie que leur utilisation permet à la dopamine de circuler librement dans notre cerveau, créant un sentiment accru de bien-être.

En augmentant les niveaux de dopamine dans le cerveau, les sensations agréables sont également élevées, ce qui signifie qu’il y a un risque plus élevé de dépendance en voyant comment la personne consommant des drogues pourrait vouloir répéter l’expérience.

Qu'est-ce que la dopamine? La dopamine est un neurotransmetteur extrêmement célèbre qui fonctionne dans votre cerveau.

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3. Mouvement

Les noyaux gris centraux sont une structure cérébrale chargée de contrôler et de réguler le mouvement de notre corps et son bon fonctionnement, qui dépend largement de la quantité de dopamine qu’il reçoit.

Dans le cas d’un carence en dopamine dans le cerveau, les mouvements du corps peuvent devenir non coordonnés, retardé ou ralenti, tandis qu’un excès de ce neurotransmetteur peut produire des tics.

4. Cognition

La dopamine voyageant à travers les lobes frontaux du cerveau est responsable du contrôle du flux d’informations vers d’autres zones du cerveau.

Tout déséquilibre dans le niveau de ce neurotransmetteur dans cette zone peut provoquer problèmes cognitifs liés à la mémoire, à l’attention et à la résolution de problèmes.

5. Humeur

Selon diverses études, la dopamine a également un rôle vital dans la régulation de notre humeur. Des niveaux anormaux de ce neurotransmetteur, trop ou pas assez, peuvent déclencher des déséquilibres émotionnels tels que l’anxiété, la tristesse et la dépression.

6. Régulation de la prolactine

La dopamine est le principal inhibiteur neuroendocrinien de la sécrétion de prolactine (une protéine qui permet aux mammifères, généralement les femelles, de produire du lait.) Le neurotransmetteur agit sur les cellules de l’hypophyse où la prolactine est produite, c’est pourquoi on l’appelle également hormone inhibitrice de la prolactine (PIH).

Conditions connexes

Au début de l’article, nous avons mentionné comment la dopamine est étroitement liée à l’apparition et au développement de diverses conditions neurologiques telles que la maladie de Parkinson, le TDAH, la schizophrénie, le trouble bipolaire et les dépendances.

De manière générale, les troubles associés à des niveaux modifiés de dopamine ou à leur fonction sont:

  • Vieillissement du cerveau

  • la maladie de Parkinson

  • Troubles de dépendance

  • Psychose

  • TDAH

  • Douleur

  • La nausée

Les aliments riches en protéines stimulent la dopamine et la noradrénaline en quelques minutes, provoquant une vigilance accrue, une accélération des pensées et une augmentation de l'assertivité.

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Aliments et compléments dopaminergiques

La dopamine peut être trouvée naturellement dans de nombreux types d’aliments; le problème est qu’il ne peut pas pénétrer directement le flux sanguin et atteindre le cerveau. Cela signifie que un régime riche en dopamine ne pourra pas à lui seul élever le niveau de ce neurotransmetteur.

Il existe cependant un précurseur de la dopamine: la tyrosine. Cette molécule peut traverser la barrière hémato-encéphalique, ce qui signifie que les aliments qui la contiennent peuvent modifier les niveaux de dopamine présents dans notre cerveau.

La tyrosine est un acide aminé naturellement présent dans les aliments riches en protéines comme la viande rouge, les noix ou le fromage.

Il n’a pas encore été prouvé scientifiquement, mais les suppléments de tyrosine peuvent également aider à augmenter les niveaux de dopamine dans le cerveau.

Les références:

Beaulieu, J.M. & Gainetdinov, R. R. (2011). Physiologie, signalisation et pharmacologie des récepteurs de la dopamine. Revues pharmacologiques, 63 (1): 182-217.

Björklund, A. & Dunnett, S. B. (mai 2007). Systèmes de neurones dopaminergiques dans le cerveau: une mise à jour. Trends in Neurosciences, 30 (5): 194-202.

Rice, M. E., Patel, J.C. & Cragg, S. J. (2011). Libération de dopamine dans les noyaux gris centraux. Neuroscience, 198: 112-137.



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