Complément alimentaire – Des centaines de personnes tentent de prendre d’assaut le Parlement serbe alors que les manifestations s’intensifient


BELGRADE, Serbie (AP) – La police a tiré des gaz lacrymogènes sur des centaines de manifestants qui ont tenté de prendre d’assaut le Parlement serbe vendredi, quatrième nuit de manifestations contre le régime de plus en plus autoritaire du président du pays des Balkans.

Les manifestants – qui défiaient l’interdiction des rassemblements de masse au milieu d’une flambée d’infections virales – ont jeté des bouteilles, des pierres et des fusées éclairantes sur la police qui gardait le bâtiment en forme de dôme du Parlement dans le centre de Belgrade et ont enlevé les clôtures métalliques devant lui. De la fumée s’éleva au-dessus de l’escalier d’entrée.

La police a d’abord utilisé leurs boucliers pour repousser les manifestants et les empêcher d’entrer dans le bâtiment. Mais après des attaques répétées, ils ont tiré des gaz lacrymogènes pour disperser la foule, puis ont fini par mener des batailles avec des manifestants.

Plusieurs personnes ont été arrêtées et de nombreux journalistes ont été blessés, principalement lors d’attaques de manifestants.

Certains dirigeants de l’opposition ont déclaré que la violence était l’œuvre de manifestants nationalistes d’extrême droite contrôlés par le gouvernement – dans le but de discréditer les manifestations pacifiques qui ont commencé en réponse aux efforts du président Aleksandar Vucic pour réimposer des restrictions de verrouillage contre le virus. Mais, ils se sont multipliés dans une expression de frustration plus large avec sa règle dure.

Vucic a nié que des « hooligans », qui avaient été vus en train de battre les manifestants pacifiques au début de la semaine, soient sous son contrôle, affirmant qu’ils avaient été amenés par l’opposition. Vendredi soir, il a déclaré à Pink TV, pro-gouvernement, que tous ceux qui attaquaient les « braves » policiers seront arrêtés.

« Les masques sont tombés », a déclaré Vucic, décrivant les manifestants comme un mélange de magnats et d’intimidateurs « qui veulent prendre le pouvoir ».

Plus tôt dans la journée, Vucic a déclaré qu’il n’était pas inquiet de perdre le pouvoir politique au milieu des manifestations, considérées comme les plus intenses depuis le renversement de l’ancien homme fort serbe Slobodan Milosevic en 2000. Il a plutôt exprimé sa crainte de la propagation du virus par les manifestants.

« Il est tellement irresponsable d’appeler les gens à se rassembler et à manifester lorsque nous sommes confrontés au nombre le plus horrible d’infections par le coronavirus », a déclaré Vucic aux journalistes lors de sa visite d’État en France.

« Je vous en prie, gardons notre santé en sécurité. Personne ne va prendre le pouvoir par la force. Le pouvoir est pris aux élections. Vous pouvez protester autant que vous le souhaitez lorsque l’épidémie est terminée « , a-t-il déclaré.

Le Premier ministre serbe a annoncé vendredi le plus grand nombre de morts par jour, 18, depuis le début de la pandémie dans le pays des Balkans. Elle a déclaré que 386 nouveaux cas confirmés avaient été enregistrés au cours des dernières 24 heures. Cela porte le total à plus de 17 300 cas confirmés et 352 décès depuis mars.

Les troubles de vendredi sont survenus après une manifestation pacifique jeudi – bien qu’il y ait également eu des violences plus tôt cette semaine.

Les manifestations ont commencé mardi lorsque Vucic a annoncé que Belgrade serait placée sous un nouveau verrouillage de trois jours à la suite d’une deuxième vague d’infections confirmées à coronavirus. Ils ont continué même si Vucic a suspendu ses plans pour appliquer le verrouillage. Au lieu de cela, son gouvernement a interdit les rassemblements de plus de 10 personnes dans la capitale.

Après avoir géré relativement bien la pandémie, Vucic et son gouvernement ont été accusés d’avoir laissé la crise échapper à tout contrôle afin de tenir une élection le 21 juin qui a resserré son emprise sur le pouvoir.

Au cours de ses près de trois ans au pouvoir, Vucic a consolidé une énorme quantité de pouvoir dans la présidence, un rôle qui n’était auparavant que cérémonial.

Les opposants reprochent au président d’avoir contribué à la forte augmentation des décès et des nouveaux cas après qu’il ait entièrement levé les mesures de verrouillage très strictes précédentes. Les rassemblements de masse lors des matches de football et de tennis et dans les boîtes de nuit ont été autorisés malgré les avertissements d’experts selon lesquels cela pourrait entraîner une augmentation des infections.

Les responsables serbes ont dénoncé les manifestations comme une tentative de renverser le gouvernement et d’affaiblir la position de Vucic dans les négociations sous médiation de l’Union européenne sur le Kosovo, une ancienne province dont la déclaration d’indépendance de 2008 que Belgrade ne reconnaît pas.

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L’écrivain Associated Press Jovana Gec a contribué à ce rapport.

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