Complément alimentaire – Dix mythes sur les coronavirus démystifiés et expliqués


Le monde connaît actuellement une pandémie de COVID-19, causée par le virus SARS-CoV-2 (communément appelé le nouveau coronavirus). Bien que l’Organisation mondiale de la santé et de nombreux gouvernements nationaux et supranationaux se soient engagés à lutter contre ce virus et aient publié des lignes directrices sur la façon de rester en bonne santé, la désinformation et les mythes abondent – en particulier sur les réseaux sociaux.

Pour aider à lutter contre la propagation de ces fausses nouvelles, voici dix mythes COVID-19 démystifiés.

Mythe 1: «Je ne suis pas infecté. Je me sens bien! »

Cette affirmation est définitivement fausse: les personnes malades avec COVID-19 peuvent présenter une variété de symptômes, y compris de la fièvre et de la toux, ou ils peuvent ne présenter aucun symptôme du tout! Une étude réalisée dans la petite ville italienne de Vò a testé la maladie contre 3300 habitants. Les résultats ont montré qu’environ la moitié des personnes infectées par la maladie ne présentaient aucun symptôme!

C’est pourquoi il est important que chacun pratique la distanciation sociale. Moins les gens passent de temps ensemble, moins vous risquez de transmettre la maladie à votre insu à quelqu’un à côté de vous.

Mythe 2: « Ce nouveau virus a été créé / génétiquement modifié par un gouvernement. »

Vous avez peut-être entendu certaines personnes affirmer que le coronavirus responsable de COVID-19 a été créé dans un laboratoire par les gouvernements chinois ou américain en tant qu’arme biologique. Bien que les deux pays aient certainement des laboratoires qui effectuent des expériences sur des microbes qui causent des maladies graves, il n’y a aucune preuve réelle suggérant que le coronavirus responsable du COVID-19 s’est échappé d’un laboratoire. La vérité est qu’il serait extrêmement difficile de concevoir un virus aussi efficace pour infecter les gens, même avec les dernières technologies.

Il existe cependant des preuves qui montrent que le virus est lié à des virus connus pour infecter les chauves-souris, ce qui confirme la théorie selon laquelle il a développé des moyens très efficaces d’infecter les personnes et a traversé la barrière des espèces des chauves-souris aux humains (éventuellement via d’autres espèces intermédiaires). ).

Les gens font la queue devant un chimiste au Cachemire, en Inde, en utilisant des points spécialement marqués pour aider les gens à maintenir une distance sociale. Photo: AFPLes gens font la queue devant un chimiste au Cachemire, en Inde, en utilisant des points spécialement marqués pour aider les gens à maintenir une distance sociale. Photo: AFP

Mythe 3: «Soyez prudent! Votre animal de compagnie peut aussi vous infecter. « 

Il y a actuellement peu ou pas de preuves suggérant que vos animaux de compagnie (y compris les chats et les chiens) peuvent être infectés par le coronavirus et ensuite vous le transmettre. Cela dit, nous ne savons pas grand-chose sur le virus. Donc, si vous pensez que vous avez COVID-19, les scientifiques médicaux vous ont recommandé de limiter le contact avec votre animal, tout comme vous le feriez avec tous vos autres proches.

S’il n’y a personne pour s’occuper de votre animal de compagnie pendant que vous êtes malade, faites-le le plus brièvement possible et lavez-vous les mains avant et après avoir interagi avec lui.

Mythe 4: « Prenez des antibiotiques … juste au cas où. »

Les antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections et les maladies causées par des bactéries. COVID-19 est causé par un virus et les antibiotiques n’ont donc aucun effet sur lui. Certains patients souffrant de COVID-19 peuvent se voir prescrire des antibiotiques par leur médecin pour traiter les infections secondaires causées par des bactéries, mais ces antibiotiques n’ont aucun effet sur le coronavirus lui-même.

Mythe 5: «Je devrais porter un masque facial chaque fois que je sors pour me protéger et protéger les autres.»

Ce n’est pas nécessairement un mythe – la vérité est que c’est en fait assez compliqué. Les masques faciaux sont les plus efficaces pour empêcher les minuscules gouttelettes de tousser et d’éternuer d’être projetées dans l’air. Cela signifie que si vous avez des symptômes ou si vous êtes régulièrement en contact étroit avec quelqu’un qui en souffre, les masques faciaux peuvent faire une grande différence.

Le problème est que le grand public n’est pas formé à l’utilisation correcte d’un masque facial, et donc les gens peuvent augmenter leur risque d’infection en portant un masque mal ajusté, en touchant inutilement le côté extérieur du masque puis en touchant leur visage ou en jetant le masque de manière incorrecte. Les masques doivent s’adapter confortablement autour du nez et de la bouche sans laisser d’espace, et doivent être retirés par l’arrière et jetés dans un sac poubelle scellé.

Un problème plus urgent est qu’il peut y avoir un nombre limité de masques disponibles, et il est donc probablement judicieux de les rationner aux personnes qui en ont le plus besoin (comme les agents de santé publique, les services d’urgence, etc.).

Cependant, de nouvelles preuves sont apparues qui indiquent que le grand public peut bénéficier du port de masques, en particulier dans les zones exiguës ou les endroits mal ventilés. En effet, la propagation du virus par la parole, les éternuements et la toux peut être plus importante qu’on ne le pensait. Les autorités sanitaires du monde entier repensent désormais leurs politiques en matière de masques faciaux.

Dans cet esprit, il est probablement préférable de tenir compte des conseils actuels de vos autorités sanitaires locales à ce sujet. Les autorités maltaises disent qu’elles examinent les preuves mais s’en tiennent actuellement aux directives de l’OMS, qui ne conseillent que les masques pour les personnes malades ou les travailleurs de la santé.

Mythe 6: « Je n’ai pas besoin d’acheter de désinfectant pour les mains – je peux simplement en faire un à la maison. »

Non, vous ne pouvez probablement pas – du moins pas ceux qui sont à la fois efficaces et sûrs à utiliser. Les désinfectants pour les mains et les gels pour les mains modernes contiennent jusqu’à 70% d’alcool, ainsi que des produits chimiques appelés émollients qui sont inclus pour les rendre sûrs à utiliser sur la peau. Cela garantit que le gel tue tous les microbes sur votre main, mais ne vous nuit pas dans le processus.

La plupart des recettes pour les désinfectants pour les mains faits maison utilisent des boissons alcoolisées telles que la vodka qui, bien que sans danger pour le toucher, n’a qu’une teneur en alcool d’environ 40%. Cela ne suffit pas pour fabriquer un produit désinfectant efficace pour les mains. L’utilisation de produits avec une teneur en alcool plus élevée peut être dangereuse car elle peut être corrosive.

Méfiez-vous des guides en ligne pour faire votre propre santiser à base d'alcool. Photo: AFPMéfiez-vous des guides en ligne pour faire votre propre santiser à base d’alcool. Photo: AFP

Mythe 7: « Il existe des suppléments minéraux miraculeux qui guérissent le COVID-19! »

Vous avez peut-être entendu des YouTubers et d’autres célébrités des médias sociaux affirmer que le dioxyde de chlore (également appelé supplément minéral miracle ou MMS) est un remède contre le COVID-19, le cancer, le rhume et presque toutes les autres maladies auxquelles vous pouvez penser.

Il s’agit en fait d’un agent de blanchiment utilisé pour stériliser les surfaces et l’eau potable. La consommation de MMS peut entraîner de graves problèmes de santé tels que des nausées, des vomissements et de la diarrhée: à tel point qu’un certain nombre d’agences nationales de santé – dont la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) – ont émis des avertissements sur les dangers de la consommer.

Mythe 8: «La prise de suppléments de vitamine C vous empêchera d’attraper COVID-19.»

Tout le monde devrait avoir sa dose quotidienne de vitamines dans son alimentation, quelle que soit la nouvelle épidémie actuelle de coronavirus. Les bonnes sources de vitamine C comprennent les agrumes, le brocoli et les pommes de terre.

Des allégations ont fait surface selon lesquelles la prise de suppléments de vitamine C réguliers vous empêcherait d’attraper COVID-19 et, bien qu’il soit certainement vrai que la vitamine C joue plusieurs rôles importants dans notre corps (comme le maintien d’une peau, d’os et de vaisseaux sanguins sains), il n’y a aucune preuve que suggère que la prise de ces suppléments vous empêchera d’attraper le virus. Alors n’en faites pas trop! Dans certains cas, prendre trop de vitamine C peut être nocif et provoquer des douleurs à l’estomac, de la diarrhée et des flatulences.

Mythe 9: «J’ai entendu dire que l’argent colloïdal pourrait aider à prévenir le COVID-19.»

L’argent colloïdal (particules d’argent en suspension dans un liquide) a été colporté dans le passé pour guérir toute maladie grave, y compris le cancer, l’arthrite et le diabète. En réalité, l’argent n’est pas un soi-disant minéral essentiel – vous n’avez pas besoin de l’inclure dans votre alimentation et vous ne pouvez certainement pas développer une carence en argent!

Il n’existe aucune preuve médicale que l’argent colloïdal prévient ou guérit toute maladie. Il peut en fait avoir des effets secondaires assez désagréables, y compris une coloration permanente de la peau bleue (une condition appelée «argyrie»).

Mythe 10: «Il s’agit de la première pandémie que nous connaissons.»

Beaucoup de gens sont paniqués et effrayés par le fait que nous vivons une pandémie qui suscite une telle attention dans le monde entier.

Bien que de telles angoisses soient certainement compréhensibles, il est important de se rappeler que ce n’est pas la première pandémie que le monde – ou même la plupart d’entre nous – ait vécue.

En 2009, le premier cas de virus H1N1 (le virus responsable de ce qui deviendra plus tard la grippe porcine) a été détecté au Mexique. Il s’est rapidement propagé dans le monde entier et en juin 2009, l’OMS a déclaré qu’il s’agissait d’une pandémie qui a duré environ 20 mois. Le monde fait également face à la pandémie du sida depuis le début des années 80.

Bien que les pandémies soient certainement effrayantes, elles ne sont pas un nouveau concept et nous pouvons limiter la propagation de COVID-19 en suivant les directives suggérées par l’OMS et les agences nationales de santé.

Se laver les mains régulièrement peut réduire vos risques d'infection. Photo: AFPSe laver les mains régulièrement peut réduire vos risques d’infection. Photo: AFP

Alors, que devrions-nous faire?

Nous n’avons actuellement aucun remède ni vaccin contre le COVID-19. Il est difficile d’empêcher un virus comme le nouveau coronavirus de se propager, surtout maintenant qu’il a fait son chemin dans le monde entier. Il existe cependant un certain nombre de mesures que nous pouvons prendre pour limiter cette propagation:

• Lavez-vous les mains régulièrement avec du savon et de l’eau pendant environ 20 secondes. Cette durée correspond à peu près au temps qu’il vous faudrait pour chanter deux fois la chanson Happy Birthday.

• Suivez les conseils des autorités sanitaires locales pour savoir si porter un masque. Si vous devez en porter un, assurez-vous de l’utiliser correctement et en toute sécurité.

• Éloignez-vous autant que possible des autres. Cela est particulièrement important pour ceux qui sont les plus vulnérables à la maladie, notamment les personnes âgées et les personnes souffrant de cancer, de diabète, de maladies cardiaques et de maladies auto-immunes.

• Évitez de toucher votre visage pour limiter les risques de transmission du virus dans votre corps.

• Demandez conseil à des responsables de la santé publique et à des sources médiatiques fiables.

Remettez en question toutes les réclamations que vous lisez sur les sites de médias sociaux et les plateformes de messagerie. Il est important de connaître les faits réels afin de pouvoir prendre soin de vous et de vos proches.

Benji Fenech-Salerno est titulaire d’un doctorat. candidat au Département de chimie de l’Imperial College de Londres. Ses recherches actuelles portent sur la nanoélectronique portable utilisée dans la détection des maladies.

Duncan V. Mifsud est titulaire d’un doctorat. candidat au Center for Astrophysics and Planetary Science, University of Kent et Fellow of the Royal Astronomical Society. Ses recherches actuelles portent sur les processus astrochimiques pertinents pour les lunes galiléennes de Jupiter.

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