Complément alimentaire – Fiona Stanley explique comment elle est devenue la force motrice du folate pour les femmes enceintes


Quand un garçon aborigène du désert occidental est mort dans les bras de la jeune Dre Fiona Stanley à l’hôpital pour enfants de Perth en 1971, personne, pas même le médecin de 25 ans elle-même, n’aurait pu savoir ce que deviendrait son héritage.

Se sentant impuissante face à la perte de la vie du garçon de quatre ans et à mi-chemin de sa formation en pédiatrie, elle a fait ses valises et abandonné ce cheminement de carrière.

« Je pensais qu’il devait y avoir une autre façon de faire la médecine ou je serais sorti d’ici », dit maintenant le professeur Stanley à propos de sa réalisation.

Deux décennies plus tard, elle continuerait d’être un moteur clé dans la protection des bébés à naître contre une gamme de conditions de santé débilitantes.

Amener la santé publique en Australie

En 1972, avec un sac à dos dans le dos, elle s’est rendue à Londres où le monde de l’épidémiologie et de la santé publique s’est ouvert à elle.

Elle a été enseignée par les meilleurs épidémiologistes, sociologues et praticiens de la médecine sociale du monde.

Le professeur Fiona Stanley écrit dans un cahier à un bureau.
La découverte de l’épidémiologie à la London School of Hygiene and Tropical Medicine en 1973 a lancé le professeur Stanley sur ce qui allait devenir une carrière révolutionnaire.(ABC News: Hugh Sando)

« Quelle chance cela a eu d’avoir ce genre d’entraînement. Toutes les lumières se sont allumées! » s’exclame-t-elle.

Les épidémiologistes collectent et examinent des données et des statistiques pour trouver des facteurs de risque communs, des impacts environnementaux et des modèles de conditions de santé au sein des communautés pour développer de meilleurs traitements.

« Je pensais, c’est ça – c’est ce que je vais faire. »

Les épidémiologistes ont rarement été sous les projecteurs du public autant qu’ils le sont actuellement, en tant que fer de lance de la réponse de santé publique à la pandémie de COVID-19.

La santé publique était encore un nouveau concept dans le système de santé australien lorsque le professeur Stanley est retourné à Perth en 1977.

«Tout ce que j’ai fait a été pionnier car il n’y avait pas d’épidémiologie, et pas beaucoup de santé mentale et infantile, et pas beaucoup de santé publique en Australie», explique-t-elle.

« L’une des premières choses que je voulais faire quand je suis revenu de l’étranger et [was] la mise en place de toutes les bases de données et registres, devait examiner les résultats pour les Autochtones.

La professeure Stanley et son équipe ont été les premières à identifier les différents états de santé entre les mères autochtones et non autochtones et leurs enfants.

« Parce que nous avons lié les données des sages-femmes aux certificats de naissance et les données des sages-femmes à l’hospitalisation, nous avons été les premiers à identifier l’écart entre les mères autochtones et non autochtones en termes de résultats pour leurs enfants. »

Trouver du folate

Le professeur Stanley a créé le registre des malformations congénitales de WA en 1979 et la base de données sur la population de recherche sur la santé maternelle et infantile en 1980.

Son équipe cherchait à savoir s’il existait une sorte de nutrition qui aiderait à prévenir les défauts neuronaux chez les bébés à naître.

Le professeur Fiona Stanley et le professeur Carol Bower ont fait une découverte historique en 1989, réalisant le lien crucial entre un manque d’acide folique dans le régime alimentaire d’une mère et des anomalies du tube neurologique telles que le spina bifida, l’anencéphalie et l’encéphalocèle chez les bébés.

Schéma de la chirurgie du spina bifida in utero
Les médecins peuvent désormais effectuer une chirurgie in utero pour traiter le spina bifida chez les fœtus, mais c’est une démarche risquée.(Vidéo d’actualités)

En raison de cette recherche, de nombreuses femmes à travers l’Australie n’hésitent plus à prendre un supplément d’acide folique lorsqu’elles essaient de concevoir et pendant la grossesse.

Le folate est crucial pour le corps humain pour fabriquer de l’ADN, former des globules rouges et croître et réparer les cellules et les tissus.

Nos corps ne le produisent pas naturellement.

«La personne qui est vraiment l’héroïne de cette affaire est ma collègue Carol Bower», explique le professeur Stanley.

Image en noir et blanc des professeurs Fiona Stanley et Carol Bower
Les professeurs Fiona Stanley (à gauche) et Carol Bower (à droite) ont travaillé ensemble sur le projet des folates.(Fourni: Telethon Kids Institute)

« Elle et moi avons mis en œuvre le premier programme préventif au monde, en Australie-Occidentale. »

La première campagne mondiale sur les folates en santé publique au début des années 1990 a encouragé les femmes à suivre un régime alimentaire riche en folates et à prendre un supplément de vitamines d’acide folique pour prévenir les anomalies du tube neural.

Espace pour jouer ou mettre en pause, M pour couper le son, flèches gauche et droite pour rechercher, flèches haut et bas pour le volume.
Une première campagne de santé publique basée sur les recherches du professeur Stanley

Mieux que du pain tranché

Après près de deux décennies de lobbying, les gouvernements fédéral et des États ont accepté d’enrichir obligatoirement la farine panifiable avec de l’acide folique.

Depuis 2009, du pain produit dans toute l’Australie, l’un des aliments les plus consommés, est additionné de folate.

« C’était une autre débâcle en essayant de lutter contre l’industrie alimentaire, qui, selon vous, serait favorable, mais ils étaient comme l’industrie du tabac et l’industrie de l’alcool et ils étaient très difficiles », se souvient le professeur Stanley.

L’impact de cette fortification obligatoire a été rapide, entraînant une baisse de 14,4% des anomalies du tube neural chez les bébés australiens nés entre 2011 et 2016.

Le taux de réduction parmi la population autochtone était beaucoup plus élevé, à 68%.

En 2018, la Public Health Association of Australia a nommé l’enrichissement obligatoire en folates comme l’une des 10 meilleures réalisations en matière de santé publique au cours des deux dernières décennies.

Le Telethon Kids Institute – l’institut de recherche fondé par le professeur Stanley en 1990 – estime qu’environ 4000 enfants australiens ont été sauvés de malformations congénitales invalidantes et mortelles depuis que leurs efforts de promotion de la santé ont commencé en Australie occidentale au début des années 1990.

Destiné à sauver le monde

Une jeune Fiona Stanley est la preuve de ses propres recherches selon lesquelles « là où vous êtes né et à qui vous êtes né, prédit vos chances dans la vie ».

Son père, le professeur Neville Stanley, a été l’un des premiers virologues d’Australie.

Il travaillait pour trouver un vaccin contre la polio pendant les épidémies des années 40 et 50.

« C’était une période très effrayante », se souvient Fiona Stanley.

Un patient atteint de poliomyélite est enfermé dans un fer long.
Un patient atteint de poliomyélite à l’hôpital Royal North Shore de Sydney dans les années 1950 est traité dans un poumon de fer, la structure métallique en forme de cercueil aide à stimuler sa respiration.(Fourni: NSW State Archives)

« Le premier souvenir que j’ai de mon père est de le regarder souffler la moelle épinière d’une souris qui avait été infectée par le virus de la polio, la broyer et la mettre dans un chimpanzé. »

Enfant, elle a rencontré Jonas Salk, qui a développé l’un des premiers vaccins antipoliomyélitiques inactivés au monde, et Albert Sabin, qui a développé le vaccin antipoliomyélitique oral que nous prenons aujourd’hui.

« Toute notre jeunesse était entièrement consacrée à l’épidémie de polio. »

Naviguer dans le monde pour vacciner des populations éloignées

Au cours de ses premières années à Sydney, le professeur Stanley a aspiré à débarrasser le monde des maladies.

« Dans mes rêves, je naviguerais vers des îles inconnues, bien sûr, je vaccinerais tout le monde et sauverais le monde, ce genre de choses », dit-elle en riant.

« Une sorte de rêve de six ans, sept ans. »

Fiona Stanley naviguant enfant.
Fiona Stanley naviguant enfant.(Fourni: Fiona Stanley)

Vers l’âge de 10 ans, la famille Stanley a déménagé à Perth où son père était professeur fondateur de microbiologie à la nouvelle école de médecine de l’Université d’Australie occidentale (UWA).

« Cela a évidemment eu une influence sur moi », dit-elle.

Ses parents n’étaient pas si désireux qu’elle devienne médecin.

« C’était en 1964 et il n’y avait pas beaucoup de femmes qui faisaient de la médecine », se souvient-elle.

« C’était un long cours et je ne pouvais pas me permettre de vivre hors de chez moi, donc il me faudrait beaucoup de temps pour gagner.

« Je suppose qu’ils ont ressenti: ‘Pourquoi ne fais-tu pas de science ou pourquoi ne fais-tu pas d’arts?' »

Elle a ignoré leurs conseils.

Fiona Stanley étudie au milieu des années 1960.
Fiona Stanley étudie au milieu des années 1960.(Fourni: Fiona Stanley)

Le professeur Stanley était l’une des six étudiantes de sa classe de 100 étudiantes en médecine à l’UWA.

« Tout le monde dit que ça a dû être si difficile, il y avait tellement de misogynie – mais je n’ai rien eu de tout cela et je n’ai jamais senti que j’étais en quelque sorte victime de discrimination », se souvient-elle.

Faire mieux la prochaine fois

Peut-être que sa critique la plus dure a été elle-même.

« Bien que je sois une personne très confiante, j’ai d’énormes doutes sur moi-même et j’ai toujours eu une petite bande qui ne cessait de se répéter dans ma tête: » Pourquoi avez-vous fait cela? Pourquoi n’avez-vous pas fait mieux?  » « C’était affreux », confie-t-elle.

« Cela signifie que je ferai mieux la prochaine fois. »

Le célèbre biologiste australien Sir Gustav Nossal l’a encouragée tout au long de sa carrière.

« Je pensais qu’il ne voulait que me conseiller et être généreux avec moi, mais j’ai réalisé qu’il l’avait fait avec tout le monde, ce qui était tout simplement exceptionnel », a déclaré le professeur Stanley.

« Je me suis beaucoup inspiré de Gus Nossal. »

Un leader de sa génération

Le professeur Stanley a été nommé Australien de l’année en 2003.

Timbre 45c représentant la professeure Fiona Stanley.
Le professeur Stanley était l’un des cinq scientifiques médicaux, avec son mentor Sir Gus, immortalisé par Australia Post en 2002.(Fourni: Australia Post)

Maintenant âgée de 70 ans, elle fait plus de mentorat que de le recevoir.

« C’était intéressant quand Gus Nossal a été interrogé sur ce qui faisait un bon directeur de recherche, ils pensaient qu’il allait dire une réputation internationale, des articles dans Nature, des articles dans Science, ce genre de choses », dit-elle.

« Mais il vient de dire, sans même penser, » Générosité « .

« Et, quand vous y pensez, en tant que leader, vous n’avez besoin de rien d’autre, vous êtes là, vous avez atteint le sommet, vous êtes le directeur. »

Un héritage durable

Les distinctions et les réalisations du professeur Stanley au cours de ses 50 ans de carrière sont trop longues pour être énumérées.

Fiona Stanley, l'une des épidémiologistes les plus influentes d'Australie, photographiée à l'extérieur devant un jardin.
Le professeur Stanley a reçu la plus haute distinction du pays, Compagnon de l’Ordre d’Australie, en 1996.(ABC News: Hugh Sando)

En 2014, le gouvernement de l’Australie-Occidentale a honoré sa vie de travail en santé publique en ouvrant l’hôpital Fiona Stanley de 783 lits.

Mais peut-être que sa plus grande réussite se résume à l’une des choses les plus simples de toutes – une miche de pain.

Et c’est grâce à une personne qui, sans le savoir, a changé l’orientation de sa carrière et a permis que cela se produise.

«C’est ce petit garçon autochtone qui m’a vraiment créé.»

Marcher ensemble, c’est jeter un œil au chemin de réconciliation de notre nation, où nous avons été, et pose la question – où allons-nous ensuite?

Rejoignez-nous pour écouter, apprendre et partager des histoires de partout au pays, qui dévoilent la vérité et racontent notre histoire et embrassent la riche culture et la langue des Premiers Peuples d’Australie.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *