Complément alimentaire – Herbes pour le diabète


31 juillet 2000 – Lorsque Jeff Cottingham, une quarantaine d’années, a reçu un diagnostic de diabète de type 2, son médecin lui a immédiatement administré des médicaments pour contrôler sa glycémie. Mais Cottingham était inquiet.

Certains médicaments contre le diabète peuvent avoir des effets secondaires dangereux. Dans un exemple frappant, le 21 mars 2000, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a retiré l’un des médicaments contre le diabète les plus prescrits, la Rezulin (troglitazone), du marché après avoir été associé à 90 cas d’insuffisance hépatique et 63 des morts.

Déjà préoccupé par de tels problèmes il y a deux ans, le résident d’Aptos, en Californie, a commencé à prendre Sweet Eze, un mélange d’herbes et de minéraux vendus pour le diabète. Le supplément semblait faire des merveilles pour le « vieux hippie ».

Son taux d’hémoglobine glycosylée (HbA1c) – une protéine qui reflète la glycémie au cours des deux à trois derniers mois – a chuté de 11 à bien en dessous du seuil de danger de 6. « Je me sens bien », a déclaré Cottingham, qui a connu aucun effet secondaire du supplément. « Je suis complètement à l’écart des médicaments contre le diabète maintenant. »

Une success story? Peut-être. Mais les experts conseillent la prudence. D’une part, parce que Sweet Eze contient six ingrédients différents – et parce que la gravité des symptômes du diabète peut fluctuer par eux-mêmes – il est difficile de dire ce qui est exactement responsable de l’amélioration de Cottingham. D’autre part, les suppléments comportent leurs propres risques. Certains produits ne contiennent pas les ingrédients indiqués sur leurs étiquettes. D’autres sont mélangés avec des ingrédients dangereux – et non répertoriés -. Et les scientifiques commencent tout juste à vérifier ceux qui fonctionnent réellement.

Faire justice au ginseng

Une herbe vantée pour le diabète a récemment été stimulée par un essai clinique canadien. Le chercheur de l’Université de Toronto, Vladamir Vulksan, PhD, a annoncé lors de la réunion annuelle de l’American Diabetes Association (ADA) en juin 2000 qu’il avait obtenu des résultats positifs avec le ginseng.

En plus de leur régime habituel de diabète – une alimentation prudente, de l’exercice régulier et, dans certains cas, des médicaments – 23 patients diabétiques de type 2 ont pris 3 grammes de ginseng américain ou un placebo chaque jour pendant huit semaines, moment auquel ils ont changé traitements. Les taux de sucre dans le sang à jeun des patients diabétiques ont chuté d’environ 9% de plus lorsqu’ils ont pris du ginseng que lorsqu’ils ont pris le placebo; les taux d’hémoglobine glycosylée entre les deux groupes différaient de 4%, le groupe ginseng étant plus faible.

Malgré ces résultats encourageants, Vulksan prévient qu’il est trop tôt pour que les patients diabétiques se fient au ginseng. Les herbes vendues dans ce pays ne sont pas standardisées, dit-il, il est donc difficile de savoir avec certitude ce que vous achetez et impossible d’assurer des dosages cohérents. De plus, son étude n’a porté que sur le ginseng américain, et il n’est pas certain que les résultats se vérifient pour les sept autres variétés. De plus, les chercheurs n’ont pas identifié de manière concluante les ingrédients actifs du ginseng.

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Résultats de fenugrec

Pendant ce temps, d’autres scientifiques étudient les graines de fenugrec, un remède populaire contre le diabète. Plusieurs études, dont une publiée en 1990 dans le Journal européen de nutrition clinique suggèrent que cette herbe peut abaisser la glycémie. Les chercheurs ont découvert que les diabétiques de type 1 qui prenaient 50 grammes de poudre de graines de fenugrec deux fois par jour avaient un taux de sucre dans le sang significativement plus bas que ceux qui prenaient un placebo.

On sait peu de choses sur la façon dont d’autres herbes pourraient aider à contrôler le diabète. La stévia et la myrtille ont été étudiées dans des expérimentations animales, mais n’ont pas encore fait l’objet de vastes études contrôlées sur l’homme. La réputation de deux autres herbes, gymnome et jambul, repose uniquement sur des preuves anecdotiques.

L’ADA éloigne complètement les gens des remèdes à base de plantes. « La régulation des herbes n’est pas très bonne », explique Anne Daly, MS, RD, éducatrice en diabète de l’organisation. « Et nous ne pouvons pas être sûrs que tous les suppléments sont équivalents. »

Certains produits contre le diabète à base de plantes se sont révélés carrément dangereux. En février 2000, la FDA a rappelé cinq produits à base de plantes chinoises après avoir découvert qu’ils contenaient différentes quantités de deux médicaments contre le diabète sur ordonnance, la phénformine et le glyburide. (Les produits sont répertoriés sur www.fda.gov/oc/po/firmrecalls/Herbal.html.) La phénformine a été retirée du marché américain il y a 20 ans après avoir causé des effets secondaires graves, dont plusieurs décès.

Compte tenu de ces incertitudes, certaines personnes se tournent vers des suppléments minéraux plutôt que des herbes. Celui qui est très prometteur, le chrome, est un oligo-élément qui semble aider l’insuline à fonctionner correctement.

Contribution au chrome

Le scientifique du Département de l’agriculture des États-Unis, Richard Anderson, PhD, a passé en revue les recherches sur le minéral pour un article de 1998 dans le Journal de l’American College of Nutrition et a trouvé au moins 25 études suggérant qu’il peut bénéficier aux patients diabétiques.

« Ce n’est pas une panacée », dit-il, mais comme les suppléments de chrome semblent sûrs aux doses les plus recommandées, il pense qu’il n’y a aucun mal à les essayer. Il recommande de commencer avec 200 microgrammes de chrome trois fois par jour, puis de réduire la dose à deux fois par jour si la glycémie s’améliore.

D’autres chercheurs se sont concentrés sur le magnésium, notant que les personnes atteintes de diabète ont des niveaux inférieurs à la normale de ce minéral. Mais il y a peu de preuves que la consommation de plus de magnésium aide à traiter la maladie.

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Et l’ADA déconseille de prendre des suppléments minéraux pour le diabète. «Si vous mangez le type de régime équilibré auquel vous êtes censé être, alors les suppléments ne sont pas nécessaires», explique Daly.

Si vous décidez d’essayer des herbes ou des minéraux, la meilleure stratégie est d’obtenir l’aide de votre médecin pour les équilibrer avec vos médicaments. Plus important encore, soyez honnête avec votre médecin au sujet des suppléments que vous prenez. Si vous le pouvez, apportez les contenants de suppléments avec vous lors de votre prochaine visite.

Cottingham a fait exactement cela. Il a demandé l’aide de son médecin pour décider comment réduire ses médicaments, car les suppléments ont apparemment maîtrisé sa glycémie. « Le médecin a dit: » Je ne peux pas recommander ce genre de choses, mais si j’étais vous, je ne m’arrêterais pas «  », explique Cottingham.

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