Complément alimentaire – La faim liée au virus est liée à 10000 décès d’enfants chaque mois


HOUNDE, Burkina Faso – La période de soudure approche pour les enfants du Burkina Faso. Et cette fois, la longue attente de la récolte apporte une faim plus féroce que la plupart ne l’ont jamais connue.

Cette faim traque déjà Haboue Solange Boue, un nourrisson qui a perdu la moitié de son ancien poids de 5,5 livres au cours du mois dernier. Les marchés étant fermés en raison des restrictions relatives aux coronavirus, sa famille a vendu moins de légumes. Sa mère est trop mal nourrie pour la nourrir.

« Mon enfant, » chuchote Danssanin Lanizou, refoulant ses larmes alors qu’elle déballe une couverture pour révéler les côtes saillantes de son bébé. L’enfant gémit sans bruit.

Partout dans le monde, le coronavirus et ses restrictions poussent les communautés déjà affamées par-dessus bord, coupant les maigres fermes des marchés et isolant les villages de l’aide alimentaire et médicale. La faim liée au virus entraîne la mort de 10 000 enfants supplémentaires par mois au cours de la première année de la pandémie, selon un appel urgent à l’action des Nations Unies partagé avec l’Associated Press avant sa publication dans le journal médical Lancet.

En outre, plus de 550000 enfants supplémentaires chaque mois sont frappés par ce que l’on appelle l’émaciation, selon l’ONU – une malnutrition qui se manifeste par des membres grêles et des ventres distendus. Sur un an, cela représente une augmentation de 6,7 millions par rapport au total de 47 millions de l’an dernier. L’émaciation et le retard de croissance peuvent endommager de façon permanente les enfants physiquement et mentalement, transformant des tragédies individuelles en catastrophe générationnelle.

«Les effets de la crise des covid sur la sécurité alimentaire vont se refléter dans de nombreuses années», a déclaré le Dr Francesco Branca, responsable de la nutrition à l’Organisation mondiale de la santé. « Il va y avoir un effet sociétal. »


Au Burkina Faso, par exemple, un jeune enfant sur cinq souffre de malnutrition chronique. Les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche et 12 millions des 20 millions d’habitants du pays n’ont pas assez à manger.

Le mari de Lanizou, Yakouaran Boue, vendait des oignons pour acheter des semences et des engrais, mais les marchés ont ensuite fermé. Même maintenant, un sac d’oignons de 50 kilogrammes se vend un dollar de moins, ce qui signifie moins de graines à planter pour l’année prochaine.

« Je crains que cette année nous n’ayons pas assez de nourriture pour la nourrir », dit-il en regardant sa fille par-dessus l’épaule de sa femme. « J’ai peur qu’elle meure. »


De l’Amérique latine à l’Asie du Sud en passant par l’Afrique subsaharienne, plus de familles que jamais envisagent un avenir sans suffisamment de nourriture. L’analyse publiée lundi a révélé qu’environ 128000 jeunes enfants supplémentaires mourront au cours des 12 premiers mois du virus.

En avril, le chef du Programme alimentaire mondial, David Beasley, a averti que l’économie du coronavirus provoquerait des famines mondiales « aux proportions bibliques » cette année. Il existe différentes étapes de ce que l’on appelle l’insécurité alimentaire; la famine est officiellement déclarée lorsque, avec d’autres mesures, 30% de la population souffre d’émaciation.

L’agence a estimé en février qu’une personne sur trois au Venezuela souffrait déjà de la faim, car l’inflation rendait de nombreux salaires presque sans valeur et obligeait des millions de personnes à fuir à l’étranger. Puis le virus est arrivé.

«Les parents des enfants sont sans travail», a déclaré Annelise Mirabal, qui travaille avec une fondation qui aide les enfants malnutris à Maracaibo, la ville du Venezuela la plus durement touchée par la pandémie. « Comment vont-ils nourrir leurs enfants? »

De nos jours, de nombreux nouveaux patients sont les enfants de migrants qui font de longs voyages de retour au Venezuela depuis le Pérou, l’Équateur ou la Colombie, où leurs familles sont devenues sans emploi et incapables d’acheter de la nourriture pendant la pandémie. D’autres sont les enfants de migrants qui sont toujours à l’étranger et qui n’ont pas pu envoyer d’argent pour plus de nourriture.

«Chaque jour, nous recevons un enfant souffrant de malnutrition», a déclaré le Dr Francisco Nieto, qui travaille dans un hôpital de l’État frontalier de Tachira. Il a ajouté qu’ils ressemblent à « des enfants que nous n’avons pas vus depuis longtemps au Venezuela », faisant allusion à ceux qui sont en situation de famine dans certaines régions d’Afrique.

En mai, Nieto a rappelé qu’après deux mois de quarantaine au Venezuela, des jumeaux de 18 mois sont arrivés à son hôpital avec des corps gonflés de malnutrition. La mère des enfants était sans emploi et vivait avec sa propre mère. Elle a dit au médecin qu’elle n’avait pu leur donner à manger qu’une simple boisson à base de bananes bouillies.

« Pas même un cracker? Du poulet? » Il a demandé.

«Rien», a répondu la grand-mère des enfants.

Lorsque les médecins ont essayé de les traiter, l’un des garçons a développé un «syndrome de réalimentation», où la nourriture peut entraîner des anomalies métaboliques. Huit jours plus tard, il est mort.

Nieto a déclaré que les groupes d’aide avaient fourni un certain soulagement, mais que leur travail avait été limité par les quarantaines du covid-19. Une maison installée à Tachira pour recevoir les enfants malnutris après leur sortie de l’hôpital n’est plus en activité. Alors maintenant, les enfants sont renvoyés directement dans leurs familles, dont beaucoup sont encore incapables de les nourrir correctement.

« C’est très frustrant », a déclaré Nieto. « Les enfants se perdent. »


L’augmentation des décès d’enfants dans le monde inverserait les progrès mondiaux pour la première fois depuis des décennies. Les décès d’enfants de moins de 5 ans ont diminué régulièrement depuis 1980, pour atteindre 5,3 millions dans le monde en 2018, selon un rapport de l’UNICEF. Environ 45 pour cent des décès étaient dus à la dénutrition.

Les dirigeants de quatre agences internationales – l’Organisation mondiale de la santé, l’UNICEF, le Programme alimentaire mondial et l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture – ont appelé immédiatement au moins 2,4 milliards de dollars pour lutter contre la faim. Plus encore que l’argent, les restrictions de mouvement doivent être assouplies afin que les familles puissent se faire soigner, a déclaré Victor Aguayo, chef du programme nutritionnel de l’UNICEF.

«En fermant les écoles, en perturbant les services de soins de santé primaires, en ayant des programmes nutritionnels dysfonctionnels, nous créons également des dommages», a déclaré Aguayo. Il a cité comme exemple la suspension quasi mondiale de suppléments de vitamine A, qui sont un moyen crucial de renforcer le développement du système immunitaire.

En Afghanistan, les restrictions de mouvement empêchent de nombreuses familles d’amener leurs enfants souffrant de malnutrition à l’hôpital pour obtenir de la nourriture et de l’aide au moment où elles en ont le plus besoin. L’hôpital Indira Gandhi de la capitale, Kaboul, n’a accueilli que trois ou quatre enfants souffrant de malnutrition, a indiqué le spécialiste Nematullah Amiri.

« Le transport entre Kaboul et les provinces n’était pas autorisé régulièrement et les gens avaient également peur du coronavirus », a expliqué Amiri. L’année dernière, 10 fois plus d’enfants souffrant de malnutrition ont rempli le service. Il en va de même pour les lits d’hôpitaux dans plusieurs pays, selon Médecins Sans Frontières.

L’Afghanistan se trouve maintenant dans une zone rouge de faim, avec une malnutrition infantile sévère passant de 690 000 en janvier à 780 000 – une augmentation de 13%, selon l’UNICEF. Les prix des denrées alimentaires ont augmenté de plus de 15% et une étude récente de l’Université Johns Hopkins a indiqué que 13 000 Afghans supplémentaires de moins de 5 ans pourraient mourir.

Quatre enfants afghans sur 10 ont déjà un retard de croissance. Le retard de croissance se produit lorsque les familles vivent avec un régime alimentaire bon marché composé de céréales ou de pommes de terre, avec des chaînes d’approvisionnement en déroute et de l’argent rare. Selon un rapport publié ce mois-ci par le groupe de réflexion de Chatham House, la plupart des enfants ayant un retard de croissance ne rattrapent jamais leur retard, ce qui freine la productivité des pays pauvres.

Au Yémen, les restrictions de mouvement ont également bloqué la distribution de l’aide, ainsi que le blocage des salaires et les hausses de prix. Le pays le plus pauvre du monde arabe souffre encore d’une baisse des envois de fonds et d’une énorme baisse des financements des agences humanitaires.

Le Yémen est maintenant au bord de la famine, selon le Famine Early Warning Systems Network, qui utilise des enquêtes, des données satellitaires et des cartes météorologiques pour localiser les endroits les plus nécessiteux. Un rapport de l’UNICEF a prédit que le nombre d’enfants souffrant de malnutrition pourrait atteindre 2,4 millions d’ici la fin de l’année, soit une augmentation de 20%.

Quelques jours après que le bébé Issa Ibrahim, âgé de 7 mois, ait quitté un centre médical du district nord de Hajjah, il a succombé à une malnutrition aiguë sévère. Sa mère a retrouvé le corps le 7 juillet, sans vie et froid.

Fatma Nasser, âgée de 34 ans, mère de sept enfants, fait partie des trois millions de personnes déplacées au Yémen qui n’ont pas assez d’argent pour se nourrir ou nourrir leurs enfants. Elle vit sur un repas par jour. Ibrahim Nasser, le père, a perdu sa seule source de revenus, la pêche, après la fermeture des routes menant à la mer à cause du coronavirus.

Le lait de la mère a séché et le bébé a vécu avec du lait maternisé. Mais les médecins disent que les familles ont tendance à utiliser moins de lait en poudre pour économiser de l’argent et que les bébés ne reçoivent généralement pas suffisamment de nourriture.

«C’est la volonté de Dieu», dit la mère. « Nous ne pouvons rien dire. »


Certaines des pires faim continuent de sévir en Afrique subsaharienne. Au Soudan, 9,6 millions de personnes vivent d’un repas à l’autre dans une insécurité alimentaire aiguë – une augmentation de 65% par rapport à la même période l’an dernier.

Les verrouillages dans les provinces soudanaises, comme dans le monde, ont asséché le travail et les revenus de millions de personnes. Le ralentissement économique mondial a paralysé les chaînes d’approvisionnement et les restrictions sur les transports publics ont perturbé la production agricole. Avec une inflation atteignant 136%, les prix des produits de base ont plus que triplé.

« Cela n’a jamais été facile, mais maintenant nous sommes affamés, mangeant de l’herbe, des mauvaises herbes, juste des plantes de la terre », a déclaré Ibrahim Youssef, directeur du camp de Kalma pour les personnes déplacées dans le sud du Darfour ravagé par la guerre.

Bien avant que la pandémie ne frappe, l’économie soudanaise avait chuté, en particulier après la sécession du sud riche en pétrole en 2011. Des décennies de mauvaise gestion économique sous Omar el-Béchir ont conduit à une flambée des prix des denrées alimentaires, et le gouvernement de transition maintenant au pouvoir a eu du mal à arrêter le tailspin.

Les catastrophes naturelles aggravent encore la situation. La production céréalière du pays a chuté de 57% par rapport à l’année dernière, en grande partie à cause des ravageurs et des inondations saisonnières. Et des essaims de criquets pèlerins ont déjà infesté trois provinces soudanaises, menaçant davantage de pertes pour les agriculteurs.

Les personnes déplacées dans les provinces agitées du Darfour, de Kassala et du Kordofan ont été les plus durement touchées, et les plus pauvres disent qu’ils peuvent à peine se permettre un repas par jour.

«Je n’ai pas les bases dont j’ai besoin pour survivre», a déclaré Zakaria Yehia Abdullah, 67 ans, agricultrice du camp de Krinding dans l’ouest du Darfour, qui n’a pas travaillé dans les champs depuis que les autorités ont imposé un verrouillage partiel en avril et que les milices locales se sont intensifiées. attaques. « Cela signifie que les 10 personnes qui comptent sur moi ne peuvent pas survivre non plus. »

Avant la pandémie et le confinement, sa famille prenait trois repas par jour, parfois avec du pain, ou ajoutait du beurre à la bouillie. Maintenant, ils sont réduits à un seul repas, le matin, de «bouillie de millet» – eau mélangée à des céréales. Il a dit que la faim se manifestait «sur les visages de mes enfants».

Adam Haroun, un responsable du camp de Krinding, a enregistré neuf décès liés à la malnutrition, autrement rare, au cours des deux derniers mois – cinq nouveau-nés et quatre adultes plus âgés, a-t-il déclaré.

Pour atténuer la crise, le gouvernement, avec le soutien de la Banque mondiale, déploie un programme de transfert de fonds de 1,9 milliard de dollars aux familles les plus démunies du Soudan. Mais de nombreux habitants des régions longtemps négligées du Soudan restent sceptiques quant à la capacité des autorités à atténuer leurs souffrances.

«La faim ici n’est pas une faim normale», a déclaré Adam Gomaa, un activiste local à Kabkabiya, au nord du Darfour, qui aide à gérer les camps de déplacés dans la région.

De retour au Burkina Faso, les restrictions du covid-19 frappent également durement, empêchant des familles comme celle de Nafissetou Niampa, 14 ans, du marché. Niampa s’est allongée face contre terre sur un lit à l’hôpital universitaire Yalgado Ouedraogo de la capitale, Ouagadougou, éventée par sa mère. L’adolescente souffre d’une maladie cardiaque qui affecte sa respiration et perd désormais du poids.

«Avant la maladie, nous n’avions rien», a déclaré Aminata Mande, sa mère. « Maintenant, avec la maladie, nous n’avons rien non plus. »

Le Burkina Faso était déjà confronté à une crise alimentaire croissante, avec une montée de la violence liée au fait que des militants coupent les familles de leurs fermes. Avec l’avènement du coronavirus, le gouvernement a fermé les marchés, restreint les mouvements et fermé les transports en commun, ce qui rend beaucoup plus difficile pour les commerçants d’acheter et de vendre de la nourriture.

Alors que les décès dus à la malnutrition augmentent régulièrement pendant les quatre mois d’attente de la prochaine récolte en octobre, cette année est pire que quiconque se souvient, selon les médecins et les travailleurs humanitaires. Sur la carte de la faim du Programme alimentaire mondial, presque tout le Burkina Faso est une zone rouge de besoin.

Même si la province de Tuy produit le plus de maïs du pays, la nourriture ne parvient pas à ceux qui en ont le plus besoin. À Tuy, entre mars et avril, le nombre de nouveau-nés présentant une insuffisance pondérale a augmenté de 40%, ce qui signifie que les mères souffraient très probablement de malnutrition pendant la grossesse, a déclaré Joseph Ouattara, médecin en chef de l’hôpital de la petite ville de Hounde.

Les décès d’enfants dus à la malnutrition augmentent également. Au cours d’une année normale, 19 enfants en moyenne meurent de malnutrition à Tuy. Mais rien qu’au cours des cinq premiers mois et demi de cette année, le nombre d’enfants qui meurent de ce qui semble être de la malnutrition est déjà de 20 à l’hôpital central de la province, dans la ville principale de Hounde.

Ernestine Belembongo, une commerçante de 37 ans avec un stand au marché de Hounde, n’a pas pu acheter ni vendre de nourriture pendant des semaines, il n’y a donc pas eu de poisson ni de viande pour ses cinq enfants depuis mars. Sa fille de 3 ans perd rapidement du poids, et même si la plupart des restrictions relatives au covid-19 ont été levées, Belembongo ne sert toujours que du grain à sa famille.

« Je m’inquiète pour la période de soudure », a-t-elle déclaré. « J’ai beaucoup d’enfants et pas d’argent. »

Des filles poussent des enfants dans une charrette près du marché de la ville de Hounde, province de Tuy, dans le sud-ouest du Burkina Faso, le jeudi 11 juin 2020 (AP Photo / Sam Mednick)

Des filles poussent des enfants dans une charrette près du marché de la ville de Hounde, province de Tuy, dans le sud-ouest du Burkina Faso, le jeudi 11 juin 2020 (AP Photo / Sam Mednick)

Nafissetou Niampa, 14 ans, qui a du mal à respirer en raison d'une maladie cardiaque, est traitée pour malnutrition à l'Université Yalgado Ouedraogo à Ouagadougou, au Burkina Faso, le lundi 22 juin 2020. Les restrictions de mouvement liées au coronavirus ont limité la capacité de sa famille à gagner de l'argent pour payer pour les médicaments et acheter de la nourriture. (Photo AP / Sam Mednick)

Nafissetou Niampa, 14 ans, qui a du mal à respirer en raison d’une maladie cardiaque, est traitée pour malnutrition à l’Université Yalgado Ouedraogo à Ouagadougou, au Burkina Faso, le lundi 22 juin 2020. Les restrictions de mouvement liées au coronavirus ont limité la capacité de sa famille à gagner de l’argent pour payer pour les médicaments et acheter de la nourriture. (Photo AP / Sam Mednick)

Fatima Li, 20 ans, au premier plan, tient son fils de deux ans, Hama Sow, alors qu'il est traité avec une sonde d'alimentation pour malnutrition, alors que Hadiara Ouedraogo, à gauche, est assise avec sa petite-fille, Fatimata Ouedrago, 2 ans, qui a un œdème dû à la malnutrition sévère, à l'Université Yalgado Ouedraogo à Ouagadougou, Burkina Faso, le lundi 22 juin 2020. Au Burkina Faso, un jeune enfant sur cinq souffre de malnutrition chronique. Les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche et 12 millions des 20 millions d’habitants du pays n’ont pas assez à manger. (Photo AP / Sam Mednick)

Fatima Li, 20 ans, au premier plan, tient son fils de deux ans, Hama Sow, alors qu’il est traité avec une sonde d’alimentation pour malnutrition, alors que Hadiara Ouedraogo, à gauche, est assise avec sa petite-fille, Fatimata Ouedrago, 2 ans, qui a un œdème dû à la malnutrition sévère, à l’Université Yalgado Ouedraogo à Ouagadougou, Burkina Faso, le lundi 22 juin 2020. Au Burkina Faso, un jeune enfant sur cinq souffre de malnutrition chronique. Les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche et 12 millions des 20 millions d’habitants du pays n’ont pas assez à manger. (Photo AP / Sam Mednick)

DOSSIER - Sur cette photo d'archive du 25 novembre 2019, Osmery Vargas, qui souffre de malnutrition, pleure dans un hamac alors qu'elle et sa sœur de 7 ans, Yasmery Vargas, attendent que leur mère revienne de mendier dans la rue pour de l'argent et de la nourriture. à Maracaibo, Venezuela. Même avant la pandémie de coronavirus en 2020, l'inflation avait rendu de nombreux salaires presque sans valeur et contraint des millions de personnes à fuir à l'étranger. (Photo AP / Rodrigo Abd)

DOSSIER – Sur cette photo d’archive du 25 novembre 2019, Osmery Vargas, qui souffre de malnutrition, pleure dans un hamac alors qu’elle et sa sœur de 7 ans, Yasmery Vargas, attendent que leur mère revienne de mendier dans la rue pour de l’argent et de la nourriture. à Maracaibo, Venezuela. Même avant la pandémie de coronavirus en 2020, l’inflation avait rendu de nombreux salaires presque sans valeur et contraint des millions de personnes à fuir à l’étranger. (Photo AP / Rodrigo Abd)

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du samedi 27 juin 2020, un médecin vérifie un nouveau-né malnutri dans un incubateur de l'hôpital Al-Sabeen de Sanaa, au Yémen. Un rapport de l'UNICEF a prédit que le nombre d'enfants souffrant de malnutrition pourrait atteindre 2,4 millions d'ici la fin de 2020, soit une augmentation de 20%. (Photo AP / Hani Mohammed)

DOSSIER – Dans cette photo d’archive du samedi 27 juin 2020, un médecin vérifie un nouveau-né malnutri dans un incubateur de l’hôpital Al-Sabeen de Sanaa, au Yémen. Un rapport de l’UNICEF a prédit que le nombre d’enfants souffrant de malnutrition pourrait atteindre 2,4 millions d’ici la fin de 2020, soit une augmentation de 20%. (Photo AP / Hani Mohammed)

DOSSIER - Sur cette photo du 26 août 2019, des mères tiennent leur bébé souffrant de malnutrition dans une clinique de l'UNICEF à Jabal Saraj, au nord de Kaboul, en Afghanistan. En Afghanistan, la malnutrition infantile sévère est passée de 690 000 en janvier 2020 à 780 000 - une augmentation de 13%, selon l'UNICEF. Les prix des denrées alimentaires ont augmenté de plus de 15%, selon le Programme alimentaire mondial. (Photo AP / Rafiq Maqbool)

DOSSIER – Sur cette photo du 26 août 2019, des mères tiennent leur bébé souffrant de malnutrition dans une clinique de l’UNICEF à Jabal Saraj, au nord de Kaboul, en Afghanistan. En Afghanistan, la malnutrition infantile sévère est passée de 690 000 en janvier 2020 à 780 000 – une augmentation de 13%, selon l’UNICEF. Les prix des denrées alimentaires ont augmenté de plus de 15%, selon le Programme alimentaire mondial. (Photo AP / Rafiq Maqbool)

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du samedi 27 juin 2020, un médecin examine un nouveau-né souffrant de malnutrition dans un incubateur de l'hôpital Al-Sabeen à Sanaa, au Yémen. Les restrictions de mouvement du coronavirus ont bloqué la distribution de l'aide, ainsi que le blocage des salaires et les hausses de prix. (Photo AP / Hani Mohammed)

DOSSIER – Dans cette photo d’archive du samedi 27 juin 2020, un médecin examine un nouveau-né souffrant de malnutrition dans un incubateur de l’hôpital Al-Sabeen à Sanaa, au Yémen. Les restrictions de mouvement du coronavirus ont bloqué la distribution de l’aide, ainsi que le blocage des salaires et les hausses de prix. (Photo AP / Hani Mohammed)

Hinnant a rapporté de Paris. Les contributeurs incluent Christine Armario à Bogota, Colombie; Fazel Rahman à Kaboul, Afghanistan; Issa Mohammed à Al-Hanabiya, Yémen; et Isabel DeBre au Caire.

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