Complément alimentaire – Le problème du bronzage (et le mythe du bronzage de base) – Harvard Health Blog


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Êtes-vous une personne qui aime être bronzée? Vous aimez le look bronzé des célébrités de la jet-set qui reviennent des tropiques?

Si c’est le cas, vous n’êtes pas seul – avouons-le, nous sommes une culture obsédée par le bronzage. C’est attrayant, à la mode et un signe de bonne santé, non?

En fait, l’exposition au soleil ou passer du temps dans des cabines de bronzage inquiète de nombreux experts en santé: elle endommage la peau et augmente le risque de cancer de la peau. Le risque augmente si le bronzage conduit à un coup de soleil – selon l’American Academy of Dermatology, un seul coup de soleil avec cloques peut presque doubler le risque de mélanome, la forme la plus mortelle de cancer de la peau. Donc, il est ironique que l’une des raisons pour lesquelles les gens bronzent est d’avoir l’air en meilleure santé.

La prévalence du cancer de la peau (et les coûts de son traitement) augmentent: près de cinq millions de personnes aux États-Unis seront traitées pour un cancer de la peau cette année (une augmentation de 50% par rapport à la décennie précédente) pour un coût de plus de 8 $ milliards (le double du coût d’une décennie plus tôt).

Le mythe du bronzage de base

Avez-vous entendu parler de l’idée d’un bronzage de base? Cela peut sembler assez raisonnable: avant de vous rendre à la plage pour des vacances, un bronzage à l’avance peut vous aider à éviter de brûler, et il y a l’avantage supplémentaire de ne pas avoir l’air pâle à votre arrivée.

Un bronzage de base empêche-t-il les brûlures? Les experts estiment que sortir au soleil avec un bronzage de base équivaut à porter un écran solaire avec un indice de protection solaire (FPS) de 3 à 4. Cela signifie que la peau peut être exposée à quatre fois plus de soleil avant de brûler que sans le bronzage de base. Par exemple, si vous brûlez habituellement après 20 minutes au soleil, un bronzage de base peut signifier que vous pouvez rester au soleil jusqu’à 80 minutes avant de brûler. Bien que ce soit mieux que rien, c’est un avantage modeste; la plupart des écrans solaires recommandés ont des FPS d’au moins 15 à 30. Étant donné que le port d’un écran solaire est beaucoup plus efficace que de compter sur un bronzage de base pour vous protéger des brûlures, la vraie question est de savoir si le bronzage le premier jour de vos vacances en vaut la peine et frais au salon de bronzage avant votre départ.

Le bronzage chez les adolescents est une préoccupation particulière

Plus le bronzage commence tôt, plus la durée de vie de la peau est longue et plus le risque de cancer de la peau est élevé. On s’inquiète donc depuis longtemps des adolescents qui passent des heures à bronzer à l’extérieur ou dans des cabines de bronzage. En raison de cette préoccupation, un certain nombre d’États ont adopté des interdictions ou des restrictions ces dernières années exigeant le consentement des parents pour que les adolescents utilisent les cabines de bronzage. En 2009, seuls cinq États avaient de telles restrictions; en 2015, 42 États l’ont fait.

Et ça marche. Selon une nouvelle étude menée auprès de plus de 15 000 élèves du secondaire aux États-Unis, le bronzage intérieur est passé de près de 16% en 2009 à un peu plus de 7% en 2015. Mais cela fait encore beaucoup d’enfants – un million aux États-Unis – qui se mettent à risque inutile.

Et la vitamine D?

Il y a une controverse depuis des années concernant les niveaux sûrs d’exposition au soleil. Certains suggèrent que nous ne devrions pas trop limiter l’exposition au soleil, car le soleil contribue à augmenter les réserves de vitamine D en convertissant les formes inactives de la vitamine de la peau en forme active. Cette réaction prend beaucoup moins de temps que le bronzage. Et la vitamine D peut être bonne pour vos os, votre système immunitaire et peut-être d’autres parties du corps.

Pendant ce temps, les avertissements sur les dangers du bronzage et de l’exposition au soleil soutiennent que même une brève exposition à un soleil intense peut endommager la peau et augmenter le risque de cancer. Et, il existe d’autres façons d’obtenir de la vitamine D, comme les produits laitiers et les suppléments. À mon avis, il est peu logique de justifier l’adoration du soleil en invoquant les avantages pour la santé de la vitamine D.

Alors, que doit faire un amateur de bronzage?

Si votre objectif est d’obtenir un bon bronzage (ou de donner l’impression que vous en avez un le jour de votre arrivée à la plage), pensez à utiliser des lotions, des gels ou des sprays bronzants «sans soleil» qui tachent temporairement la peau. Cependant, vous aurez toujours besoin d’un écran solaire, car ces produits ne protègent pas contre les coups de soleil.

Mieux encore, repensez si vous avez vraiment besoin d’un bronzage pour bien paraître. Après tout, la lueur basanée d’aujourd’hui est la peau rugueuse, patinée et coriace de demain – ou pire, le cancer de la peau.

Si votre objectif est de prévenir les coups de soleil, il existe de meilleures options que d’obtenir un bronzage de base:

  • Restez à l’abri du soleil lorsque le soleil est le plus intense (de 10h à 15h environ dans la plupart des États-Unis).
  • Utilisez un écran solaire généreusement: choisissez un écran solaire qui offre un FPS d’au moins 15 à 30 et protège contre les rayons UVA et UVB. (Ceci est également appelé «large spectre».) Réappliquez au moins toutes les deux à trois heures, plus souvent si vous transpirez, nagez ou frottez votre peau avec une serviette.
  • Portez des vêtements de protection: une chemise à manches longues, un chapeau à larges bords et un pantalon long offrent une bonne protection contre l’exposition au soleil. Les tissus foncés qui sont tissés serrés sont les meilleurs.

Ces mesures sont plus efficaces en combinaison et sont particulièrement importantes pour les enfants ou pour toute personne à la peau claire. N’oubliez pas que vous pouvez graver même par temps nuageux. Vérifiez votre indice UV local, qui prédit le niveau de rayonnement UV et indique le risque de surexposition sur une échelle de 0 (faible) à 11 ou plus (extrêmement élevé). Le National Weather Service calcule l’indice de la plupart des codes postaux. Vous pouvez rechercher l’index UV dans votre code postal sur le site Web de l’Environmental Protection Agency ou télécharger son application mobile.

Et après?

Comme pour la plupart des problèmes de santé publique, nous avons besoin de plus de recherches. Par exemple, comment savoir quand vous avez trop de soleil? Il n’est pas toujours facile de savoir quand vous êtes sorti trop longtemps et avez dépassé le point de non-retour pour un coup de soleil.

Nous avons besoin de plus d’éducation pour corriger les idées fausses sur le bronzage (comme le mythe du «bronzage sain» ou les avantages du bronzage de base), et nous devons enseigner aux enfants, aux parents et aux écoles que les adolescents devraient éviter trop de bronzage, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur.

Peut-être que le déclin du bronzage intérieur chez les adolescents et les efforts de certaines célébrités (comme Nicole Kidman) pour décourager le bronzage sont des indications que nous allons maintenant dans la bonne direction.

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