Complément alimentaire – Le stress peut-il vraiment rendre les cheveux (ou la fourrure?) Grisonnants? – Blog sur la santé à Harvard


Cela semble être une connaissance commune ou une sagesse conventionnelle: le stress peut rendre vos cheveux gris.

Que ce soit les enfants, votre conjoint, votre travail ou autre chose, les gens aux cheveux gris blâment le stress depuis des siècles.

L’exemple de Barack Obama est souvent cité: ses cheveux étaient assez foncés lors de la première élection présidentielle, mais au moment où il avait terminé son deuxième mandat, ils étaient beaucoup plus gris. C’était clairement le stress de son travail, non?

Pas si vite! Comme je l’ai écrit dans un post précédent, la notion que le stress vous rend gris peut être largement un mythe. Certes, il existe des facteurs autres que le stress qui conduisent au grisonnement, dont les plus importants sont la génétique et l’âge. Et beaucoup de personnes soumises à un stress important ne deviennent jamais grises.

Gardez à l’esprit qu’une mèche de cheveux individuelle ne change pas de couleur (sauf si elle est teinte). Quand on voit quelqu’un devenir gris, c’est généralement parce que des mèches de cheveux colorés (pigment) sont tombées et que des cheveux sans pigment ont poussé à leur place. Lorsqu’un assez grand nombre de poils non pigmentés poussent, le changement est perceptible et une chevelure semble devenir grise. En règle générale, cela se produit parce que les cellules productrices de pigments dans les follicules pileux produisent moins de couleur au fil du temps. Alors que le grisonnement commence généralement au cours de l’âge mûr, la génétique joue un rôle quand elle commence.

Qu’est-ce que le stress de toute façon?

Bien que ce soit une notion populaire et bien acceptée que le stress est mauvais pour votre santé, si vous faites face à un tigre en charge, la réponse du corps à ce stress soudain (aigu) peut sauver des vies. Votre rythme cardiaque, la pression artérielle et la glycémie augmentent, les vaisseaux sanguins dans vos muscles se dilatent, ainsi que d’autres réactions physiologiques qui vous préparent à combattre ou à fuir (et dans ce cas, je recommanderais ce dernier).

Et bien que le stress chronique puisse avoir des conséquences négatives sur la santé, différentes personnes réagissent différemment aux mêmes facteurs de stress. En fait, il peut être difficile de définir le stress: ce qu’une personne trouve terrifiant et désagréable (par exemple, parler en public), une autre personne peut le trouver excitant et énergisant.

Peut-être que c’est vrai après tout: une nouvelle étude découvre le stress pouvez rendre les cheveux gris

Vous avez peut-être vu des reportages sur une nouvelle étude suggérant que le stress peut rendre les cheveux gris et comprendre comment cela se produit. Mais il y a une mise en garde importante: l’étude a été réalisée chez la souris dont la fourrure est devenue grise quelques jours après leur injection de résinifératoxine (une substance similaire à l’ingrédient actif et irritant des piments). On ne sait pas encore si les résultats s’appliquent aux humains, mais cette recherche fournit une explication scientifiquement plausible de la façon dont cela pourrait se produire.

Dans l’édition du 22 janvier 2020, La nature, les chercheurs décrivent une série d’expériences suggérant que chez la souris, un stress soudain entraîne la séquence d’événements suivante:

  • La stimulation des nerfs entraîne une augmentation de la production et de la libération de noradrénaline, une proche cousine de l’adrénaline (également appelée adrénaline).
  • La norépinéphrine provoque la division rapide de certaines cellules des follicules pileux de la peau (appelées cellules souches mélanocytaires) et leur transformation en cellules productrices de pigments.
  • Cela épuise les cellules souches mélanocytaires dans les follicules pileux, entraînant une perte de pigment dans les tiges pilaires; lorsqu’un grand nombre de tiges de cheveux individuelles manquent de pigments, la fourrure apparaît grise.

Si ces événements se produisent également chez l’homme, ces résultats pourraient conduire à des traitements qui empêchent le grisonnement. En effet, lorsque les chercheurs ont empêché les cellules souches des mélanocytes de se diviser rapidement chez les souris, leur fourrure n’est pas devenue grise.

Et alors?

Les rapports des médias concernant cette étude suggèrent qu’elle casse le code sur le lien entre le stress et les cheveux grisonnants, et affirme que la notion que le stress au travail ou en famille vous rend gris.

Mais ce n’est pas ce que cette recherche a montré! En fait, il existe un certain nombre de raisons d’être sceptique quant à l’importance de ces résultats:

  • Les souris et les humains sont différents. Souvent, les études médicales chez l’animal s’avèrent impossibles à reproduire chez l’homme.
  • Il existe une grande différence entre le stress aigu et le stress (chronique) à long terme. Le stress aigu ressenti par les souris dans cette étude n’est pas le type de stress chronique auquel la plupart des gens pensent lorsqu’ils expliquent les cheveux gris. Bien sûr, il n’est pas facile de concevoir une étude sur la souris qui simule le stress humain chronique tel que les embouteillages quotidiens, un travail difficile ou des problèmes relationnels.
  • Tout stress aigu n’est pas le même. Il n’est pas du tout clair que les souris souffrant de stress aigu après avoir reçu une injection de résinifératoxine et leur pelage grisonnant en quelques jours soient applicables à la façon dont les humains subissent le stress ou deviennent gris.

L’essentiel

Les résultats de cette étude sont intrigants et potentiellement importants, pour expliquer les changements dans la couleur des cheveux et faire progresser notre compréhension de la façon dont le stress affecte d’autres parties du corps.

Ces résultats m’ont fait repenser l’idée que les cheveux gris induits par le stress sont un mythe. Peut-être que cela peut arriver, mais rarement. Ou, peut-être que le stress est responsable de la plupart ou de la totalité des cheveux gris dans le monde. Une chose est sûre: nous aurons besoin de beaucoup plus de recherches pour savoir laquelle est vraie.

Si vos cheveux deviennent gris, vous pouvez blâmer vos enfants, votre patron ou d’autres sources de stress dans votre vie. Et vous pouvez indiquer cette nouvelle étude pour étayer votre point de vue. Mais, jusqu’à ce qu’il y ait des preuves que les résultats de cette étude s’appliquent aux gens, je pense qu’il est encore plus approprié de blâmer vos parents – et Father Time.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling

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