Complément alimentaire – Le sucre change la chimie de votre cerveau


sucre en morceauxCrédits: iStock

L’idée de la dépendance alimentaire est un sujet très controversé parmi les scientifiques. Des chercheurs de l’Université d’Aarhus se sont penchés sur ce sujet et ont examiné ce qui se passe dans le cerveau des porcs lorsqu’ils boivent de l’eau sucrée. La conclusion est claire: le sucre influence les circuits de récompense du cerveau de manière similaire à ceux observés lorsque des drogues addictives sont consommées. Les résultats viennent d’être publiés dans la revue Rapports scientifiques.

Quiconque a désespérément fouillé dans ses armoires de cuisine un morceau de chocolat oublié sait que le désir d’une nourriture appétissante peut être difficile à contrôler. Mais est-ce vraiment de la dépendance?

« Il ne fait aucun doute que le sucre a plusieurs effets physiologiques, et il y a de nombreuses raisons pour lesquelles il n’est pas sain. Mais j’ai eu des doutes sur les effets du sucre sur notre cerveau et notre comportement, j’espérais pouvoir tuer un mythe », explique Michael Winterdahl, professeur agrégé au Département de médecine clinique de l’Université d’Aarhus et l’un des principaux auteurs de l’ouvrage.

La publication est basée sur des expériences réalisées avec sept porcs recevant deux litres d’eau sucrée par jour sur une période de 12 jours. Pour cartographier les conséquences de l’apport en sucre, les chercheurs ont imagé le cerveau des porcs au début de l’expérience, après le premier jour et après le 12e jour de sucre.


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« Après seulement 12 jours de consommation de sucre, nous avons pu voir des changements majeurs dans les systèmes dopaminergiques et opioïdes du cerveau. En fait, le système opioïde, qui est la partie de la chimie du cerveau associée au bien-être et au plaisir, était déjà activé. après la toute première prise « , explique Winterdahl.

Lorsque nous vivons quelque chose de significatif, le cerveau nous récompense avec un sentiment de plaisir, de bonheur et de bien-être. Cela peut se produire à la suite de stimuli naturels, tels que le sexe ou la socialisation, ou d’apprendre quelque chose de nouveau. Les stimuli « naturels » et « artificiels », comme les médicaments, activent le système de récompense du cerveau, où les neurotransmetteurs comme la dopamine et les opioïdes sont libérés, explique Winterdahl.

Nous chassons la ruée

« Si le sucre peut changer le système de récompense du cerveau après seulement douze jours, comme nous l’avons vu dans le cas des porcs, vous pouvez imaginer que des stimuli naturels tels que l’apprentissage ou l’interaction sociale sont poussés à l’arrière-plan et remplacés par du sucre et / ou d’autres » stimuli artificiels. Nous recherchons tous la ruée vers la dopamine, et si quelque chose nous donne un coup de pied meilleur ou plus gros, c’est ce que nous choisissons « , explique le chercheur.

Lorsque l’on examine si une substance comme le sucre crée une dépendance, on étudie généralement les effets sur le cerveau des rongeurs. Il serait, bien sûr, idéal que les études puissent être effectuées sur des humains eux-mêmes, mais les humains sont difficiles à contrôler et les niveaux de dopamine peuvent être modulés par un certain nombre de facteurs différents. Ils sont influencés par ce que nous mangeons, que nous jouions à des jeux sur nos téléphones ou que nous entrions dans une nouvelle relation amoureuse au milieu de l’essai, avec un potentiel de grande variation dans les données. Le porc est une bonne alternative car son cerveau est plus complexe qu’un rongeur et girait comme un humain et assez grand pour imaginer des structures cérébrales profondes à l’aide de scanners cérébraux humains. L’étude actuelle sur les miniporcs a introduit une configuration bien contrôlée avec pour seule variable l’absence ou la présence de sucre dans l’alimentation.

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