Complément alimentaire – Le sucre modifie la chimie du cerveau après seulement 12 jours


Une nouvelle recherche chez les porcs révèle que la consommation de sucre modifie les circuits de traitement des récompenses du cerveau de la même manière que les drogues addictives.

Chaque fois que nous apprenons quelque chose de nouveau ou expérimentons quelque chose de plaisant, le système de récompense de notre cerveau s’active. À l’aide de substances chimiques naturelles du cerveau, plusieurs zones cérébrales communiquent entre elles pour nous aider à apprendre et à répéter des comportements qui améliorent nos connaissances et notre bien-être.

S’appuyant fortement sur le neurotransmetteur dopamine, le système de récompense aide à expliquer plusieurs expériences humaines par excellence, telles que tomber amoureux, le plaisir sexuel et passer du temps avec des amis.

Cependant, certaines substances, comme les drogues, détournent le système de récompense du cerveau, l’activant «artificiellement». Dire au cerveau de répéter constamment un comportement de recherche de plaisir est le mécanisme derrière la dépendance.

Mais le sucre est-il une telle substance? Et si oui, cela aide-t-il à expliquer les fringales sucrées?

Un scientifique américain nommé Theron Randolph a inventé le terme «addiction alimentaire» dans les années 1950 pour décrire la consommation compulsive de certains aliments, comme le lait, les œufs et les pommes de terre.

Depuis lors, les études explorant ce concept ont donné des résultats mitigés, et certains experts affirment que parler de dépendance alimentaire est un peu exagéré.

De nouvelles recherches aident à faire la lumière sur la question, comme Michael Winterdahl, professeur agrégé au département de médecine clinique de l’Université d’Aarhus au Danemark, et ses collègues ont examiné l’effet de la consommation de sucre sur les circuits de récompense dans le cerveau des porcs.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Rapports scientifiques.

Les scientifiques ont analysé les effets de la consommation de sucre sur sept miniporcs femelles de Göttingen, en utilisant des techniques d’imagerie TEP complexes avec des agonistes des récepteurs opioïdes et des antagonistes des récepteurs dopaminergiques pour examiner les systèmes de récompense cérébrale des animaux.

L’équipe a donné aux miniporcs l’accès à une solution de saccharose pendant 1 heure sur 12 jours consécutifs, puis a repris les scans 24 heures après la dernière dose de sucre.

Dans un sous-groupe de cinq mini-porcs, l’équipe a appliqué une session supplémentaire de balayage TEP après la première exposition au sucre.

«Après seulement 12 jours de consommation de sucre, nous avons pu constater des changements majeurs dans les systèmes dopaminergiques et opioïdes du cerveau», rapporte Winterdahl.

«En fait, le système opioïde, qui est cette partie de la chimie du cerveau associée au bien-être et au plaisir, était déjà activé après la toute première prise», ajoute l’auteur principal de l’étude.

Plus précisément, il y avait des altérations du «striatum, du noyau accumbens, du thalamus, de l’amygdale, du cortex cingulaire et du cortex préfrontal» après la prise de sucre.

Les résultats, concluent les chercheurs, impliquent que «les aliments riches en saccharose influencent les circuits de récompense du cerveau de manière similaire à celles observées lors de la consommation de drogues addictives».

Le chercheur principal explique que les résultats ont contredit ses attentes initiales. «Il ne fait aucun doute que le sucre a plusieurs effets physiologiques, et il existe de nombreuses raisons pour lesquelles il n’est pas sain.»

«Mais je doute des effets du sucre sur notre cerveau et notre comportement, [and] J’avais espéré pouvoir tuer un mythe. Il continue en insistant sur les aspects addictifs de la consommation de sucre.

« Si le sucre peut changer le système de récompense du cerveau après seulement 12 jours, comme nous l’avons vu dans le cas des porcs, vous pouvez imaginer que les stimuli naturels, tels que l’apprentissage ou l’interaction sociale, sont repoussés à l’arrière-plan et remplacés par du sucre et / ou d’autres stimuli «artificiels». »

Michael Winterdahl

«Nous recherchons tous la précipitation de la dopamine, et si quelque chose nous donne un meilleur coup de pied ou plus, c’est ce que nous choisissons», explique-t-il.

Les chercheurs expliquent également leur choix de mini-porcs comme modèle pour étudier les effets du sucre sur le cerveau.

Ils disent que des études antérieures ont utilisé des rats, mais même si ces rongeurs ont un penchant pour le sucre, leurs mécanismes homéostatiques – qui aident à réguler la prise de poids et le métabolisme – «diffèrent considérablement de ceux des humains».

«Ce serait, bien sûr, idéal si les études pouvaient être menées sur les humains eux-mêmes, mais les humains sont difficiles à contrôler et les niveaux de dopamine peuvent être modulés par un certain nombre de facteurs différents», explique Winterdahl.

«Ils sont influencés par ce que nous mangeons, si nous jouons à des jeux sur nos téléphones ou si nous entrons dans une nouvelle relation amoureuse au milieu du procès, avec un potentiel de grande variation dans les données.»

«Le porc est une bonne alternative car son cerveau est plus complexe qu’un rongeur et […] assez grand pour l’imagerie des structures cérébrales profondes à l’aide de scanners cérébraux humains. »

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