Complément alimentaire – Les aliments fonctionnels d’aujourd’hui s’appuient sur les tendances modernes et la sagesse séculaire


«Aujourd’hui, les gens attendent plus de leurs produits alimentaires et de collations», explique Elizabeth Giannuzzi, cofondatrice de la société californienne de collations Siren Snacks. « Ils recherchent des avantages fonctionnels supplémentaires. »

C’est quelque chose auquel elle peut s’identifier. Giannuzzi, comme de nombreux autres entrepreneurs de l’industrie des produits naturels, a fait croître son entreprise à partir d’une histoire personnelle convaincante sur la prise en main de sa santé pour lutter contre les maladies chroniques. Elle partage sa recherche d’aliments à la fois pour nourrir et guérir avec le nombre croissant de consommateurs qui dirigent le marché en plein essor des aliments et boissons fonctionnels dans le canal naturel et spécialisé – un marché qui a augmenté d’environ 2% en 2019 à 5,8 milliards de dollars, selon le Journal des affaires de la nutrition.

Le concept d’aliments fonctionnels – des aliments qui prétendent améliorer la santé et le bien-être avec des ingrédients supplémentaires tels que des herbes et des plantes, des vitamines, des minéraux, des macronutriments et plus – n’a rien de nouveau. Le lait de vitamine D et le jus d’orange enrichi en calcium sont des premiers exemples qui promettaient plus de santé à chaque portion. Mais les consommateurs d’aliments naturels d’aujourd’hui sont plus susceptibles d’être séduits par des aliments et des boissons peu transformés avec des ingrédients intrinsèquement sains que par des aliments conventionnels enrichis en nutriments.

Solutions pour la vie moderne

La croissance actuelle des aliments fonctionnels est parallèle aux pressions croissantes de la vie moderne. Le sommeil, le stress et l’inflammation sont au cœur des préoccupations des consommateurs, qui sont également attirés par les ingrédients exotiques et les profils de saveurs des produits fonctionnels d’aujourd’hui, en particulier s’ils ont entendu parler de leurs avantages positifs. Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Tero Isokauppila, qui a fondé la marque de champignons fonctionnels Four Sigmatic en 2012, a déclaré: « Il y a huit ans, j’avais cette grande idée d’amener les Américains à boire des champignons, mais la consommation de champignons n’était pas exactement un concept adopté à l’époque. » Plutôt que de forcer «l’élixir de champignons» sur le marché, il s’est tourné vers une boisson au café infusée de champignons qui s’est concentrée sur «l’élévation de la routine de café existante des gens».

Il se trouve que cette décision était sur le point. Les cafés et les thés sont toujours parmi les véhicules les plus courants pour les ingrédients fonctionnels (avec les aliments comme le chocolat, les collations et les glaces). Les boissons RTD sont également des produits clés, ainsi que des moteurs pionniers de l’innovation dans les ingrédients fonctionnels. Elizabeth Giannuzzi souligne que «les choses qui n’étaient que des tendances en matière de boissons, comme les adaptogènes, l’énergie et les protéines, ont commencé à faire leur chemin dans les aliments». Elle attribue à l’industrie des boissons d’avoir fait une grande partie du travail préparatoire initial sur l’éducation des clients autour de ces ingrédients fonctionnels, ce qui permet aux marques alimentaires de s’implanter plus facilement sur ce marché en croissance.

Nutrition de nouvelle génération

Alors que les fondements d’une vie saine sont passés du traitement à la prévention et maintenant à l’optimisation, l’éthique de la fonction avant-gardiste inspire bon nombre des nouveaux choix de style de vie d’aujourd’hui. Le biohacking a vu le jour en conjonction avec les nouvelles technologies pour rendre la nutrition personnalisée plus accessible que jamais. Grâce à des tests postaux, les biohackers peuvent analyser l’ADN, le microbiome et les nutriments des consommateurs. Et, tout comme le suivi du sommeil permet aux gens d’optimiser leur repos, ces tests les aident à choisir des aliments qui maximiseront le potentiel de leur corps, que ce soit en termes de fonction cérébrale, d’énergie, d’endurance ou d’objectifs physiologiques.

Le mouvement du biohacking a contribué à attirer de nouveaux publics dans l’industrie des produits naturels et à stimuler la croissance des aliments fonctionnels, en particulier ceux avec certains ingrédients. La présence de triglycérides à chaîne moyenne (TCM) – qui a gagné en renommée grâce au fondateur de Bulletproof et gourou du biohacking Dave Asprey – chez Natural Products Expos a augmenté de 248% entre 2017 et 2019, selon les données et les perspectives NEXT de New Hope Network. Un autre ingrédient de pointe en termes de croissance était la L-théanine, un acide aminé présent dans le thé, qui est l’un des nombreux biohackers nootropiques naturels utilisés pour soutenir la fonction cognitive. L’utilisation de collagène, de caféine, de prébiotiques et de probiotiques en tant qu’ingrédients alimentaires a également considérablement augmenté, favorisant la santé des articulations, de la peau et des intestins.

Les ventes d'aliments fonctionnels ont augmenté d'environ 2% en 2019 pour atteindre 5,8 milliards de dollars, selon Nutrition Business Journal.

Sagesse du passé

Pourtant, la popularité de certains ingrédients botaniques traditionnels tels que le panax ginseng, le ginkgo biloba et les champignons médicinaux suggère que ce mouvement n’est qu’une autre manifestation de la fascination séculaire des gens pour les propriétés curatives et bénéfiques de certains ingrédients. De nombreux ingrédients adoptés par les biohackers sont les mêmes plantes utilisées par les herboristes et les praticiens ayurvédiques depuis des millénaires. Alors que les biohackers se concentrent sur la science pour manipuler la physiologie, les praticiens ayurvédiques s’appuient sur une sagesse ancienne pour aider les gens à comprendre les besoins de leur corps. De même, les herboristes traditionnels s’appuient sur des connaissances de longue date sur les utilisations fonctionnelles de différents végétaux pour apaiser et fortifier le corps. Traduites en marques de produits naturels, ces différentes approches se distinguent souvent par les ingrédients utilisés dans chaque produit. Mais il y a beaucoup de croisements car les gens sélectionnent leurs aliments fonctionnels en fonction de leur propre chemin vers la vitalité.

Des herbes ayurvédiques traditionnelles – un groupe, selon NBJ, qui a augmenté de 23% pour atteindre 222 millions de dollars de ventes en 2018 – l’ashwagandha est particulièrement appréciée pour ses propriétés adaptogènes qui aident le corps à faire face au stress. Un autre est le curcuma, promu comme un puissant antioxydant et anti-inflammatoire. D’autres incluent la cardamome, le brahmi et le tulsi (basilic sacré). Avec des centaines d’autres choix, il est sûr de dire que l’innovation en matière d’ingrédients ayurvédiques a encore beaucoup de potentiel de croissance moderne.

Botaniques fonctionnels, qui NBJ les rapports sont toujours le moteur de l’industrie des suppléments, sont au cœur des aliments et boissons fonctionnels. La liste sans cesse croissante d’ingrédients botaniques communs comprend des aliments de base traditionnels – gingembre, camomille, pissenlit et aloès – et des herbes moins répandues telles que la gentiane, la valériane, le gotu kola, les orties, la bourrache, le fenugrec et la guayusa, données et statistiques NEXT du New Hope Network. considère «émergente», basée sur l’inclusion aux événements Natural Products Expo West de 2017 à 2019.

Combien en faut-il?

Les champignons médicinaux – classés comme «herbes» par NBJ – se présentent sous une multitude de formats, favorisant une variété d’avantages pour la santé, du nootrope à l’anti-stress et à l’immunité. Le reishi, le chaga, la crinière de lion et les cordyceps, en particulier, sont des ajouts fréquents aux boissons RTD, aux bonbons, aux collations et aux bars. Pourtant, comme pour les autres ingrédients alimentaires fonctionnels, les consommateurs, les détaillants et même les fabricants sont confrontés à l’incertitude quant à l’efficacité des herbes et au dosage approprié.

Isokauppila conseille aux consommateurs d’être prudents. « Malheureusement, il y a beaucoup de saupoudrage de lutins dans l’industrie des aliments naturels. Je vois de nombreuses marques qui appellent un ingrédient » chaud « mais n’en mettent qu’une très petite quantité, ou utilisent la forme incorrecte et non biodisponible d’un [component]. « Son entreprise suit non seulement des méthodes strictes d’approvisionnement et d’extraction de champignons, mais informe également les consommateurs du nombre exact de milligrammes qu’ils obtiennent de chaque ingrédient. Peut-être que les consommateurs se tournent de plus en plus vers les aliments fonctionnels comme approche à long terme du bien-être, de l’efficacité et de la biodisponibilité. peuvent devenir des sujets dont les marques discuteront avec les détaillants et les consommateurs.

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