Complément alimentaire – Les Américains plus âgés sont accrochés aux vitamines malgré de rares preuves qu’ils fonctionnent


Quand elle était jeune médecin, la Dre Martha Gulati a remarqué que bon nombre de ses mentors prescrivaient de la vitamine E et de l’acide folique aux patients. Des études préliminaires au début des années 1990 avaient lié les deux suppléments à un risque plus faible de maladie cardiaque.

Elle a exhorté son père à prendre également les pilules: «Papa, tu devrais prendre ces vitamines, car chaque cardiologue les prend ou met ses patients sous [them]», Se souvient Gulati, aujourd’hui chef de la cardiologie au University of Arizona College of Medicine-Phoenix.

Mais quelques années plus tard, elle s’est retrouvée à inverser le cours, après que des essais cliniques rigoureux ont révélé que ni la vitamine E ni les suppléments d’acide folique n’ont rien fait pour protéger le cœur. Pire encore, des études ont lié la dose élevée de vitamine E à un risque plus élevé d’insuffisance cardiaque, de cancer de la prostate et de décès quelle qu’en soit la cause.

«  » Vous voudrez peut-être arrêter de prendre [these]», A expliqué Gulati à son père.

Selon un sondage Gallup de 2013, plus de la moitié des Américains prennent des suppléments de vitamines, dont 68% des 65 ans et plus. Parmi les personnes âgées, 29% prennent au moins quatre suppléments de toute nature, selon une étude du Journal of Nutrition publiée en 2017.

Souvent, des études préliminaires alimentent une exubérance irrationnelle à propos d’un complément alimentaire prometteur, conduisant des millions de personnes à adhérer à la tendance. Beaucoup ne s’arrêtent jamais. Ils continuent même si des études plus rigoureuses – qui peuvent prendre plusieurs années – ne révèlent presque jamais que les vitamines préviennent les maladies et, dans certains cas, causent des dommages.

« L’enthousiasme a tendance à dépasser les preuves », a déclaré le Dr JoAnn Manson, chef de la médecine préventive au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Il n’y a aucune preuve concluante que les compléments alimentaires préviennent les maladies chroniques chez l’Américain moyen, a déclaré Manson. Et même si une poignée d’études sur les vitamines et les minéraux ont donné des résultats positifs, ces résultats n’ont pas été suffisamment solides pour recommander des suppléments au grand public américain, a-t-elle déclaré.

Les National Institutes of Health ont dépensé plus de 2,4 milliards de dollars depuis 1999 pour étudier les vitamines et les minéraux. Pourtant, «pour toutes les recherches que nous avons effectuées, nous n’avons pas grand-chose à prouver», a déclaré le Dr Barnett Kramer, directeur de la prévention du cancer au National Cancer Institute.

À la recherche de la balle magique

Une grande partie du problème, a déclaré Kramer, pourrait être qu’une grande partie de la recherche en nutrition a été basée sur des hypothèses erronées, y compris la notion selon laquelle les gens ont besoin de plus de vitamines et de minéraux qu’une alimentation typique; que les mégadoses sont toujours sûres; et que les scientifiques peuvent réduire les avantages des légumes comme le brocoli en une pilule quotidienne.

Les aliments riches en vitamines peuvent guérir les maladies liées à une carence en vitamines. Les oranges et les limes étaient réputées pour empêcher le scorbut chez les marins du XVIIIe siècle privés de vitamines. Et la recherche a montré depuis longtemps que les populations qui mangent beaucoup de fruits et légumes ont tendance à être en meilleure santé que les autres.

Mais lorsque les chercheurs ont essayé de fournir les ingrédients clés d’une alimentation saine dans une capsule, a déclaré Kramer, ces efforts ont presque toujours échoué.

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Il est possible que les produits chimiques contenus dans les fruits et légumes dans votre assiette fonctionnent ensemble d’une manière que les scientifiques ne comprennent pas entièrement – et qui ne peuvent pas être reproduits dans un comprimé, a déclaré Marjorie McCullough, directrice stratégique de l’épidémiologie nutritionnelle de l’American Cancer Society. .

Le plus important, peut-être, est que la plupart des Américains reçoivent de toute façon l’essentiel. Bien que le régime occidental ait beaucoup de problèmes – trop de sodium, de sucre, de graisses saturées et de calories, en général – il ne manque pas de vitamines, a déclaré Alice Lichtenstein, professeur à la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tufts.

Et bien qu’il existe plus de 90 000 compléments alimentaires parmi lesquels choisir, les agences de santé et les conseillers fédéraux recommandent toujours aux Américains de répondre à leurs besoins nutritionnels avec de la nourriture, en particulier des fruits et légumes.

De plus, la nourriture américaine est très enrichie – avec de la vitamine D dans le lait, de l’iode dans le sel, des vitamines B dans la farine, et même du calcium dans certaines marques de jus d’orange.

Sans même s’en rendre compte, quelqu’un qui mange un déjeuner ou un petit-déjeuner typique « consomme essentiellement une multivitamine », a déclaré la journaliste Catherine Price, auteure de « Vitamania: How Vitamins Revolutionized the Way We Think About Food ».

Cela peut rendre l’étude des vitamines encore plus compliquée, a déclaré Price. Les chercheurs peuvent avoir du mal à trouver un véritable groupe témoin, sans exposition à des vitamines supplémentaires. Si tout le monde dans une étude consomme des aliments enrichis, les vitamines peuvent sembler moins efficaces.

Le corps régule naturellement les niveaux de nombreux nutriments, tels que la vitamine C et de nombreuses vitamines B, a déclaré Kramer, en excrétant ce dont il n’a pas besoin dans l’urine. Il a ajouté: « Il est difficile d’éviter d’obtenir la gamme complète de vitamines. »

Tous les experts ne sont pas d’accord. Le Dr Walter Willett, professeur au Harvard T.H. Chan School of Public Health, dit qu’il est raisonnable de prendre une multivitamine quotidienne « pour l’assurance ». Willett a déclaré que les essais cliniques sous-estiment les véritables avantages des suppléments car ils ne sont pas assez longs et durent souvent de cinq à dix ans. Il pourrait falloir des décennies pour constater un taux plus faible de cancer ou de maladie cardiaque chez les preneurs de vitamines, a-t-il déclaré.

Les utilisateurs de vitamines commencent plus sainement

Pour Charlsa Bentley, 67 ans, suivre les dernières recherches en nutrition peut être frustrant. Elle a cessé de prendre du calcium, par exemple, après que des études ont montré qu’il ne protège pas contre les fractures osseuses. Des études supplémentaires suggèrent que les suppléments de calcium augmentent le risque de calculs rénaux et de maladie cardiaque.

Charlsa Bentley prend cinq suppléments par jour. «Il est difficile de savoir ce qui est efficace et ce qui ne l’est pas», dit-elle. (Gracieuseté de Charlsa Bentley)

« J’ai fidèlement mâché ces suppléments de calcium, puis une étude a révélé qu’ils ne faisaient rien du tout », a déclaré Bentley, d’Austin, au Texas. « Il est difficile de savoir ce qui est efficace et ce qui ne l’est pas. »

Bentley prend toujours cinq suppléments par jour: une multivitamine pour prévenir la sécheresse oculaire, du magnésium pour prévenir les crampes pendant l’exercice, du riz à levure rouge pour prévenir le diabète, de la coenzyme Q10 pour la santé globale et de la vitamine D selon les recommandations de son médecin.

Comme beaucoup de gens qui prennent des compléments alimentaires, Bentley fait aussi de l’exercice régulièrement – en jouant au tennis trois à quatre fois par semaine – et regarde ce qu’elle mange.

Les personnes qui prennent des vitamines ont tendance à être en meilleure santé, plus riches et mieux éduquées que celles qui n’en prennent pas, a déclaré Kramer. Ils sont probablement moins susceptibles de succomber aux maladies cardiaques ou au cancer, qu’ils prennent ou non des suppléments. Cela peut fausser les résultats de la recherche, ce qui rend les pilules de vitamines plus efficaces qu’elles ne le sont vraiment.

Hypothèses erronées

Les résultats préliminaires peuvent également conduire les chercheurs à des conclusions erronées.

Par exemple, les scientifiques ont longtemps observé que les personnes ayant des niveaux élevés d’un acide aminé appelé homocystéine sont plus susceptibles d’avoir des crises cardiaques. Parce que l’acide folique peut abaisser les niveaux d’homocystéine, les chercheurs espéraient que les suppléments d’acide folique empêcheraient les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Dans une série d’essais cliniques, les comprimés d’acide folique ont abaissé les niveaux d’homocystéine mais n’ont eu aucun avantage global pour les maladies cardiaques, a déclaré Lichtenstein.

Les études sur l’huile de poisson peuvent également avoir égaré les chercheurs.

Lorsque des études sur de grandes populations ont montré que les personnes qui mangent beaucoup de fruits de mer avaient moins de crises cardiaques, beaucoup ont supposé que les avantages provenaient des acides gras oméga-3 dans l’huile de poisson, a déclaré Lichtenstein.

Des études rigoureuses n’ont pas montré que les suppléments d’huile de poisson préviennent les crises cardiaques. Un essai clinique de pilules d’huile de poisson et de vitamine D, dont les résultats devraient être publiés dans l’année, pourrait fournir des idées plus claires sur la prévention des maladies.

Mais il est possible que les bienfaits des sardines et du saumon n’aient rien à voir avec l’huile de poisson, a déclaré Lichtenstein. Les gens qui mangent du poisson pour le dîner peuvent être en meilleure santé en raison de ce qu’ils ne mangent pas, comme le pain de viande et les cheeseburgers.

« Manger du poisson est probablement une bonne chose, mais nous n’avons pas pu montrer que la prise d’huile de poisson [supplements] fait tout pour vous », a déclaré le Dr Steven Nissen, président de la médecine cardiovasculaire à la Cleveland Clinic Foundation.

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Trop d’une bonne chose?

Prendre des mégadoses de vitamines et de minéraux, en utilisant des quantités que les gens ne pourraient jamais consommer uniquement avec de la nourriture, pourrait être encore plus problématique.

« Il y a quelque chose de séduisant à prendre un produit naturel, même si vous le prenez d’une manière totalement contre nature », a déclaré Price.

Les premières études, par exemple, ont suggéré que le bêta-carotène, une substance trouvée dans les carottes, pourrait aider à prévenir le cancer.

Dans les infimes quantités fournies par les fruits et légumes, le bêta-carotène et des substances similaires semblent protéger le corps contre un processus appelé oxydation, qui endommage les cellules saines, a déclaré le Dr Edgar Miller, professeur de médecine à la Johns Hopkins School of Medicine.

Les experts ont été choqués lorsque deux grandes études bien conçues dans les années 1990 ont révélé que les pilules de bêta-carotène augmentaient en fait les taux de cancer du poumon. De même, un essai clinique publié en 2011 a révélé que la vitamine E, également un antioxydant, augmentait le risque de cancer de la prostate chez les hommes de 17%. Ces études ont rappelé aux chercheurs que l’oxydation n’était pas si mal; il aide à tuer les bactéries et les cellules malignes, les anéantissant avant qu’elles ne se transforment en tumeurs, a déclaré Miller.

« Les vitamines ne sont pas inertes », a déclaré le Dr Eric Klein, un expert du cancer de la prostate à la Cleveland Clinic qui a dirigé l’étude sur la vitamine E. «Ce sont des agents biologiquement actifs. Nous devons penser à eux de la même manière que les drogues. Si vous en prenez une dose trop élevée, ils provoquent des effets secondaires. »

Gulati, le médecin de Phoenix, a déclaré que sa première expérience avec la recommandation de suppléments à son père lui avait appris à être plus prudente. Elle a dit qu’elle attend les résultats de grandes études – telles que l’essai de l’huile de poisson et de la vitamine D – pour guider ses conseils sur les vitamines et les suppléments.

«Nous devons être des médecins responsables», a-t-elle dit, «et attendre les données.»

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