Complément alimentaire – Les enfants de M East, le quartier le plus pauvre de Mumbai, parmi les pires touchés par COVID Lockdown


Bombay: Usha Gautam, 31 ans, a accouché près d’un mois avant la date prévue de son accouchement. L’hôpital géré par le gouvernement dans lequel elle s’était inscrite se trouvait à plus de six kilomètres de sa résidence dans les bidonvilles de Mandala, dans le quartier municipal «M-Est» de la ville, appelé «M / E» en abrégé. C’était le 27 mars, quelques jours à peine après le verrouillage national qui a été imposé pour contenir la propagation du nouveau coronavirus. L’administration de l’État a contraint toute la ville à se retrouver dans une situation de «couvre-feu». En l’absence de transports en commun ou de services d’ambulance dans le quartier, la famille d’Usha a été forcée de chercher un Dai Ma, une sage-femme locale, pour aider avec le processus d’accouchement.

Le petit garçon d’Usha est né dans une incertitude aiguë. L’enfant pesait un peu plus de 2 kilos. Il était frêle, tout comme Usha. Mais Usha dit qu’elle est reconnaissante qu’ils aient tous les deux survécu. «Mon deuxième enfant est né à la maison aussi. Je m’étais juré après cet accouchement (de son deuxième enfant) de ne jamais risquer ma vie ou celle de mon enfant en donnant naissance à nouveau à la maison. Mais j’étais de nouveau là, avec ma vie entre les mains d’une sage-femme, dans l’espoir de rester en vie », dit-elle.

Usha Gautam avec son nouveau-né. Photo: Sukanya Shantha / Le fil

Dai Mas font partie intégrante de l’écosystème des bidonvilles du quartier M East, situé à l’extrémité nord de la métropole de Mumbai, où les installations gouvernementales sont rares. La plupart des vies ici survivent grâce aux aides offertes par différentes organisations non gouvernementales (ONG), qui tentent de combler les lacunes laissées par l’apathie du gouvernement.

Selon les experts, les naissances non institutionnelles ont été réduites au minimum au cours des dernières années, mais le verrouillage a poussé de nombreuses personnes vers les méthodes dangereuses d’accouchement sans surveillance. «De 60% en 2010, la naissance institutionnelle avait été portée à près de 99% dans des zones comme Shivaji Nagar. Mais avec la pandémie, tous nos efforts ont été vains », dit Arun Kumar.

Considéré comme la partie la plus pauvre de Mumbai, le quartier M East s’étend sur une grande étendue de Chembur East, Govandi, Deonar, Mankhurd et Shivaji Nagar. Il couvre plus de 256 bidonvilles et jusqu’à 13 colonies de réinstallation, ainsi que la décharge de 132 hectares de Deonar qui traite 4 500 tonnes de déchets par jour. Au milieu des raffineries, d’une usine d’énergie atomique et de plusieurs usines chimiques illégales, la plupart des familles vivent ici dans des appartements d’une pièce bondés qui servent de cuisine, d’espace de vie et de chambre à coucher tout en un.

M East Ward: l’un des quartiers les plus pauvres de Mumbai

Le quartier M East, l’une des vingt-quatre divisions administratives de Mumbai et qui abrite plus de 8 07 720 habitants (recensement de 2011), est également l’un des quartiers les plus pauvres de la ville. Et au cours de la dernière décennie, les experts affirment que la population a doublé.

Les données du gouvernement et des ONG montrent que près de 78% de la population du quartier vit dans une pauvreté abjecte, privée des installations gouvernementales les plus élémentaires. Du logement, de l’eau et de l’électricité, chaque installation est discutable et les citoyens passent leur vie à essayer de prouver qu’ils sont des «êtres légaux».

Aisa Bano Khan, une femme dans la cinquantaine, est la personne de référence pour la plupart des femmes enceintes. Khan, un décrocheur de la troisième classe, accouche depuis trois décennies. Elle n’a pas de formation formelle mais s’appuie sur son expérience.

Le verrouillage a provoqué une crise sans précédent pour les femmes enceintes, dit-elle, une crise comme jamais auparavant. «Je recevais un appel chaque semaine, parfois même deux ou trois. La plupart d’entre eux ne pouvaient pas se rendre dans les hôpitaux publics. Leurs maris et les autres membres salariés ont été rendus sans emploi. C’était une situation désespérée », dit-elle, ajoutant qu’elle devait avoir mis au monde au moins 30 enfants dans les bidonvilles de Mandala seulement depuis mars.

Khan facture 2 000 Rs par livraison. Cet argent, dit-elle, est pour le risque encouru et le nettoyage après l’accouchement qu’elle a fait tout seul. «Les gens me font confiance et mon seul objectif est de sauver la mère et son enfant», dit-elle.

Aisabano Khan a traité une trentaine de livraisons depuis l’imposition du verrouillage en mars. Photo: Sukanya Shantha / Le fil

Mais lorsque Hina Shaikh, 21 ans, n’avait pas les moyens de payer les frais de Khan, elle a accepté d’accepter de la nourriture que la famille proposait de payer au lieu d’espèces. «Je ne voulais pas ajouter à sa détresse. La famille a payé un peu en espèces et m’a donné des paquets de nourriture sèche qu’une ONG leur a donné. J’ai accepté », dit Khan.

Le projet d’action sur le terrain de l’Institut Tata des sciences sociales «  Transforming M Ward  » souligne que l’indice de développement humain du quartier est le plus bas de la ville, avec un taux de mortalité infantile d’environ 66,47 pour mille naissances vivantes, enfants non scolarisés. entre 6 et 14 ans est de 1 490, répartis plus ou moins également entre garçons et filles. Plus de 50% des enfants du quartier souffrent de malnutrition selon HDR, 2009.

Une sage-femme dans chaque ruelle

Presque dans toutes les ruelles, il y a une Hina ou une Usha qui cherche de l’aide pour accoucher. Dans une étude récente menée dans près de 12 bidonvilles du quartier M East (dont Mandala fait partie) par Apnalaya, une ONG réputée, il a été constaté que sur les 534 accouchements, 32 étaient à domicile. Parmi eux, sept étaient mort-nés.

Hina Shaikh a accouché de son enfant à la maison. Son fils aîné, Ayan Shaikh, âgé de trois ans et demi, est atteint de malnutrition aiguë sévère (MAS) depuis sa naissance. Photo: Sukanya Shantha / Le fil

Les sages-femmes utilisent leur expérience pour gérer le processus d’accouchement, mais la misère accablante et le manque d’appareils chirurgicaux appropriés le rendent difficile.

L’enquête indique en outre que sur les 126 accouchements qui ont eu lieu dans des hôpitaux privés, au moins 81 femmes étaient celles qui étaient enregistrées dans un hôpital public mais qui ont dû être arrêtées par des hôpitaux privés en raison du verrouillage. 201 autres femmes enceintes (38% des 534) ont dû retourner dans leur village parce qu’elles n’avaient aucune confiance dans le système de santé de la ville.

«La vie ici est difficile, plus encore pour les femmes. Mais la situation s’est encore aggravée au cours des cinq derniers mois », déclare Poornima Nair, directrice (santé et handicap) chez Apnalaya.

Crise de la vaccination et de la nutrition

Alors que les nouvelles naissances ont été l’une des principales préoccupations dans la région, le Dr Vaishali Venu de Doctors for You (DFY), une ONG travaillant dans le quartier M East, considère la crise postnatale comme un défi plus important. Venu dit que depuis le verrouillage, le travail de vaccination effectué dans le cadre des Services intégrés de développement de l’enfant (ICDS) s’est pratiquement arrêté.

Le bébé d’Usha, âgé de cinq mois, n’a pas encore été vacciné, pas même les trois premiers vaccins – zéro dose de polio, les vaccins périnataux contre l’hépatite B et les injections de BCG contre la tuberculose – qui sont généralement administrés peu après la naissance de l’enfant. Ses trois autres enfants, tous âgés de moins de cinq ans, ont également manqué leurs vaccins au cours des derniers mois. Son mari, un pari quotidien, a perdu son travail de peintre et la famille dépend depuis lors des ONG locales pour son soutien. Cela signifie également que les besoins nutritionnels d’Usha et de ses enfants ont pris du recul.

Agents de santé menant des activités de vaccination dans les bidonvilles de Mandala. Photo: Sukanya Shantha / Le fil

DFY, avec le corps civique local, travaille activement dans le quartier M Est et se concentre sur le travail de vaccination. Leurs données montrent que l’organisation n’a pu toucher que 2 000 enfants au cours des sept derniers mois. En 2019 et 2018, les chiffres de coordination étaient supérieurs à 5000. Les chiffres des années précédentes, dit Venu, sont révolus et concernent le travail effectué par la municipalité. Mais cette année, depuis mars, le corps civique a totalement arrêté ses travaux.

Quelques jours après l’imposition du verrouillage à l’échelle nationale, la Mission nationale de la santé du centre a publié une analyse de ses premières données trimestrielles. Selon le NHM, à l’échelle nationale, au moins un enfant lakh n’a pas reçu son vaccin BCG contre la tuberculose en mars, et deux autres enfants lakh ont raté leur immunité «  pentavalent et rotavirus  » qui aide à lutter contre la méningite, la pneumonie, la diphtérie et le tétanos, entre autres maladies affectant les enfants.

Il est urgent de garder ces vaccins à la portée de la population de M-Est, déclare le Dr Arun Kumar, directeur général d’Apnalaya. «L’administration de l’État s’est concentrée sur la« légalité »du lieu de vie des pauvres par rapport à leur droit fondamental à la vie. Dans ce processus, même les droits des citoyens les plus élémentaires sont niés », souligne Arun Kumar.

La région comprend de la population Bahujan qui a émigré de diverses parties de l’Inde; parmi les musulmans aussi, dit Arun Kumar, ce sont surtout les musulmans de Pasmanda (caste basse) qui vivent ici. Le gouvernement de l’État, qualifiant la région de «non autorisée» ou «illégale», s’est dérobé à ses responsabilités. «Lorsque vous les qualifiez d’illégaux, ce que vous faites en fait, c’est de légaliser leur exclusion», dit Arun Kumar.

Nair dit que le problème dans la région ne peut pas être considéré comme quelque chose qui a soudainement surgi avec l’épidémie de COVID-19. «Les enfants et leurs problèmes de santé sont restés à jamais une question négligée. Comme, par exemple, le nombre d’anganwadis est disproportionné par rapport au nombre d’enfants vivant ici », souligne-t-elle.

Une localité du bidonville de Mandala. Photo: Sukanya Shantha / Le fil

Anganwadis fermé

Anganwadi, un centre de soins pour enfants et mères parrainé par le gouvernement, joue un rôle crucial dans les régions où les familles ne sont pas en mesure de fournir des soins essentiels. Dans tout le pays, les enfants âgés de 3 à 6 ans reçoivent un repas chaud chaque jour, et les bébés et les tout-petits reçoivent des «rations à emporter».

Dans les divers bidonvilles que ce journaliste a visités, les anganwadis étaient soit fermés; dans certains cas, ils n’étaient jamais fonctionnels. La plupart des enfants de la région ont eu accès aux services mis à disposition par les ONG ou ont survécu avec tout ce que leur famille pouvait leur offrir. Les travailleurs d’Anganwadi sont pour la plupart de la communauté ou des zones voisines. Le gouvernement, en plus d’attendre d’eux qu’ils s’occupent du développement de l’enfant et de la mère, les oblige également à effectuer plusieurs travaux auxiliaires.

Sharifa, un anganwadi Sevika dans les bidonvilles de Rafi Nagar, dit que son centre a dû être fermé d’ici la fin du mois de mars. Au lieu de plats cuisinés, elle et d’autres travailleurs et aides d’angandwadi ont fait du porte-à-porte, distribuant des rations à emporter. «Les salariés de la plupart des familles avaient perdu leur emploi. La ration à emporter pour les enfants est devenue un repas pour la plupart des familles », dit-elle.

Selon les données du DFY, dans les quelques clusters de bidonvilles où ils sont actifs, environ 1079 enfants étaient sous-alimentés en 2019. Parmi eux, pas moins de 568 enfants sont tombés dans la catégorie de la malnutrition aiguë sévère (MAS) et les autres ont été affectés. par la malnutrition aiguë modérée (MAM). L’organisation craint que la plupart des enfants sous MAM aient pu se glisser dans la SAM au cours des derniers mois.

Sakina Khan, une travailleuse communautaire associée à DFY, dit qu’elle a intensifié son programme de sensibilisation et qu’elle a essayé de couvrir autant d’enfants et de mères allaitantes que possible – en leur fournissant des mélanges d’aliments prêts à cuire qui doivent être enrichis avec micronutriments spécifiques pour lutter contre la malnutrition. Elle dit: «Aucune quantité de supplément ne vous aiderait si vous êtes privé de nourriture de base, d’assainissement et de soins de santé.»

Des agents de santé de «Doctors for You» effectuent un dépistage près de la décharge de Deonar. Photo: Sukanya Shantha / Le fil

Échec des décisions du Centre

Bien que les hauts responsables de la santé civique conviennent que la ville de Mumbai, en particulier le quartier M East, a été profondément touché par le verrouillage, ils attribuent cependant l’échec aux décisions du gouvernement central. «En mars et avril, nous avons dû suspendre le travail, car tout notre objectif était de se concentrer sur les mesures liées au COVID-19. Étant donné que les transports en commun n’étaient pas disponibles, les membres de notre personnel ne pouvaient pas se présenter au travail », a déclaré un haut responsable de la santé sous couvert de l’anonymat.

Le responsable a en outre ajouté que depuis mai, ils ont réorienté leur attention vers le travail de vaccination et par rapport aux années précédentes, ils ont réussi à couvrir plus de terrain cette année. «Contre 3 500 à 3 700 camps de vaccination, rien qu’en juin, nous avons réussi à installer plus de 4 000 camps dans la ville. Le quartier M East est toujours resté une zone sensible et nous faisons de notre mieux pour retravailler les plans pour résoudre le problème ici », a ajouté le responsable.



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