Complément alimentaire – Les pilules améliorant la mémoire n’ont aucun avantage réel


Q: Quelles sont les publicités pour les produits améliorant le cerveau? Prevagen est celui qui prétend que son efficacité a été cliniquement prouvée, mais mon médecin de famille dit que non. Qui a raison? Ces produits aident-ils réellement les problèmes de mémoire?

R: Plus d’un tiers de la population des États-Unis est maintenant âgée de 50 ans et plus, une période de la vie où les gens commencent à remarquer des changements dans la mémoire et la capacité d’apprendre. À chaque interruption momentanée – chercher un mot ou oublier un nom – les gens se souviennent de leur cerveau vieillissant. Il n’est pas surprenant qu’une industrie de plusieurs milliards de dollars en suppléments pour la santé du cerveau ait vu le jour.

Ces produits promettent non seulement de préserver et d’améliorer la mémoire, mais aussi d’affiner la concentration, d’augmenter la durée d’attention, de remonter le moral et d’augmenter la créativité. Les suppléments commercialisés comme stimulateurs cérébraux comprennent généralement les acides gras oméga-3, certaines vitamines B, la vitamine E, le ginseng et l’extrait de ginkgo biloba. Cependant, malgré des décennies d’études sur la question de savoir si ces substances fonctionnent réellement pour préserver ou améliorer la santé et le fonctionnement du cerveau, la recherche reste non concluante.

En ce qui concerne Prevagen, un supplément de mémoire dérivé de méduses, les allégations publicitaires de la société mère ont conduit la Federal Trade Commission à l’accuser de fraude début 2017. Cette bataille juridique est en cours. Pendant ce temps, puisque le produit est commercialisé en tant que supplément, il n’a pas à subir les tests de la Food and Drug Administration pour l’innocuité ni à vérifier son efficacité. Il est également libre de toute une gamme de contrôle et de surveillance de la FDA.

Vous avez raison de dire que le marketing de l’entreprise cite les résultats positifs d’une étude clinique. Mais les critiques soulignent que ces allégations découlent de l’utilisation sélective des données tirées d’une seule étude, qui a été réalisée en interne par la société mère du produit. Dans cette étude, le produit et un placebo se sont révélés tout aussi efficaces.

Jusqu’au jour où la science développe une véritable pilule cérébrale, nous conseillons à nos patients de préserver leur santé cognitive à l’ancienne. Autrement dit, bien manger, contrôler la pression artérielle, dormir suffisamment et faire de l’exercice régulièrement. Il a été démontré qu’un régime alimentaire axé sur les fruits et légumes frais, la viande maigre, le poisson, les grains entiers, les légumineuses et les graisses saines réduit le risque de maladies chroniques, y compris les maladies cardiaques. C’est important parce que les maladies cardiaques, ainsi que l’hypertension artérielle non contrôlée, ont été liées à des troubles cognitifs plus tard dans la vie.

La recherche a également établi à plusieurs reprises un lien entre l’exercice régulier et la cognition. Non seulement un mélange d’exercice aérobie, de musculation et d’étirement améliore la force, l’équilibre, l’endurance et l’humeur, il a été démontré qu’il aide le cerveau à maintenir les connexions neuronales existantes et à en créer de nouvelles. Avec seulement 30 minutes d’exercice modéré chaque jour, vous dépasserez les directives fédérales pour les adultes, qui recommandent environ 150 minutes par semaine.

Une dernière pièce du puzzle de la santé cognitive est l’interaction sociale continue. Des recherches récentes suggèrent que les adultes qui ont des contacts réguliers avec d’autres personnes ont une meilleure mémoire et préservent leurs capacités cognitives à un degré plus élevé que les adultes solitaires.

• Eve Glazier, M.D., MBA, est interniste et professeur agrégé de médecine à UCLA Health. Elizabeth Ko, M.D., est interniste et professeure adjointe de médecine à UCLA Health. Envoyez vos questions à askthedoctors@mednet.ucla.edu.



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