Complément alimentaire – Niveaux choquants de la faim des enfants dans les régions rurales du KwaZulu-Natal


Des statistiques alarmantes placent le KwaZulu-Natal au premier plan de la crise de la faim des enfants en Afrique du Sud, avec environ deux à quatre fois les niveaux signalés dans les autres provinces. Spotlight a visité l’un des districts les plus ruraux de la province pour trouver les enfants au cœur de ces chiffres et les organisations qui font la différence.

Thabani a neuf ans et n’a pas de chaussures. Ses pieds sont calleux et sales de marcher vers et depuis l’école et de faire des travaux domestiques. Il vit seul avec son frère de 13 ans dans un village rural à la périphérie de Jozini, dans le district d’Umkhanyakude à l’extrême nord du KwaZulu-Natal.

Leur maison est un petit rondavel avec un toit vieillissant qui fuit quand il pleut, ce qui est souvent le cas. Mais à l’intérieur, l’eau a peu à endommager.

La plus grande chose dans la maison est un sac de farine de maïs orange vif de 25 kg. « Il vous remplit !!! », indique-t-il en caractères gras sur le devant du sac. Un vieux vélo rouge est renversé d’un côté de la pièce, à côté d’une table encombrée de Doom, de brosses à dents, de quelques contenants de crème pour le corps et de cintres. La sœur aînée de Thabani, Zanele, reste avec la famille élargie dans une autre partie du village, mais son prix de réussite scolaire est placé à côté de ces autres articles sur la table.

Le foyer de la maison est le chaudron noir au centre de la pièce, au sommet d’un épais tas de cendres et de quelques morceaux de bois de chauffage. La nourriture est rare pour cette famille dirigée par un enfant, qui ne vit que de l’essentiel de la farine de maïs, des haricots, des pommes de terre et des oignons. Ils ont un réfrigérateur qui reste vide, sauf pour quelques grains restants encore dans le pot de la nuit dernière.

Les deux garçons dépendent de subventions sociales s’élevant à moins de 1 000 rands par mois. Pour compléter cela, le frère aîné de Thabani pousse des chariots pour les clients du centre commercial sur la route principale.

Thabani et son frère luttent quotidiennement contre la pauvreté et la malnutrition dans la partie du monde où ils se trouvent. Umkhanyakude présente certains des pires chiffres de malnutrition infantile dans tous les districts de KZN, tandis que KZN se classe le moins bien dans les provinces d’Afrique du Sud.

Alors que les choses sont particulièrement mauvaises dans des endroits comme Umkhanyakude, même en 2020, la faim des enfants reste un problème mondial. Un rapport historique de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et The Lancet une revue médicale publiée la semaine dernière a révélé que «même dans les pays riches, de nombreux enfants souffrent de la faim ou vivent dans des conditions de pauvreté absolue».

Busisiwe (13 ans) et Njabulo (7 ans) sont deux enfants sur cinq dans une maison d’une pièce. Photo: Black Star / Spotlight

Des chiffres inquiétants

Les enfants de quelque 753 000 ménages ont faim en KZN en 2018, selon le 2019 Child Gauge (une publication annuelle sur la santé des enfants en Afrique du Sud). Cela représente plus du tiers de la faim des enfants en Afrique du Sud et est deux à quatre fois plus élevé que dans toute autre province. Les chiffres élevés ne s’expliquent que partiellement par le fait que la KZN est la deuxième province la plus peuplée d’Afrique du Sud.

Dans le pire des cas, la faim ou la malnutrition se transforme en soi-disant malnutrition aiguë sévère. Cela se produit lorsque le poids d’un enfant pour sa taille est inférieur à un certain seuil ou lorsqu’un enfant a un MUAC (circonférence du bras mi-supérieure) de moins de 11,5 cm (voir une définition plus détaillée ici).

Actuellement, environ 7,5% des enfants hospitalisés pour malnutrition aiguë sévère dans le KZN ne survivent pas (un nombre appelé taux de mortalité par malnutrition aiguë sévère). Il s’agit d’une amélioration par rapport aux 7,8% dans le rapport annuel 2018-2019 de la province, mais toujours bien en deçà de l’objectif de 6%. Selon le rapport annuel, 2289 enfants ont été admis dans les hôpitaux de la province pour malnutrition aiguë sévère en 2018/2019, dont 179 sont décédés. On ne sait pas combien d’enfants sont morts de malnutrition aiguë sévère en dehors de l’hôpital ou combien d’enfants sont morts d’autres maladies comme la tuberculose tout en souffrant de malnutrition aiguë sévère.

Le district d’Umkhanyakude a un taux de mortalité par malnutrition aiguë sévère de 11,4%, le plus élevé de la province. En d’autres termes, environ un enfant sur 10 admis à l’hôpital du district pour malnutrition aiguë sévère ne survit pas.

La vie à Jozini

Le bureau de santé du district d’Umkhanyakude se trouve à Jozini, la ville où vivent Thabani et son frère. Avec un taux de chômage supérieur à 80% et un quart des ménages dirigés par des enfants du district, Jozini abrite certaines des personnes les plus vulnérables du pays.

La pauvreté est un facteur moteur de la malnutrition et contribue à des problèmes tels que la faible diversité alimentaire et les petites quantités de nourriture. Alors que l’estimation de Statistics SA pour le seuil de pauvreté alimentaire extrême en 2019 est de 561 rands par mois et par personne, la pension alimentaire pour enfants tombe à R131, forçant les enfants et les familles à vivre bien en dessous de ce seuil de pauvreté extrême.

Une pluie légère bat un crépitement constant sur les toits de zinc des magasins et des étals de fish and chips dans le centre de Jozini, tandis que les femmes organisent soigneusement les grosses mangues sur des plateaux colorés et des bananes fraîches des arbres.

Le trafic se déplace constamment, à la fois en voiture et à pied. Les taxis possèdent la route, ainsi que les chèvres.

Pour la plupart des gens, la clinique la plus proche se trouve au milieu de la ville, tandis que le centre de soins de santé communautaire récemment ouvert est à environ 6 km de l’autre côté du pont du barrage de Pongolapoort. L’hôpital de Bethesda se trouve à 40 minutes de route et l’hôpital Mosvold est à plus d’une heure à Ingwavuma. Les hôpitaux de Bethesda et Mosvold sont gravement sous-utilisés selon le plan de santé 2018/19 du district.

Tandis que Projecteur s’est vu refuser la permission de visiter les cliniques ou les hôpitaux de la région, notre équipe s’est entretenue avec trois organisations communautaires qui mènent la lutte contre la faim et le VIH / sida chez les enfants dans la région.

Siyaphambili Qondile

Siyaphambili Qondile fournit des soins aux communautés de Jozini depuis 2000.

«Nous aidons les personnes infectées par le VIH / SIDA; les emmener à l’hôpital, les renvoyer à Sassa pour demander des subventions. C’est très difficile et nous travaillons [with] une mauvaise situation parce que beaucoup de gens mouraient et laissaient leurs enfants seuls », explique Nokuthula Dladla, l’un des responsables de l’organisation.

Siyaphambili compte 15 agents de soins communautaires et 19 agents de soins aux enfants et aux jeunes qui travaillent avec des familles à Jozini et dans les environs.

L’organisation dirigeait un programme de colis alimentaires pour soutenir 30 familles par mois, mais depuis 2015 n’a pas reçu de financement pour ce programme. La plupart de ces colis alimentaires sont allés à des ménages dirigés par des enfants tels que celui de Thabani et de son frère.

L’assistante sociale de Siyaphambili, Nonkululeko Buthelezi, dit que souvent des enfants âgés de 10 à 13 ans lui ont parlé de la faim.

«Le défi que nous avons maintenant est que les gens obtiennent des colis alimentaires. Dans la communauté que nous vivons [in] les gens souffrent et d’autres suivent un traitement. Ils n’ont pas de nourriture, et la fermeture du programme de colis alimentaires dans notre communauté est un défi », explique Musa Ndlovu, fondatrice de Siyaphambili.

« [Community members] venez avec leur traitement et mettez-le devant vous, qu’allez-vous faire? Ils vous disent même: «Je quitte ce traitement parce que je n’ai pas de nourriture», explique Ndlovu. « Si je prends ce traitement, où vais-je trouver de la nourriture parce que ça me rend malade. »

Poulets sans tête

Les travailleurs sociaux de Siyaphambili accompagnés Projecteur lors de visites à domicile dans la communauté où la pauvreté, la faim et la malnutrition étaient des problèmes graves.

Dans un ménage, des têtes de poulet à plumes trempent dans un bol d’eau à côté d’une casserole de farine de maïs pendant que deux enfants, Njabulo et Busisiwe, attendent que leur mère rentre à la maison.

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Les soignants de Siyaphambili craignent que Njabulo (7) souffre de malnutrition et doit se rendre à la clinique. Photos: Black Star / Spotlight

Njabulo, 7 ans, et Busisiwe, 13 ans, ne sont que deux enfants sur cinq dans cette maison d’une pièce, avec un autre en route. Les enfants dorment sur des nattes tissées au sol avec seulement quelques couvertures à partager. Leur mère est en train de ramasser du bois de chauffage avec deux des autres enfants, l’un un nourrisson et l’autre une fille de l’âge de Njabulo.

La jeune fille remonte pieds nus jusqu’à la maison dans un gilet et un short orange sans manches, les bras et les jambes extrêmement minces. Il y a une légère brise dans l’air. Elle frissonne, se frottant les mains de haut en bas sur ses côtés en entrant dans la maison. Sa mère et l’enfant suivent peu de temps après.

La mère reçoit une allocation d’invalidité de 1 700 R par mois pour un problème de santé mentale, mais on nous dit qu’elle donne la plupart de l’argent à son petit ami. Les voisins ont dit Projecteur qu’à cause de cela, les enfants n’ont pas assez à manger ni d’articles d’hygiène personnelle ou de vêtements. Un des soignants de Siyaphambili est préoccupé par le fait que Njabulo souffrait de malnutrition et devait se rendre à la clinique pour des suppléments. Mais la mère a dit que les enfants étaient toujours satisfaits.

Sourire

Bubbly Nomandla, 19 ans, est la chef de famille tandis que sa sœur aînée de 23 ans suit des cours supplémentaires le soir. En 2019, tous les enfants ont abandonné l’école en raison de la faim et n’ont recommencé qu’en 2020 après avoir reçu le soutien de Siyaphambili. La famille dépend des allocations alimentaires pour enfants qui s’élèvent à un peu plus de 2 000 rands par mois pour subvenir aux besoins de sept personnes.

Centre d’accueil Ubombo

Le centre d’accueil Ubombo travaille avec des enfants orphelins et vulnérables ainsi qu’avec des familles qui ont été affectées par le VIH. Ils gèrent un programme de développement de la petite enfance (DPE) pour 66 enfants et fournissent des repas à 25 autres enfants après les heures de classe. Ils ont également 17 soignants communautaires qui rejoignent plus de 1 000 familles.

Le chef de projet Ubombo, Bheki Wilson Dube, raconte Projecteur que les membres de la communauté ont du mal à suivre un traitement contre le VIH et la tuberculose sans nourriture. Il dit que les années précédentes, la bouillie de protéines a été distribuée par le ministère de la Santé, mais ce n’est plus le cas.

Le ministère indique que ce projet s’est terminé en 2017, mais qu’il est actuellement à l’étude.

«Le problème de la faim est répandu dans toutes les salles», explique Dube.

« Que 66 [children in the ECD-programme], la plupart d’entre eux sont identifiés comme sous-alimentés, pas si sévèrement parce que nous leur fournissons de la nourriture comme des flocons de maïs et du Nespray [a powdered milk supplement], mais en janvier, vous pouvez voir qu’ils ont du mal », ajoute-t-il.

Je n’aurai jamais faim à cause de « Ububazi »

Les vues à couper le souffle de la maison de la famille de 11 personnes valent probablement des millions de rands, mais à la place, les vues sur le lac Jozini sont éclipsées par la lutte de la famille pour la nourriture.

Snindile Nyawo et une poignée de ses enfants sont occupés à laver la vaisselle et les vêtements avec de l’eau qu’ils ont achetée au lave-auto juste en face de la route principale. Les robinets communs sont tous secs.

Entre l’orchestration des tâches du matin, Nyawo raconte Projecteur qu’il est presque impossible de nourrir 11 personnes chaque mois sans emploi. La famille reçoit des subventions pour six des enfants. Cela représente un peu plus de 2 500 rands par mois.

Nyawo dit qu’ils achètent de la farine de maïs, du riz, des pommes de terre, des haricots, de l’huile de cuisson, de la soupe en poudre et du poulet chaque mois, mais à la fin du mois, il ne reste que du maïs et «Ububazi».

« Je n’aurai jamais faim à cause de cette plante », dit-elle en riant. L’herbe traditionnelle, autrement connue sous le nom d’orties piquantes, pousse sur un buisson entre les maisons de la famille et malgré ses minuscules épines, elle peut être cuite et mangée comme des épinards. La famille n’a qu’un seul repas par jour.

Zisize Educational Trust

Zisize Educational Trust à Ingwavuma est une autre organisation qui travaille avec les enfants de la région ainsi que ceux affectés par le VIH / SIDA. Ingwavuma est à environ une heure de Jozini et à seulement 6 km de la frontière d’Eswatini. Faites attention aux trois barrages routiers «stop and go» qui disent en permanence «stop» ou «go» lorsque vous vous frayez un chemin à travers les montagnes de Lebombo.

Zisize travaille avec 14 écoles dans la grande région d’Ingwavuma, couvrant un rayon de près de 60 km. L’organisation fournit des services d’éducation et de santé aux écoles et compte 20 agents de soins communautaires qui visitent les familles chaque mois. Zisize gère également un programme de colis alimentaires qui prévoit plus de 50 familles chaque mois et les conseille sur la sécurité alimentaire et la nutrition. Dans le cadre de ce programme, Zisize enseigne aux membres de la communauté comment cultiver leur propre nourriture, ce qui est un défi à la fois à Ingwavuma et à Jozini en raison des problèmes d’eau.

Une lumière brillante dans l’organisation est leur Starfish Wellness Wagon orange, une clinique mobile adaptée aux enfants qui visite les écoles primaires quatre jours par semaine pour un examen de santé. Le wagon est géré par l’infirmière professionnelle de l’organisation, Nomsa Myeni et l’infirmière auxiliaire, Sizakele Dlamini.

«Dans les écoles, il est rare d’attraper des enfants souffrant de malnutrition», explique Myeni, «car même dans les écoles, ils ont des régimes alimentaires.»

Pour tester la malnutrition, Myeni et Dlamini prennent l’indice de masse corporelle (IMC) de l’enfant et effectuent un test MUAC. Si l’IMC et le MUAC d’un enfant sont inférieurs à un certain niveau, l’enfant est référé à la clinique pour des suppléments nutritionnels. La famille de l’enfant est également évaluée par des travailleurs sociaux pour le programme de colis alimentaires de Zisize.

Mais la crise nutritionnelle d’Ingwavuma ne s’est retournée qu’au cours des cinq dernières années. «C’était vraiment difficile, car les conditions étaient vraiment mauvaises», explique Dlamini. « Ils admettaient de temps en temps les enfants souffrant de malnutrition à l’hôpital, c’était tellement mauvais », a ajouté Myeni.

Des initiatives telles que le Wellness Wagon et le programme de colis alimentaires de Zisize ont permis d’améliorer la nutrition dans la région. Contrairement à Jozini, il y a six forages répartis dans les villages d’Ingwavuma et ses environs, ce qui facilite la culture des aliments et la gestion de l’hygiène personnelle. Il existe également des jardins communautaires et des programmes de distribution de semences.

Réponse du gouvernement

La porte-parole du département de la Santé du KZN, Agiza Hlongwane, a déclaré que la malnutrition aiguë sévère est un problème complexe résultant à la fois de problèmes sociaux et de santé.

«Les mesures de santé mises en place pour tenter de résoudre ce problème se sont concentrées sur trois actions principales: la promotion de l’allaitement maternel, le profilage communautaire pour la détection précoce de la malnutrition et le soutien intersectoriel, et la mise en œuvre de OMS 10 étapes pour la prise en charge hospitalière de la malnutrition aiguë sévère », explique Hlongwane.

Selon le département, les deux tiers des décès par malnutrition aiguë sévère sont survenus au cours de la première année de vie et ont été attribués à une mauvaise alimentation du nourrisson, à la pauvreté et à l’insécurité alimentaire et à la comorbidité avec le VIH / sida, la tuberculose ou d’autres conditions.

«Une sécurité alimentaire insuffisante des ménages entraîne une dénutrition», explique Hlongwane. «Le rôle du secteur de la santé ici est d’identifier les enfants souffrant ou à risque de dénutrition, de traiter les problèmes aigus et de relier les enfants et les familles touchés à des systèmes de soutien appropriés, en particulier le ministère du Développement social et la SASSA. Nous avons un système de référence bien établi via des travailleurs sociaux hospitaliers. »

Pour répondre aux problèmes de santé infantile, le département a créé des centres appelés Phila Mntwana pour procéder à un dépistage précoce des problèmes de santé et de nutrition. Il y a 54 de ces centres à Umkhanyakude, mais le plan de santé 2018/19 du district indique que leurs performances sont médiocres.

Le département note l’importance des 1000 premiers jours, déclarant qu’il «met clairement en évidence l’urgence avec laquelle des pratiques nutritionnelles optimales doivent être mises en œuvre pour atteindre les objectifs de développement et la croissance économique».

En outre, Hlongwane cite le programme national de nutrition intégrée, qui comprend de nouvelles façons d’améliorer la santé grâce à la nutrition.

« Cela peut être vu à travers les réalisations dans la réduction du taux provincial de décès par malnutrition aiguë sévère au niveau des hôpitaux, l’augmentation de la couverture en vitamine A au niveau communautaire et l’amélioration des taux d’allaitement maternel exclusif à tous les niveaux », dit-il.

Triple fardeau

Spotlight avait précédemment publié un article affirmant que la faim, le retard de croissance et l’obésité faisaient partie des principaux problèmes à surveiller en matière de santé des enfants pour 2020, et les experts les appellent le «triple fardeau».

Le nouveau WHO /Lancette Selon le rapport, «le soi-disant double fardeau de la malnutrition signifie que le surpoids et l’obésité peuvent coexister avec la sous-alimentation et les carences en micronutriments au sein d’une même population». Autrement dit, le sac orange vif de farine de maïs de Thabani et de la maison de son frère pourrait aider à remplir leur ventre, mais ne répond pas à leurs besoins nutritionnels.

Il semble clair que les niveaux de malnutrition observés dans le KZN, et dans le district d’Umkhanyakude en particulier, auront des conséquences durables tant pour la communauté que pour les individus directement touchés, et ce sont les plus jeunes qui seront les plus gravement touchés.

«Une mauvaise croissance fœtale ou un retard de croissance au cours des deux premières années de la vie entraîne des dommages irréversibles, notamment une taille adulte réduite, une scolarité moins élevée et un revenu adulte plus faible», indique le nouveau rapport OMS / Lancet. «Les enfants sous-alimentés au cours des 2 premières années de leur vie et qui prennent du poids rapidement plus tard dans l’enfance ou à l’adolescence courent un risque élevé d’obésité et de maladies chroniques ultérieures.»

Le bureau de santé du district d’Umkhanyakude a été sollicité pour des commentaires mais n’a pas répondu au moment de la publication. Cet article sera mis à jour en cas de réponse. DM

  • Les noms des enfants et des adolescents ont été modifiés.
  • ** Voir les directives de l’OMS sur la MAS ici.
  • Spotlight tient à remercier chacune des organisations pour leur temps, ainsi que la station de radio communautaire Maputaland à Jozini pour leur aide.

Cet article a été produit par Projecteur – le journalisme de santé dans l’intérêt public.

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