Complément alimentaire – Quelques minutes avec le révérend Joseph Lowery sont devenues un souvenir impérissable – The Undefeated


Quand j’ai rencontré le révérend Joseph Lowery en 2012, j’étais reporter pour un journal afro-américain, The Metro Courier. Lowery visitait le Paine College à Augusta, en Géorgie, ce jour-là, retournant à son alma mater pour encourager les étudiants à voter pour Barack Obama dans le cadre de sa campagne de réélection.

Il était normal que je rencontre le «doyen» du mouvement des droits civiques dans un collège et une université historiquement noirs. Je suis le fils de parents qui se sont rencontrés dans une HBCU et j’ai assisté à une HBCU, et pourtant, il a fallu cette réunion pour vraiment comprendre l’héritage de Lowery et ses vastes réalisations. C’est un moment qui me touche encore plus après avoir entendu Lowery mourir vendredi à 98 ans.

«Sans nos jeunes, il n’y aura pas de guérison. Nous comptons sur nos jeunes », avait-il déclaré à l’époque. «Ils doivent comprendre à quel point leur rôle est essentiel. Sans eux, nous sommes impuissants et sans espoir. »

Lowery venait d’entrer dans ses 90 ans lors de cette visite il y a huit ans. Il avait de la couleur dans sa peau – la vivacité – et un scintillement dans son œil qui me rappelait ma grand-mère maternelle. Tu sais comment Vieux amis peut être. Parfois, ils font des choses mémorables qui défient leur âge. Ma grand-mère aimait marcher et marcherait pratiquement n’importe où. Je me souviendrai toujours d’un moment de mon enfance où j’ai couru hors de sa maison, apparemment hors de portée d’avoir un vieux dame prend le meilleur de moi.

En une seule étape, elle ramassa le balai le plus proche et le lança dans ma direction à environ 40 ou 50 pieds, presque comme un éclair du ciel. Elle était dans la soixantaine à ce moment-là, et s’il n’y avait pas eu mes jambes vives, cela m’aurait zappé dans le dos.

Ce dont je me souviens clairement de Lowery, c’est sa force de personnalité et son esprit vif, tous deux si puissants qu’il pourrait capturer un public de ses pairs, ou un public de 70 ans plus jeune que lui. Sa visite au Paine College était un exemple de sa détermination à combler un fossé entre les générations. C’était un homme de plusieurs générations et ce pouvoir de transcendance – maintenant et à jamais – a peut-être été sa plus grande force.

Originaire de Huntsville, en Alabama, Lowery a été inspiré pour travailler comme militant après un incident de brutalité policière au cours duquel il a été frappé au ventre avec une matraque de flic.

Au milieu de la trentaine, il a aidé à lancer la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) avec Martin Luther King Jr.Leur leadership, qui a été sacrifié aux deux hommes, a conduit à l’adoption de la loi sur les droits civils de 1964.

Il a peut-être parlé de ses collègues tels que King en termes de passé, mais son commentaire sur les droits civils en général a toujours existé dans le présent.

« La plupart de mes collègues sont partis », a déploré Lowery avant son 88e anniversaire en 2009. « Je sais que le Seigneur ne m’a pas laissé ici pour ne rien faire.

« Tous les mouvements tentent de conduire les gens sur une colline escarpée contre toute attente, et essayer de suivre les traces de Martin a été difficile, car nous ne pouvons pas. »

Lord sait qu’il a fait de son mieux.

En 2010, lorsque les luttes intestines ont tourmenté le SCLC, c’est son co-fondateur qui a contesté et réprimandé le groupe:

« Ceux qui occupent une position de leadership ont laissé l’organisation dériver », a-t-il déclaré. «C’est contraire à tout ce que nous défendions. Nous avons décidé d’aider le monde à résoudre ses problèmes dans le contexte du bien commun, et nous donnons ici un mauvais exemple. »

Un an plus tard, Lowery et le Georgia Black Legislative Caucus ont déposé une plainte fédérale qui s’est battue pour le vote et les droits politiques des Noirs dans les comtés de Fulton et DeKalb.

Près de 50 ans après l’adoption de la loi sur les droits civils, Lowery s’est retrouvé de nouveau en première ligne en tant que demandeur principal dans ce procès.

«Je veux m’assurer que la loi sur le droit de vote de 1965 est reconnue et honorée», a-t-il déclaré.

L’activisme a le pouvoir d’endurcir les émotions d’une personne autant que sa résolution. Cela ne s’est jamais produit avec Lowery, et en même temps, il n’a jamais cessé de se battre. Sa légèreté était pleinement visible lors de la bénédiction de 2009 pour l’inauguration du président Obama, où il a fourni cette note rythmique:

«Seigneur, à la mémoire de tous les saints qui reposent de leurs travaux et dans la joie d’un nouveau départ, nous te demandons de nous aider à travailler pour ce jour où le noir ne sera pas invité à rentrer, quand le brun pourra rester autour… quand le jaune sera moelleux… quand l’homme rouge pourra avancer, l’homme, et quand le blanc embrassera ce qui est bien. Que tous ceux qui font justice et aiment la miséricorde, disent amen. »

Et de penser que Lowery a «officiellement pris sa retraite» le jour de l’anniversaire de King en 1998, mais personne n’a respecté sa retraite, a-t-il dit. Pourquoi? « Ma femme dit que c’est parce que je ne la respecte pas non plus. »

Plus j’en apprends sur l’histoire de notre peuple, plus j’apprécie de rencontrer Lowery. Parfois, nous traitons le mouvement des droits civiques comme un moment dans le temps plutôt que comme une lutte continue.

Lowery a compris l’urgence d’aujourd’hui et l’a transmise à un écrivain sans le savoir d’une manière profonde.

Ken J. Makin est un écrivain indépendant et l’hôte du podcast Makin ’A Difference. Avant et après avoir commenté, il pense à sa femme et à son fils.

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