Complément alimentaire – Sauver le Cap oriental de la menace existentielle Covid-19


Cette semaine n’était que le début du «pic» prévu pour le Cap oriental et pourtant la province est déjà dépassée. Des gens meurent dans les rues et les morgues sont à court d’espace. Le Cap oriental a besoin d’une nouvelle aube. Il a besoin d’un nettoyage en profondeur de son gouvernement et d’un plan national pour y arriver. La province a besoin d’une voix forte, celle du président, de préférence, qui en dit assez.

La semaine a été très sombre dans le Cap oriental, car tous les avertissements restés lettre morte, les agendas cachés, la direction inégale et les années de procrastination et les priorités erronées semblaient tous frapper à la fois, créant une tempête parfaite et confirmant ce que beaucoup savaient et craignaient: quand la catastrophe arrive au Cap oriental, elle arrive à pleine puissance.

Cela nous oblige également à nous demander ce qu’il faudra au gouvernement national pour intervenir dans une province en crise? Ont-ils besoin que des gens meurent dans les rues? Cocher. Un hôpital de 1 000 lits qui n’est pas utilisé parce que le personnel n’a pas été nommé à temps? Cocher. Une maternité en crise car le personnel n’arrive pas au travail? Cocher. 10 millions de rands de financement Covid-19 pour des scooters qui, en fin de compte, ne seront prêts que dans trois ans? Cocher.

Que faudra-t-il?

Les hôpitaux de la province sont pleins. Les hôpitaux publics et privés luttent contre une augmentation du nombre de patients et une diminution des effectifs alors que Covid-19 fait des ravages sur les agents de santé débordés.

Les comptes de membres de la famille aimés qui meurent sur des civières sans accès à l’oxygène et aux ventilateurs sont écrasants sur les réseaux sociaux. Dans certains cas, des gens meurent en attendant de l’aide.

Les salons funéraires et les morgues n’ont plus de capacité.

Cette semaine n’était que le début du «pic» prévu pour le Cap oriental – l’une des provinces les plus pauvres et les moins bien gérées d’Afrique du Sud.

Le taux de chômage officiel, selon la dernière enquête trimestrielle de Stats SA sur la population active, est de 40,5% avec un chômage accru, qui inclut ceux qui ont renoncé à chercher un emploi, à 48,9%. C’est 10 points de pourcentage au-dessus de la moyenne nationale – et les dernières statistiques ont été rassemblées avant le préjudice économique causé par le verrouillage. Le taux de chômage rural étendu est actuellement de 56%.

Déchets s’empilant dans l’unité des blessés de l’hôpital Livingstone lors d’une grève des nettoyeurs de l’hôpital. (Photo fournie)

L’indice sud-africain de privation multiple, un indice mesurant la pauvreté à plusieurs niveaux, classe 63% de la province comme «la plus démunie», l’économie provinciale devant se contracter de plus de 5% en raison de l’épidémie de Covid-19.

Les municipalités de la province, censées être en première ligne de l’approvisionnement en eau et des efforts locaux pour lutter contre la pandémie, sont en faillite et en crise. Cette semaine, le MEC pour la gouvernance coopérative, Xolile Nqatha, a admis qu’il avait demandé au Trésor national de renflouer 14 municipalités en faillite:

  • Walter Sisulu;
  • Enoch Mgijima;
  • Raymond Mhlaba;
  • Dr Beyers Naude;
  • Mhlontlo;
  • Kou-Kamma;
  • Makana;
  • Great Kei;
  • Amahlathi;
  • Inxuba Yethemba;
  • Ingquza Hill;
  • Port St John’s;
  • Le roi Sabatha Dalindyebo et
  • la municipalité de district d’Amathole.

Le ministère de la Santé avait un montant impressionnant de 3 milliards de rands en factures impayées à la fin de l’exercice 2019/2020. Il fait face à des réclamations médico-légales de près de 30 milliards de rands, soit 4 milliards de rands de plus que l’ensemble de son budget annuel pour l’exercice en cours.

À l’hôpital Dora Nginza, l’un des deux centres de soins maternels et pédiatriques spécialisés de la province, les dernières années ont vu d’énormes progrès dans la lutte contre les taux de mortalité maternelle et infantile. Des spécialistes ont formé d’autres spécialistes locaux et de jeunes médecins se sont réunis pour créer des unités de soins de haut niveau pour les mamans et les enfants.

En deux mois de la pandémie, ces gains sont en train de s’inverser rapidement car les services de maternité sont sur le point de s’effondrer car les nettoyeurs et les infirmières des hôpitaux refusent de travailler – selon eux, conformément à un accord avec le ministère de la Santé sur le nettoyage en profondeur du travail domaines. Les médecins dirigeaient les unités, accouchaient, nettoyaient les sols et les théâtres, et les patients avaient faim car les services de livraison de nourriture avaient été interrompus.

Mais il n’y avait pas non plus de culotte et de coussinets de maternité, juste un symptôme indigne d’une gestion horrible de la chaîne d’approvisionnement et pas quelque chose à blâmer uniquement sur la pandémie de Covid-19. En contraste, plusieurs véhicules du département arborent une nouvelle marque. Selon des documents officiels fournis par le Cabinet du Premier ministre, le ministère de la Santé a dépensé des centaines de milliers de rands en vestes réfléchissantes, haut-parleurs, affiches et enseignes.

Mais l’exemple le plus flagrant de gaspillage doit être les 10 millions de rands dépensés en scooters branlants – un projet lancé en grande pompe tandis que la plus grande unité de secours de la province fermait ses portes parce qu’elle n’avait pas été nettoyée depuis des jours. Les scooters sont mentionnés dans les fiches d’achat comme étant destinés aux «équipes de traçage Covid-19».

Les scooters se moquent d’une décennie de campagnes menées par des organisations de la société civile sous l’égide de la Eastern Cape Health Crisis Action Coalition pour les ambulances et des services médicaux d’urgence efficaces dans le Cap oriental. Maintenant, les promesses vides sont là pour tout voir.

Cela a été confirmé dans une déclaration défendant le programme par le ministère national de la Santé. «Ils peuvent être conduits par deux agents de santé communautaires pour remplir les fonctions ci-dessus: par exemple, le dépistage Covid-19 dans les zones rurales profondes et le dépistage et le test de santé généraux pour d’autres maladies transmissibles telles que la tuberculose et le VIH ainsi que les maladies non transmissibles comme le diabète et l’hypertension… », a écrit le porte-parole du ministre de la Santé Zweli Mkhize, le Dr Lwazi Manzi.

La seule chose que les représentants du ministère n’ont pas tous mentionnée, c’est que le programme ne sera déployé que sur trois ans. Mais, cette semaine, le porte-parole du département, Sizwe Kupelo, a confirmé que 150 personnes devaient encore être recrutées pour le projet, puis formées, puis obtenir leur licence. «Ils n’ont pas encore été recrutés. Nous emmenons les scooters dans l’un des villages la semaine prochaine. »

Les scooters se moquent d’une décennie de campagnes menées par des organisations de la société civile sous l’égide de la Eastern Cape Health Crisis Action Coalition pour les ambulances et des services médicaux d’urgence efficaces dans le Cap oriental. Maintenant, les promesses vides sont là pour tout voir.

Dans une province où l’on craint que le retard de croissance, la faim et la malnutrition ne risquent d’aggraver l’impact de la pandémie, les cliniques du diabète ont été fermées pour économiser les équipements de protection individuelle (EPI). Le personnel qui tient des statistiques pour sonner l’alarme sur la malnutrition chez les enfants a été maintenu à la maison pour les niveaux de verrouillage 4 et 5.

Les médecins et les infirmières sont obligés de recycler l’EPI, malgré les allégations du ministère et même du ministre de la Santé de Mkhize, selon lesquelles huit semaines d’EPI sont disponibles. Les hôpitaux n’en reçoivent pas.

Les petits hôpitaux comme Humansdorp, Kirkwood, Willowmore et Middelburg luttent tous contre des taux élevés d’infections parmi les agents de santé, certains devant fermer leurs portes pendant des jours.

Dans la plus grande unité de soins aux blessés de la province et dans l’un des hôpitaux désignés par Covid-19, l’Hôpital Livingstone, le nettoyage reste à son meilleur. Dans un accord avec le ministère de la Santé, les cas de vol commis contre 97 employés ont été abandonnés sans déduction d’argent.

En juin 2020, chaque fois que des questions ont été posées sur le fait que le nettoyage ne se faisait pas dans les hôpitaux de Nelson Mandela Bay, les médecins de spin ont retiré la même ligne et l’ont simplement recyclée en fonction de l’hôpital: une centaine d’ouvriers généraux sont nommés « en ce moment ». L’annonce n’a été publiée que le 24 juin 2020.

Les cliniques ferment car les membres du personnel tombent malades et le nettoyage n’est pas fait assez rapidement.

Il a fallu appeler les chefs de communauté pour mettre de l’ordre dans des centaines de personnes paniquées à Kwazakhele, l’un des points chauds du métro Nelson Mandela Bay, car un centre de test mobile avec une seule infirmière et 50 kits de test ne pouvait pas gérer les chiffres. Le coordonnateur des tests du district a été autorisé à prendre congé.

En mars 2020, le comité du portefeuille de l’Assemblée législative du Cap oriental a visité les trois grands hôpitaux qui serviraient de centre d’intervention de la province Covid-19. À chacun, le même avertissement a retenti: Nous n’avons pas assez de personnel.

Par la suite, près de 1 000 infirmières ont été nommées, mais seulement après que Mkhize eut une réunion de colère avec des hauts fonctionnaires de l’hôpital Livingstone de Port Elizabeth.

En juin 2020, chaque fois que des questions ont été posées sur le fait que le nettoyage ne se faisait pas dans les hôpitaux de Nelson Mandela Bay, les médecins de spin ont retiré la même ligne et l’ont simplement recyclée en fonction de l’hôpital: une centaine d’ouvriers généraux sont nommés « en ce moment ». L’annonce n’a été publiée que le 24 juin 2020.

Alors que le premier ministre Oscar Mabuyane a salué la rapidité avec laquelle un projet d’hôpital de campagne conjoint entre Volkswagen Afrique du Sud, le gouvernement allemand, l’Université Nelson Mandela, la chambre d’affaires de Nelson Mandela Bay et la municipalité de Nelson Mandela Bay a commencé, le service de santé n’a réussi à engager que cinq médecins faire des séances de 20 heures chacune et recruter 40 infirmières d’autres établissements de santé. Les annonces d’emploi à l’hôpital de campagne n’ont été publiées que le 26 juin – sept semaines après le début du projet et un jour où il n’y avait pas de ventilateurs disponibles et où les hôpitaux étaient pleins.

Si cet établissement devient un éléphant blanc en raison des défaillances du service de santé, ce sera un crime contre les habitants du Cap oriental.

Comment sauver la province

Les appels se multiplient pour que MEC of Health Sindiswa Gomba soit licencié – mais franchement, à ce stade de l’urgence sanitaire, la question doit être posée si un nouveau chef politique peut aider. Les crises que nous vivons ne sont pas le fait de Covid-19: c’est le confluent d’années de corruption, d’inefficacité, de mauvaise administration et de déploiement de cadres à tous les niveaux des gouvernements provinciaux et locaux.

C’était un effondrement qui devait arriver. Il nous a fallu un minuscule virus malveillant pour nous mettre au bord du gouffre.

Maverick Citizen demande la mise en place d’un système de co-gouvernance avec les organisations de la société civile qui puisse prendre des décisions transparentes et informées qui garantissent le déploiement rapide des ressources aux bons endroits au bon moment.

Le Cap oriental a besoin d’une nouvelle aube. Il a besoin d’un nettoyage en profondeur de son gouvernement et d’un plan national pour y arriver. La province a besoin d’une voix forte, celle du président, de préférence, qui dit que c’est assez – pas celle qui agite joyeusement en conduisant un parking dans un «scooter médical» douteux.

Mais en ce moment, le Cap oriental fait face à une véritable catastrophe humanitaire qui nécessite une intervention rapide et dirigée.

Il a besoin de plus de pieds au sol. Elle a besoin d’un leadership décisif et agile. Le président Cyril Ramaphosa, son cabinet et le ministre de la Santé Zweli Mkhize doivent donner des ordres. Les entreprises pour l’Afrique du Sud doivent mobiliser des ressources et des capacités privées pour compléter la réponse du public.

Le Fonds de solidarité doit identifier et mobiliser des ressources pour répondre aux besoins humanitaires d’urgence en nourriture, en eau et en abris pour les femmes et les enfants vulnérables. Les volontaires doivent être mobilisés pour aider à l’administration et au nettoyage pendant que les agents de santé agissent pour sauver des vies. Le seul espoir qui nous reste est le peuple de la province. Ils font la queue avec des dons de couvertures, de nourriture et de serviettes de maternité dans les hôpitaux. Il y a ceux qui proposent de nettoyer les hôpitaux sans frais, et ceux qui offrent des compétences et des talents. Le danger, cependant, est que face à une crise humanitaire qui se déroule rapidement, ils trouveront trop les murs impénétrables d’un gouvernement maladroit à surmonter.

C’est pourquoi Maverick Citizen demande la mise en place d’un système de co-gouvernance avec les organisations de la société civile qui puisse prendre des décisions transparentes et informées qui garantissent le déploiement rapide des ressources aux bons endroits au bon moment.

Si nous ne traitons pas cette crise comme une urgence nécessitant des mesures extraordinaires, qui d’autre défendra le Cap oriental alors que les habitants de la province se battent pour leur survie? DM / MC

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