Complément alimentaire – Un militant des droits des animaux est accusé d’avoir mis en scène des sévices envers les chiens et la torture


Les vidéos sont horribles. Dans l’un, un chien noir pend par son cou, pleurant et convulsant alors qu’il est brûlé vif. Dans un autre, un chien blanc pend d’une poutre en bois, se tordant de douleur et de terreur.

Les images proviennent d’un voyage en Asie en 2016 par Marc Ching, un résident de Los Angeles qui a passé près d’une décennie en prison pour un crime violent avant de se transformer en un leader éminent dans les communautés locales, nationales et internationales des droits des animaux.

Ching a déclaré à ses partisans que ces vidéos et d’autres ont été enregistrées pour documenter la torture et l’abattage de chiens sur les marchés de la viande en Indonésie, au Cambodge et dans d’autres pays d’Asie avec un commerce limité mais durable de boucherie des animaux pour l’alimentation humaine.

Les images horribles apparaissent sur les médias sociaux et dans une annonce de service public émouvante qui présente une liste de célébrités, dont Matt Damon, Joaquin Phoenix et Rooney Mara, et fait la promotion d’une fondation caritative que Ching a lancée. La Fondation Animal Hope & Wellness a collecté des millions de dollars pour sauver des chiens et des chats dans des abattoirs asiatiques.

« Cela vous montre pourquoi cela doit prendre fin », a déclaré Ching après avoir visionné les vidéos lors d’un briefing de la Chambre en 2016 à Capitol Hill. Alors qu’il montrait les scènes de torture, les membres du public haletaient et détournaient les yeux. « Comment pouvez-vous faire ça à un animal? » Demanda Ching.

Mais une enquête du Times a trouvé des preuves qui contredisent les affirmations de Ching sur l’authenticité de certaines des vidéos les plus choquantes et soulèvent des questions sur ses efforts de sauvetage à l’étranger.

Marc Ching lors d'un événement de collecte de fonds 2015

Ching, présenté lors d’une collecte de fonds en 2015, a recueilli le soutien de célébrités de Matt Damon, Joaquin Phoenix et Rooney Mara.

(Angela Weiss / Getty Images)

Des bouchers en Indonésie ont déclaré au Times que Ching les avait payés pour pendre le chien noir et le brûler à mort – une méthode pour tuer plus cruelle que tout ce qu’ils disent ils emploient normalement – afin qu’il puisse mettre en scène la scène pour la caméra.

Dans des appels au public et aux partisans de la fondation, Ching a présenté des vidéos de cet incident et d’autres comme des portraits sincères de la routine quotidienne dans les abattoirs qu’il a documentés principalement pendant qu’il était «sous couverture», se faisant passer pour un acheteur de viande de chien. Mais les militants locaux des droits des animaux en Indonésie, au Cambodge et ailleurs en Asie disent qu’ils n’ont jamais entendu parler de chiens régulièrement torturés ou tués de certaines des manières décrites par Ching.

Et des images brutes des enregistrements de Ching obtenues par The Times jettent un doute sur le fait que toutes les vidéos montrent comment les bouchers torturent et tuent les chiens.

L’un des clips non édités capture le chien brûlé vif. Dans une déclaration judiciaire assermentée déposée en août 2017, Ching a écrit qu’il se trouvait qu’il enquêtait sur le commerce de viande de chien sur un marché de Tomohon, en Indonésie, lorsque lui et son interprète « sont tombés sur » l’incendie.

Ching a écrit que «cela se passait en plein jour tandis que les passants ignoraient les cris du chien. Mon traducteur a filmé cet acte horrible uniquement pour servir de preuve de la cruauté qui sévit en Indonésie. »

Mais près de sept minutes des images brutes montrent le chien tiré d’une cage avec un nœud coulant et transporté à travers le marché par un boucher tandis que la caméra de Ching le suit de derrière. La caméra continue de rouler alors que l’animal est suspendu par son cou et incendié lentement à mort. Pendant que le chien brûle, le boucher regarde vers la caméra et lève le pouce.

Tomohon, Indonésie, boucher Marthen Wondang

Marthen Wondang, un boucher du marché de Tomohon, a déclaré que Ching en 2016 avait acheté quatre chiens à un prix gonflé et a demandé qu’ils soient tués de manière particulière, y compris en incendiant un vivant, pendant qu’il enregistrait une vidéo.

(Ronny Adolof Buol / pour le temps)

Ching, 41 ans, a nié avoir orchestré cette scène ou toute autre et a déclaré qu’il n’avait jamais demandé aux bouchers comment mutiler ou tuer des chiens.

« Si la question est de savoir si je paie des gens pour torturer des chiens – non, je ne le fais pas », a déclaré Ching.

Dans une interview et un courriel ultérieur au Times, Ching a déclaré que les allégations contre lui étaient motivées en partie par des rivalités entre les sauveteurs d’animaux. Ching a accusé deux militants d’avoir comploté pour soudoyer un boucher en Indonésie pour dire que Ching avait payé pour organiser l’incendie de chiens vivants.

« Les groupes se calomnient constamment en se basant sur le fait qu’ils croient ou se sentent mieux informés », a-t-il déclaré dans le courriel.

« Si la question est de savoir si je paie des gens pour torturer des chiens – non, je ne le fais pas. »

Marc Ching

Les militants des droits des animaux nient avoir corrompu des bouchers, et le Times n’a trouvé aucune preuve d’un complot pour accuser faussement Ching d’actes répréhensibles.

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La fondation Ching a organisé un gala de collecte de fonds en 2017 au W ​​Hotel à Hollywood, attirant les goûts du bassiste de No Doubt Tony Kanal, qui a déclaré à un intervieweur lors de l’événement que Ching était un «super-héros». Les autres personnes présentes l’ont décrit comme un «ange de la Terre».

En mars 2019, la musicienne Moby et les actrices Alicia Silverstone et Shannen Doherty ont assisté à une collecte de fonds pour la fondation Culver City organisée par la comédienne Whitney Cummings. Doherty, qui a déjà siégé à son conseil de charité, a déclaré à un intervieweur lors de l’événement que Ching a «le plus grand esprit et toujours les meilleures intentions».

Alors que le pouvoir de l’étoile a rehaussé le profil de Ching, la fondation a aidé à obtenir une loi fédérale qui interdisait efficacement la consommation humaine de viande de chien et de chat et une interdiction de la Californie sur les nouveaux produits de fourrure. Les dons ont continué de rouler.

L’enquête du Times a également révélé que l’organisme de bienfaisance de Ching se livrait à des pratiques financières qui, selon les experts, sont troublantes. Les dossiers de la Fondation montrent que plus de 350 000 $ en espèces ont été retirés de l’organisme de bienfaisance en 27 mois et que Ching a facturé à la fondation au moins 59 000 $ en nourriture et autres produits de son entreprise à but lucratif de nutrition pour animaux de compagnie, le Petstaurant.

Dans des courriels au Times et à travers des déclarations des avocats de la fondation, l’organisation a déclaré que Ching n’avait jamais abusé de fonds et avait versé des centaines de milliers de dollars en biens, services et espèces à l’association caritative depuis 2014.

Le mois dernier, la Federal Trade Commission a accusé Ching de faire des affirmations fausses ou trompeuses selon lesquelles un supplément à base de plantes qu’il vendait pourrait traiter COVID-19 et que certains de ses autres produits peuvent traiter le cancer. Ching a nié toute faute et a déclaré qu’il coopérait avec la commission.

Les membres du conseil d’administration qui supervisaient la fondation de Ching ont initialement refusé de rencontrer le Times, et l’organisation a suggéré à un moment donné que le journal avait tenté de persuader les gens de mentir à propos de Ching et de l’association caritative.

Le docteur Barbara Gitlitz, une oncologue de Los Angeles qui présidait le conseil d’administration de l’organisme de bienfaisance à l’époque, s’est finalement assise pour un entretien en janvier dans les bureaux de Wilshire Boulevard des avocats de la fondation. Elle a dit qu’elle n’avait aucune raison de douter des récits de Ching sur la torture des chiens et qu’elle remettait en question la crédibilité des bouchers qui l’accusent de les avoir payés pour mettre en scène des sévices.

« Cela va à l’encontre de tout ce que je sais de Marc et de la façon dont il traite les animaux », a déclaré Gitlitz.

Deux jours plus tard, elle a envoyé un courriel au Times pour dire que le conseil d’administration ouvrait une enquête indépendante. Elle et un avocat de la fondation n’ont pas répondu aux questions de suivi sur l’enquête, y compris une question sur qui l’a menée. La fondation n’a pas non plus répondu aux questions de savoir si des changements récents avaient été apportés à la composition du conseil, y compris le poste de président.

Dans un récent e-mail, l’avocat, Russell M. Selmont, a déclaré que l’organisme de bienfaisance n’avait trouvé aucune preuve que Ching « ait jamais mis en scène l’incendie de chiens (au marché de Tomohon ou autre) ou avait sciemment ou intentionnellement contribué au mal d’un animal. « 

Il a qualifié les comptes des bouchers de peu fiables et a déclaré que les vidéos de Ching menaçaient «de révéler leur inhumanité et de mettre fin à leurs moyens de subsistance. L’idée que M. Ching a payé ces bouchers pour brûler et torturer les chiens est un fantasme tordu. »

Un chien dans une étroite cage en fer au marché de Tomohon, Indonésie

Un chien est coincé dans une étroite cage en fer au marché de Tomohon.

(Ronny Adolof Buol / pour le temps)

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Ching a publiquement tiré parti de son séjour en prison pour expliquer sa dévotion au sort des animaux en cage. Lors d’une marche pour les droits des animaux en 2017 à Los Angeles, il a prononcé un discours en larmes, disant aux manifestants que, pendant une longue période d’isolement, une fourmi scoute a rampé dans sa cellule et a pris une bouchée d’une petite boule de pain qu’il avait économisé pour attirer le insecte. La fourmi est partie, a-t-il dit, mais dans environ une heure et demie, des milliers d’entre eux étaient dans sa cellule.

« C’était la première fois depuis si longtemps que j’avais des contacts avec n’importe qui ou n’importe quoi », a-t-il déclaré à la foule, la voix captivante.

Mais Ching, qui est né à Hawaï et a fréquenté l’Université du Nevada, à Las Vegas, a peu révélé ce qui l’a amené derrière les barreaux.

Dans ce que les autorités ont qualifié de crime «odieux» et «sophistiqué», Ching et plusieurs complices ont enlevé un homme qui avait volé 60 000 $ dans un trafic de drogue, lui a lié les mains et l’ont conduit à un hôtel, où ils lui ont enlevé son pantalon et l’ont battu longuement , les dossiers judiciaires montrent.

Les responsables des services correctionnels ont déclaré qu’il avait purgé neuf ans et sept mois de prison pour enlèvement et blessures graves. Valarie Ianniello, ancienne directrice exécutive de la fondation, a déclaré que Ching lui avait dit qu’il avait passé 11 mois en isolement cellulaire. Une porte-parole des prisons de Californie a déclaré qu’il n’y avait aucune trace de son placement dans un quelconque type d’isolement.

Ching n’a pas contesté l’absence d’un tel dossier, mais il a déclaré dans un courriel au Times: «Mon expérience est mon expérience. Et parce que votre définition de l’emprisonnement diffère de la mienne, cela ne rend pas mon expérience fausse. »

Deux ans après sa libération en 2010, Ching a enregistré son entreprise d’aliments pour animaux de compagnie et la Fondation Animal Hope & Wellness auprès de l’État. Il se décrit comme un herboriste et nutritionniste de quatrième génération. Il a également ouvert le magasin Petstaurant sur le boulevard Van Nuys à Sherman Oaks. En 2015, Ching a commencé à faire des voyages réguliers en Asie et à publier images dérangeantes sur les réseaux sociaux.

«En Asie, une fois que je les ai vus crucifier des chiens…. Ils auraient leurs pattes et ils les cloueraient dans les murs. »

Marc Ching, dans une interview BuzzFeed

Marc Ching prend la parole au Circle V Festival 2017 à Los Angeles

Ching prend la parole au Circle V Festival 2017 à Los Angeles.

(Tommaso Boddi / Getty Images)

Il est rapidement devenu une sorte de chouchou des médias, racontant des histoires poignantes sur les agressions, les menaces de machette, les coups de feu et presque la mort tout en découvrant la maltraitance d’animaux à l’étranger.

« En Asie, une fois que je les ai vus crucifier des chiens », a-t-il déclaré à la caméra dans une interview BuzzFeed 2016, les yeux rouges et humides de larmes. « Ils obtiendraient leurs pattes et ils les cloueraient dans les murs. » (Ching n’a pas répondu aux demandes du Times pour obtenir des documents ou de plus amples détails sur cet incident et la plus grave des agressions présumées contre lui.)

Il a ajouté: « J’ai des vidéos de tentures, de les brûler vives, de bouillir vives, de se couper les pieds pendant qu’elles sont encore en vie, d’étranglement ».

Valarie Ianniello, ancienne directrice générale de la Fondation Animal Hope & Wellness

Valarie Ianniello, ancienne directrice exécutive de la fondation Ching, a déclaré qu’il s’était habitué au traitement des héros. «L’argent est venu et cela a aidé à développer son entreprise», a-t-elle déclaré.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Le segment a été vu plus de 3,9 millions de fois. Les téléspectateurs l’ont félicité en ligne comme un héros. Les contributions à sa fondation ont bondi, passant d’environ 110 000 $ en 2015 à près de 2 millions l’année suivante, selon les registres fiscaux de l’organisme de bienfaisance.

« Je pense qu’il a reconnu qu’il pouvait être adoré par ce genre de choses », a déclaré Ianniello. «L’argent est venu et cela a aidé à développer son entreprise.»

Ching a ouvert un deuxième Petstaurant sur le Westside.

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Il n’est pas contesté que les chiens et les chats sont tués pour se nourrir dans les pays d’Asie, en particulier en dehors des grandes villes. Les militants locaux de ces pays se sont longtemps battus pour mettre fin à cette pratique, travaillant souvent de concert avec les Occidentaux.

Des militants étrangers et américains interrogés par le Times ont déclaré que les méthodes utilisées par les bouchers pour rassembler et tuer les animaux – les emballer dans des cages, les noyer, les matraquer sur la tête et, dans certains cas, les suspendre – sont uniformément inhumaines.

Ils ont dit qu’il y a eu des cas où des agresseurs d’animaux ont brûlé des chiens vivants ou les ont brutalisés d’autres manières, et des images de la cruauté sont publiées en ligne. Et il y a eu de nombreuses fois où les bouchers, après avoir frappé le crâne d’un chien pour le tuer, ont brûlé l’animal pour le dépouiller, même s’il est toujours vivant.

Mais tous les militants, dont sept qui travaillent en Asie, ont déclaré que leurs efforts n’avaient trouvé aucune preuve pour étayer l’idée que les chiens étaient régulièrement et délibérément brûlés ou bouillis vivants, ou torturés avec des coups et des mutilations sur une base régulière comme Ching l’a fait. décrit.

« Nous n’avons jamais vu d’animaux bouillis vivants, jamais vu d’animaux battus ou de pattes coupées ou quoi que ce soit », a déclaré Lee Fox-Smith, un auteur qui a cofondé la Campagne pour mettre fin au commerce de la viande de chien au Cambodge. Depuis 2017, Fox-Smith a déclaré qu’il avait visité plus de 200 abattoirs et restaurants servant de la viande de chien.

Il a dit qu’il avait d’abord eu peur d’enquêter sur le commerce de la viande parce qu’il avait entendu les histoires de danger de Ching. Mais quand il a commencé à visiter les abattoirs, a-t-il dit, il a constaté qu’ils étaient «tout le contraire» des représentations de Ching.

« Les gens ne vous poursuivent pas avec des machettes et des fusils », a déclaré Fox-Smith.

Il a dit qu’il avait contacté Ching pour la première fois via Facebook en 2018 et avait proposé d’aider la fondation Ching à héberger des chiens sauvés au Cambodge. Ils se sont rencontrés deux fois dans ce pays, a déclaré Fox-Smith, et il a interrogé Ching lors de la deuxième réunion au sujet de l’affirmation de Ching selon laquelle les chiens sont bouillis vivants au Cambodge.

Fox-Smith a déclaré que Ching lui avait dit: « Ils ne torturent pas vraiment les chiens au Cambodge. »

« Il prend essentiellement les animaux les plus vulnérables de notre société et les exploite … et c’est dégoûtant », a déclaré Fox-Smith.

Il a dit que Ching était hésitant à répondre à d’autres questions et a refusé de divulguer les emplacements des abattoirs qu’il avait visités, ce qui rend impossible pour Fox-Smith de vérifier les affirmations de Ching.

Une image fixe de la vidéo montre le boucher regardant vers la caméra et clignotant un coup de pouce

Une image fixe de la vidéo montre le boucher Marthen Wondang, un coup de pouce vers la caméra. « C’est exactement ce que tu veux, non? » on l’entend demander dans une langue locale alors qu’un chien est incendié.

(Image tirée d’une vidéo obtenue par The Times)

Au marché de Tomohon, en Indonésie, les bouchers ont donné au Times un récit du chien incendié très différent de celui proposé par Ching dans sa déclaration judiciaire. Ils ont dit que Ching voulait spécifiquement que le chien soit brûlé vif, quelque chose qu’eux-mêmes et d’autres ont insisté ne se fait pas normalement au marché.

Dans les images brutes obtenues par le Times, on voit un homme tirant le chien d’une cage par le cou. Marthen Wondang, un boucher, emmène quelques instants plus tard le chien, suspendu à un nœud coulant, à travers le marché.

Quelqu’un crie à propos d’une manifestation alors que Wondang transporte le chien vers une parcelle de terre où les poulets sont sous les pieds.

Alors que le chien tente de s’échapper, Wondang lance deux fois un rocher à sa tête, le soumet avant de suspendre l’animal à une canne en bois. Un autre boucher commence à brûler le chien, qui se débat à l’agonie. Wondang regarde vers la caméra et clignote un coup de pouce. Dans une langue locale de la région, il pose une question dont la traduction en anglais est: « C’est exactement ce que vous voulez, non? »

Après une minute et 19 secondes de brûlure, le chien, le corps carbonisé, laisse échapper son dernier gémissement.

Le marché a acquis une réputation macabre grâce aux médias sociaux et aux campagnes de protection des animaux.

Dans une section sous des bâches aux couleurs vives, les vendeurs colportent les favoris locaux tels que le listao fumé, les ananas dorés hérissés et les oranges tropicales jeruk manis qui virent au vert à maturité.

Le centre du bazar présente des rats empalés sur des bâtons de bambou, des pythons réticulés apathiques enroulés en monticules et des chauves-souris carbonisées, des bouches béantes montrant des rangées de crocs et des langues épaisses et pointues. L’odeur est un mélange nocif de fumée de cigarette, de viande non réfrigérée et de kérosène provenant de chalumeaux qui rongent les poils d’animaux morts.

Les chiens sont gardés dans de petites cages sur roues avant d’être abattus, la queue coincée entre leurs pattes arrière et le visage retiré avec les yeux tombants.

Plusieurs bouchers dans les vidéos de Ching ont déclaré à un journaliste du Times lors d’une récente visite au marché qu’ils avaient rencontré Ching lorsqu’il s’est présenté avec un interprète en 2016, affirmant qu’il voulait acheter de la viande de chien. Wondang a déclaré que Ching a acheté quatre chiens à un prix gonflé et a demandé qu’ils soient tués de manière particulière, y compris en incendiant un vivant, alors qu’il enregistrait une vidéo.

Ching « souriait et riait tout au long du processus … comme s’il était heureux. »

Marthen Wondang, boucher

Wondang et les autres bouchers ont déclaré qu’ils tuaient généralement les chiens en les frappant à la tête. Brûler des chiens à mort, ont-ils dit, coûterait trop cher en kérosène et risquerait davantage de mordre ou de rayer les bouchers.

Étrangement, a déclaré Wondang, Ching a laissé la viande de chien derrière lui après avoir terminé l’enregistrement.

« Il souriait et riait tout au long du processus », a-t-il dit à propos de Ching. « Comme s’il était heureux. »

Ching n’a pas répondu à une question concernant cette affirmation. Il a déclaré qu’un des bouchers, qu’il n’avait pas identifié, lui avait dit en 2016 qu’ils brûlaient 50 chiens à mort par jour au marché.

Dans des entretiens avec The Times, des militants du bien-être animal basés en Europe et en Asie ont déclaré que certains des bouchers leur avaient donné le même compte rendu que Ching avait payé pour que le chien soit brûlé vif devant la caméra. Ils ont déclaré que les bouchers leur avaient dit cela séparément à divers moments entre la fin de 2017 et le printemps 2018, bien avant que le Times ne commence son enquête.

Lola Webber, cofondatrice basée à Bali et directrice de la Change for Animals Foundation, un organisme de bienfaisance enregistré en Angleterre, a déclaré au Times qu’elle avait visité le marché de Tomohon vers Noël 2017. Elle a dit « peut-être trois » bouchers, dont un qu’elle a reconnu de Ching’s. vidéos, ensemble ont approché son groupe pour lui demander s’ils étaient avec Ching. Webber a dit qu’elle leur avait dit non.

Un chien dans une cage au marché de Tomohon, Indonésie

Un chien se trouve à l’intérieur d’une cage au marché de Tomohon.

(Ronny Adolof Buol / pour le temps)

Les bouchers ont raconté que Ching les avait payés pour torturer les chiens devant la caméra de certaines manières – l’un pendu, un autre incendié vivant, a déclaré Webber.

Elle a dit qu’elle avait vécu une expérience similaire lorsqu’elle avait visité un marché de viande à Langowan, à proximité. Environ cinq bouchers se sont approchés de son groupe et ont demandé s’ils étaient associés à Ching, a-t-elle dit.

« Nous avons dit: » Non, nous n’avons rien à voir avec Marc Ching «  », a ajouté Webber. « Ils ont dit: » Voulez-vous nous payer? «  »

Webber a déclaré que les actions de Ching sapent le travail des militants dévoués à mettre fin au commerce de la viande de chien, qui tue les chiens d’une manière suffisamment cruelle. « C’est totalement honteux », a-t-elle déclaré.

Frank Manus gère Animal Friends Manado Indonesia, qui exploite un refuge à Tomohon. Il a déclaré que lors d’une brève réunion en 2016, Ching lui avait montré des photos d’un chien brûlé vif au marché de Tomohon. Manus a déclaré qu’il doutait immédiatement des photos.

Frank Manus, qui gère une organisation indonésienne de sauvetage d'animaux

Frank Manus, qui gère une organisation indonésienne de sauvetage d’animaux, a déclaré qu’il doutait immédiatement des photos que Ching lui avait montrées d’un chien brûlé vif à Tomohon: « Je vais au marché tous les jours, et rien de tel ne se passe. »

(Ronny Adolof Buol / pour le temps)

« Je vais au marché tous les jours, et rien de tel ne se produit », a déclaré Manus.

D’autres militants ont remis en question les vidéos de Ching. Il a poursuivi l’un d’eux: Deborah Hall, une volontaire qui a posté sur Facebook que Ching « avait payé pour que les chiens soient incendiés et les jambes coupées », selon le costume. Un juge a jeté la partie de le procès concernant cette déclaration. Hall a refusé de commenter le procès, que les parties ont finalement réglé.

Sebastian Margenfeld, un activiste allemand, a déclaré qu’il avait entendu parler de Ching pour la première fois en 2016 lorsqu’il était tombé sur une vidéo YouTube sur les sauvetages de Ching en Asie. Il a dit que cela l’avait tellement ému qu’il avait contacté la charité de Ching dans le but de produire une annonce de service public, ou PSA, en allemand similaire à celle de la fondation, en utilisant les mêmes images.

Peu de temps après, a déclaré Margenfeld, il a lancé sa propre fondation avec un nom qui fait écho à celui de la charité de Ching lorsqu’il est traduit en anglais. Margenfeld a déclaré que les premières publications sur le Web de sa fondation étaient axées sur le travail de Ching. Il a ajouté que sa fondation a par la suite contribué plus de 50 000 $ en fonds et services aux efforts de Ching, y compris le coût du transport de vétérinaires américains en Chine.

Entre-temps, a-t-il dit, la fondation de Ching l’a mis en contact avec la société de production qui a créé son PSA, Sugar Studios LA, qui a envoyé à Margenfeld un fichier zip en novembre 2016 avec les images brutes de Ching.

Margenfeld a dit qu’il avait tout regardé. Il a proposé de rejoindre Ching pour des missions de sauvetage, mais Ching a toujours refusé l’aide.

Ce n’est que lorsqu’il s’est rendu dans les abattoirs indonésiens en avril 2018 pour tourner ses propres images qu’il a commencé à remettre en question les images de Ching, a déclaré Margenfeld.

« Parce que je n’étais jamais allé dans des abattoirs asiatiques, je pensais que c’était réel », a-t-il dit à propos de la torture. « Je suis allé à Tomohon et c’était tellement différent de la vidéo de Ching. »

Margenfeld, qui est physiothérapeute dans la ville de Freiburg, dans le sud-ouest de l’Allemagne, a déclaré avoir fait part de ses soupçons aux membres du conseil de fondation au sujet de Ching lors d’une conférence téléphonique en mai 2018. Les membres du conseil d’administration se sont tenus à côté de Ching, a déclaré Margenfeld.

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En 2016, Ching s’est rendu au Cambodge avec un caméraman professionnel pour filmer plus d’abattoirs. Les images brutes du voyage présentent de longs monologues lors de trajets en voiture cahoteux dans lesquels Ching s’étouffe alors qu’il réfléchit à ce qu’il dit avoir vu.

« Les gens qui ont vraiment blessé ces animaux, ils vont blesser les enfants », dit-il lors d’un tour. « Ils vont molester des enfants, kidnapper des gens, ils vont les battre. »

Dans une scène, Ching est agenouillé à côté d’une cage de briques chiens décrivant le commerce de la viande pour la caméra.

« Combien de chiens tu veux? » son interprète est entendu lui demander peu de temps après.

Ching le coupe en disant plusieurs fois «whoa» et «time out», tout en faisant un geste pour ordonner au caméraman d’arrêter de tirer. Le caméraman pointe la caméra vers le bas mais la fait tourner.

Vêtu d’un T-shirt noir portant la lettre #CompassionProject avec l’adresse Web de la fondation, Ching dit au caméraman: « Vous savez, en passant sous couverture, ils nous le montrent, juste parce qu’en tant qu’acheteur de viande de chien, généralement, ce type va attacher un, il va en accrocher un ici et le battre.

« Vous savez, nous allons l’abattre pour qu’il ne tue pas le chien et tout ça », poursuit-il sur la vidéo. « Alors tu vas bien documenter ces trucs? »

Quelqu’un dit: «Ouais». Et Ching répond: « Je n’en ferai qu’un alors. »

Après quelques instants, le caméraman demande: « Vous sentez-vous que c’est nécessaire? »

« C’est à vous de décider », a répondu Ching. «Je préfère ne pas le documenter…. Quand je vais sous couverture, je ne sais pas, je l’aime mieux, parce que, comme c’est juste naturel, tu sais. Ils le font déjà.  »

Une personne familière avec l’incident a déclaré que Ching avait pris des dispositions pour que l’abattoir pende et batte le chien afin de le filmer. La personne, qui a demandé à ne pas être nommée par crainte de représailles de la part de Ching, a déclaré que la pendaison et les coups n’avaient finalement pas eu lieu.

Ching et deux avocats de Los Angeles pour sa fondation ont offert une série de descriptions du clip.

Jeremy Gray, l’un des avocats, a déclaré dans un e-mail au Times que la vidéo du Cambodge « semble être un clip trompeur qui est retiré de son contexte approprié. »

Le Times a engagé un expert en médecine légale audiovisuelle dans le Michigan, Ed Primeau, pour analyser les images du Cambodge. Primeau a déclaré n’avoir trouvé aucune preuve qu’il avait été modifié.

« Ces enregistrements vidéo sont authentiques et représentent les événements tels qu’ils se sont produits », a-t-il déclaré.

Ching a déclaré plus tard dans un e-mail au Times: « Il est probable que le clip ait enregistré une discussion sur l’organisation du tournage et qui aurait pu inclure un paiement pour entrer dans l’abattoir. » Il a déclaré qu’il n’était pas prévu de maltraiter un chien et qu’aucun animal n’avait été blessé.

Selmont, l’autre avocat de la fondation, a décrit le clip comme une discussion sur le tournage d’une « reconstitution dramatique » d’une précédente pendaison à l’abattoir sans blesser le chien.

« Monsieur. Ching et la fondation ont finalement décidé de ne pas inclure quoi que ce soit dans le documentaire et le vidéaste lui-même a confirmé qu’aucun événement de ce type ne s’était jamais produit », a déclaré Selmont dans un e-mail.

Selmont a déclaré que la pendaison antérieure avait eu lieu plusieurs mois avant la discussion sur le clip: «M. Ching a posté une vidéo iPhone de lui coupant un chien qu’il a vu en temps réel suspendu à un boucher. M. Ching, à ce moment précis, a payé le chien et s’est filmé en temps réel en train de couper ce chien qui autrement [would] ont été abattus pour la viande. « 

Le PSA de la fondation comprend une photo de Ching coupant un chien suspendu.

Dans un autre clip du Cambodge, un jeune homme en short de bain laisse tomber un chien vivant dans une cuve d’eau bouillante. Alors que le chien se débat, l’homme recule rapidement pour éviter d’être éclaboussé. Quelques instants plus tard, la cuve tombe alors que le chien tente de s’échapper.

Des militants ont déclaré au Times que les chiens ne sont normalement pas bouillis vivants au Cambodge, ne serait-ce que parce que les bouchers pourraient être ébouillantés lors de la tentative. Ils ont dit que ces cuves sont souvent utilisées à la place pour décortiquer les chiens morts dans de l’eau bouillante. Dans le fond du clip du Cambodge, un deuxième jeune travailleur est en train de retirer la fourrure de ce qui semble être un chien mort dans une cuve similaire d’eau fumante.

À de nombreuses reprises, Ching a affirmé que sa vie était en danger en Asie. Lorsque le Times lui a demandé des détails pour la première fois, Ching a répondu en décrivant par écrit deux accidents de voiture, se livrant à des altercations au Cambodge et en Chine, se faisant donner des coups de poing au visage en Corée, diverses rencontres avec des bouchers qui l’ont menacé mais ne l’ont pas blessé et ont été poussés. au large d’une « petite falaise » à Taiji, au Japon.

Le Times a ensuite présenté à Ching des informations provenant d’entretiens avec les médias et de publications sur les réseaux sociaux dans lesquelles il aurait déclaré qu’en plus de plusieurs agressions, il avait été a reçu une balle dans la bouche et a failli mourir quatre fois. Ching a répondu qu’il avait tenté de supprimer ses souvenirs de ces incidents – qui, selon lui, se sont produits ces dernières années – en raison de leur nature traumatisante.

« Ces choses m’est arrivé », a déclaré Ching dans un e-mail. «Au fil des ans, à la fois intentionnellement et je crois inconsciemment, j’ai essayé d’oublier la pire de ces expériences car elle est la meilleure pour ma santé mentale.»

Ianniello, l’ancien directeur exécutif de la fondation, a déclaré que Ching lui avait parlé d’un incident au cours duquel il avait été poussé au sol dans un abattoir, où il avait avalé des excréments et du sang. Ching a déclaré qu’en conséquence, il a contracté des bactéries mangeuses de chair qui ont dû être opérées pour être éliminées, selon Ianniello et une autre ancienne employée de la fondation, Kiana Kang.

Ching n’a pas répondu à une question du Times sur l’incident. Il ne fournirait au Times aucune documentation ni aucun autre moyen de vérifier les épisodes les plus graves, tels que les dossiers médicaux ou les noms des témoins. Sa fondation a déclaré dans un e-mail que Ching n’avait jamais signalé d’agressions aux autorités asiatiques ou aux agents diplomatiques américains, car cela aurait « affecté la mission des voyages ».

Pringle et Tchekmedyian signalés à Los Angeles et Pierson signalés en Indonésie. Alice Su et Gaochao Zhang du bureau de Beijing du Times et correspondante spéciale San Sel au Cambodge ont contribué à ce rapport.



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