Complément alimentaire – Une enquête sur la façon dont les vendeurs d’huile de serpent tirent profit de la panique du coronavirus en Australie


C’était à la mi-janvier lorsque Lucas a commencé à ressentir les symptômes dont il avait entendu parler dans les nouvelles: fièvre; difficulté à respirer; une toux sèche et persistante. La Chine vient de signaler sa première mort d’un nouveau coronavirus encore inconnu, et ceux qui connaissent les signes révélateurs dans d’autres pays sont invités à contacter un médecin généraliste dès que possible.

Mais Lucas, un sceptique autoproclamé sur l’efficacité de la médecine moderne, a refusé.

« J’ai été malade pendant environ six semaines », raconte-t-il à VICE via Facebook Messenger. «Il pourrait très bien s’agir du coronavirus – je n’en ai aucune idée. Mais [taking] Le MMS était une tentative désespérée de s’améliorer. »

La substance à laquelle Lucas fait référence – le MMS, ou «Miracle Mineral Solution» – a longtemps été présentée comme une panacée pour toutes sortes de maladies, du rhume et de la grippe au diabète, au paludisme et au cancer. Les avocats affirment que la substance peut être ingérée comme antiviral, un moyen d’inverser les vaccinations ou – le plus controversé – comme un «remède» contre l’autisme.

Les autorités sanitaires ont fermement réprimandé ces allégations et ont cherché à réprimer la publicité et la vente de produits connexes. Mais Lucas avait déjà les principaux ingrédients qui traînaient dans la maison: l’eau distillée, l’acide citrique et le chlorite de sodium désinfectant: un composé chimique principalement utilisé dans le processus de blanchiment du papier. À la mi-mars, en utilisant des instructions qu’il a trouvées en ligne, il a concocté un lot de MMS fait maison et avalé sa première dose.

« Le lendemain, je n’ai pas eu de fièvre, mes poumons ont commencé à s’éclaircir et j’ai progressivement récupéré », a-t-il déclaré. «Il a fallu environ deux semaines pour récupérer complètement, et je prenais un quart de dose de MMS chaque jour pendant cette période. Maintenant, je le prends tous les deux jours: une dose complète, à titre préventif. Parce que si jamais je reçois du COVID-19, je ne sais pas si j’y survivrais. »

La tentative de Lucas de s’inoculer contre la pandémie mondiale va à l’encontre des conseils de santé conventionnels. Mais cela fait également écho à une tendance inquiétante qui a pris forme en Australie au cours des dernières semaines et des derniers mois, alors que la panique des coronavirus se propage et que de plus en plus de personnes se tournent vers des médicaments alternatifs et non réglementés.

Au cours de la seconde moitié du mois de mars, les recherches Google dans le monde entier pour le terme «remède à la maison» étaient près de 25% supérieures à toute autre période des cinq dernières années. Les recherches sur le sujet «supplément minéral miracle» ont connu un pic similaire, tandis que dans le monde entier, la recherche d’un autre remède controversé connu sous le nom de «colloïde d’argent» a connu une augmentation nette et constante vers la mi-février.

L’argent colloïdal, ou « argent colloïdal », est la même substance qui a vu le télévangéliste américain Jim Bakker poursuivi par l’État du Missouri au début de mars pour avoir « faussement promis aux consommateurs que Silver Solution peut guérir, éliminer, tuer ou désactiver le coronavirus ». Quelques jours plus tard , Alex Jones – l’animateur controversé d’une émission de radio et théoricien de l’extrême droite du complot – a été condamné par le procureur général de l’État de New York à revendiquer une marque de dentifrice contenant du nanosilver «tue toute la famille du SRAS-corona à un moment donné – plage vide. « 

La US Food & Drug Administration [FDA] soutient que l’argent colloïde « n’est pas sûr ou efficace pour traiter une maladie ou une condition », tandis que le Centre national pour la santé complémentaire et intégrative avertit que son utilisation « peut provoquer des effets secondaires graves ». Le plus tristement célèbre d’entre eux est une condition connue sous le nom d’argyrie, lorsque l’argent s’accumule dans le corps et que la peau prend une teinte bleue permanente. Bien que des cas plus extrêmes d’argyrie soient associés à une utilisation prolongée, les niveaux minimum d’argent dans le sang correspondant à la maladie ne sont pas actuellement connus.

La très grande majorité des recherches Google dans le monde sur les «colloïdes d’argent» au cours des derniers mois sont venues d’Australie, principalement le Queensland, Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud, les États où les épidémies de COVID-19 sont les plus importantes. Et une grande quantité de produits colloïdaux d’argent achetés et vendus dans le pays peut être attribuée à une entreprise appelée Silver Health: une entreprise privée opérant dans un petit entrepôt à Victoria.

«Je n’ai jamais travaillé aussi dur de ma vie», déclare par téléphone Ian Erskine, fondateur de Silver Health. «J’ai mis un an de travail au cours des deux dernières semaines et demie. Juste avec le coronavirus, les gens savent qu’il [silver colloid] est un antiviral. Et ils veulent être sûrs qu’ils ne viennent pas avec ça [COVID-19]. Il y a autant de colloïde d’argent qui sort en ce moment qu’il y a de désinfectant pour les mains. »

Ian vend des produits colloïdaux en argent depuis 13 ans (il tient à éviter le terme «argent colloïdal», affirmant qu’il est trop souvent utilisé pour désigner les imitations homéopathiques). Il a des revendeurs dans toute l’Australie, principalement des naturopathes et des magasins d’aliments naturels, et dans la semaine moyenne, il estime qu’il pourrait déplacer quelques centaines de litres de solution. Dans le climat actuel, il dit vendre « des milliers de litres par semaine ».

«Les gens me demandent« est-ce que ça guérira le coronavirus? »Et je ne peux pas leur dire que oui», dit-il. « Je dis juste regardez, nous ne faisons aucune réclamation, mais si c’est un antiviral et que ce coronavirus est un virus, faites votre propre hypothèse. C’est mieux que d’avoir un milk-shake. « 

Pour l’anecdote, il existe d’autres preuves que l’intérêt pour le colloïde d’argent connaît une reprise. VICE a appelé un certain nombre de revendeurs en Australie qui vendent les produits de Silver Health, et 17 sur 20 ont signalé une forte augmentation des ventes de colloïdes d’argent depuis l’épidémie de COVID-19.

De nombreux magasins avaient complètement épuisé leur stock; l’un a déclaré avoir vendu des «shitloads», tandis qu’un autre a affirmé que «les gens se sont penchés sur la totalité de l’argent colloïdal maintenant». Un troisième vendeur a confirmé que «certaines personnes l’utilisent au lieu d’un désinfectant pour les mains, et d’autres en boivent – une cuillère à café par jour».

Sur la page d’accueil du site Web de Silver Health, un avertissement a récemment déclaré que «en raison de la forte demande, nous nous concentrons sur la fourniture du Silver Colloid et des désinfectants pour les mains à nos clients. Ce seront les seuls produits disponibles pour le moment. » Même Ian admet qu’il le prend tous les jours et dit «tout mon personnel le prend tous les jours ou ils ne viennent pas travailler. Je ne veux pas qu’ils donnent le coronavirus à tout le monde. »

Il ne dira pas exactement où il obtient ses substances ou qui fabrique les lots qu’il vend aux consommateurs quotidiens – révélant seulement qu’ils sont importés d’un fabricant à grande échelle en Allemagne – mais il insiste sur le fait qu’ils ne contiennent pas plus de la puissance «recommandée» de 30 parties par million (ppm) de nanoparticules d’argent. Un autre produit vendu sur son site Web, d’une force de 600 ppm, serait destiné à un lot de solution d’un litre.

colloïde d'argent

Un échantillon de la solution «True Silver Colloid» de Silver Health, obtenu en vente libre chez un naturopathe de Melbourne. Le devant du flacon (L) indique que «  Silver Health ne fait aucune réclamation quant aux avantages médicaux  », tandis que le dos du flacon (R) répertorie les nombreuses conditions médicales pour lesquelles il a été utilisé auparavant.

« Si tu fais [silver colloid solution] à environ 250 parties par million, puis en buvant un litre ou deux par jour, il n’y a rien de plus sûr que vous deviendrez bleu », dit Ian lorsqu’on l’interroge sur le risque d’argyrie. «Ce qui ne va pas avec le bleu, c’est que vous avez l’air bleu – et c’est tout. Ce n’est que cosmétique. Cela ne vous fait aucun bien, mais cela ne vous fait aucun mal non plus. À moins que vous n’aimiez pas être bleu. « 

Interrogé sur le nombre d’articles scientifiques et d’études pointant vers d’autres effets secondaires plus nocifs des colloïdes d’argent – allant des lésions rénales et des complications hépatiques aux déficits et aux crises neurologiques – Ian a déclaré n’en avoir vu aucun.

«Cela pourrait bien être le cas – vous posez une douzaine de professionnels et vous obtiendrez 13 réponses différentes», a-t-il déclaré. « Je ne sais pas. Si j’étais un expert médical, je ne ferais pas ça, je serais à la retraite sur la plage. »

VICE a discuté avec un certain nombre d’experts médicaux de la sécurité de l’ingestion de nanoparticules d’argent, après avoir obtenu un échantillon de l’une des solutions les plus vendues de Silver Health. Alors que plusieurs ont suggéré que la substance à 30 ppm était «peu susceptible» de causer des dommages si elle était utilisée avec parcimonie et à petites doses, aucun d’entre eux ne recommanderait de le faire, et presque tous ont convenu qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour dire avec certitude qu’elle était sûre.

Josef Havel, professeur de chimie à l’Université Masaryk de la République tchèque, étudie les effets des nanoparticules d’argent sur le corps humain et l’environnement depuis plus d’une décennie, et a encore du mal à dire quels sont les effets réels de ces types de produits pourrait être. En 2008, il a publié un document de recherche indiquant que l’ingestion d’argent colloïdal « [has] ont été associés à des problèmes neurologiques, des lésions rénales, des maux d’estomac, des maux de tête, de la fatigue et une irritation cutanée »- conclusions qui ont été reprises dans de nombreuses autres études.

S’adressant à VICE par e-mail, le Dr Havel a déclaré: «Aucune personne sérieuse ne [silver colloid]. Il est généralement toxique.  » Lorsqu’on lui a posé des questions sur l’échantillon de Silver Health en particulier, il a déclaré que «cette suspension colloïdale n’est probablement pas nocive – du moins lorsqu’elle est digérée dans un petit volume et une fois. Mais qui sait. Je ne recommanderais jamais de le faire ou de l’utiliser oralement. Seulement s’il est prescrit par un médecin. Sinon, ne faites jamais ça; cela peut être dangereux. »

Les effets du MMS sont également ambigus – aucun des professionnels de la santé auxquels VICE a parlé n’avait jamais vu de tels produits – mais tous ont exprimé leur inquiétude lorsqu’ils ont été informés des ingrédients et du fait que les gens les ingéraient par voie orale. Les experts l’ont comparé à boire de l’eau de Javel, avertissant qu’il peut provoquer des vomissements graves, de la diarrhée et une insuffisance hépatique aiguë, et au cours des cinq années précédant 2014, au moins 10 personnes à Victoria ont été empoisonnées par la substance – dont quatre ont dû être hospitalisé. La Therapeutic Goods Administration (TGA) de l’Australie a par la suite exprimé sa crainte que «certaines personnes utilisent le MMS pour traiter des maladies ou à d’autres fins thérapeutiques», avertissant que l’utilisation de la substance de cette manière «pourrait avoir des effets toxiques».

mms

Un échantillon de «Miracle Mineral Solution», acheté en ligne auprès du distributeur du Queensland, MMS Australia. La bouteille bleue contient 4 pour cent d’acide chlorhydrique dans de l’eau déminéralisée. La bouteille verte contient 22,4% de chlorite de sodium.

Lorsque VICE a contacté la TGA pour obtenir des commentaires sur la vente de plus en plus populaire de ces produits, en particulier en tant que recours pour COVID-19, un porte-parole du ministère de la Santé du gouvernement australien a répondu: «C’est une infraction de vendre du MMS ou du colloïde d’argent en affirmant que c’est le cas. un traitement médical, la guérison ou la prévention de maladies graves. « 

Mais la législation est facile à contourner. Silver Health et MMS Australia, le distributeur local de Miracle Mineral Solution, veillent à ne faire aucune allégation médicinale concernant leurs produits, tout en reconnaissant qu’une grande partie de leur entreprise dépend des personnes qui les utilisent à cette fin. «Je pense que ce n’est que du bouche à oreille», a déclaré Ian lorsqu’on lui a demandé où les clients avaient entendu parler de ces prétendus avantages médicinaux. «Les noix et les préparateurs santé connaissent tous l’argent… [and] ils ont tous une demi-douzaine d’amis, alors la nouvelle se fait entendre. »

La circulation des mots, que ce soit via des amis, des blogs ou des groupes Facebook, ne relève pas de la compétence de la TGA. Tant qu’un fabricant ne fait aucune allégation thérapeutique, il ne contrevient pas aux directives de la TGA et est libre de vendre ses produits sans conséquence. Bien sûr, à l’ère d’Internet et du soi-disant «épidémie de désinformation« , Cela ne fait pas grand-chose pour freiner la popularité croissante des faux remèdes maison. Le matériel promotionnel n’est guère nécessaire lorsque des complots et des rumeurs font tout le travail.

La TGA serait consciente que «la pandémie actuelle a vu certaines personnes profiter de la vulnérabilité accrue des consommateurs», et a publié une déclaration avertissant les gens d’être vigilants envers les «publicités fausses et trompeuses». Mais le message ne semble pas passer. VICE peut confirmer que dans les forums de discussion en ligne, les forums et les groupes Facebook publics et privés, les gens recherchent activement et recommandent des médecines alternatives potentiellement nocives comme moyen de traiter COVID-19.

Pour Lucas, les symptômes pseudo-grippaux avec lesquels il luttait depuis des semaines se sont avérés être la paille qui a brisé le dos du chameau. Maintenant, il est un utilisateur régulier de la soi-disant «solution miracle» et ne montre aucune intention de s’arrêter de sitôt.

« Je ne suis pas qualifié pour dire si le MMS fonctionnerait contre COVID-19, mais je pense que oui, car c’est une souche de coronavirus », a-t-il déclaré. «D’autres ont prétendu que cela fonctionne contre les coronavirus – je ne l’utilise pas depuis longtemps [enough] pour faire cette affirmation … Mais je suis plus un croyant chaque jour. « 

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